几个世纪以来,水手们在“乳白色的海洋”——持续发光的短暂海洋,使水面呈现出幽灵般的绿色或白色,有时从地平线延伸到地平线。长期以来,科学家们一直对这种不寻常的生物发光类型很感兴趣,这种发光被认为是由细菌产生的。但他们一直在寻找照片证据——直到现在都徒劳无功。

科罗拉多州立大学的大气科学家史蒂文·米勒(Steven Miller)刚刚发表了一篇论文,其中包括第一张已知的乳海照片。它是由船员在 2019 年夏天在爪哇岛附近航行的一艘小船上拍摄的。

为了从远处探测到乳白色的海洋,米勒分析了近十年的昼夜波段数据,这是一种在地球表面以上 500 多英里的卫星上携带的低光可见光谱传感器。他将世界各地的十几个事件确定为可能是乳海,其中包括一个位于爪哇以南的事件,该事件似乎在 2019 年持续了 45 个晚上。尽管米勒对他的方法相当有信心,但他无法验证数据模式是否真的代表乳白色的海洋。

在米勒和他的同事发表后 分析 2021 年,他意外收到一封来自澳大利亚医学生 Naomi McKinnon 的电子邮件,她曾在 2019 年航行的游艇上担任船员。据 McKinnon 报道,在 2019 年 8 月 2 日观看日落后,她和她的船员意识到周围的海洋闪闪发光。 “我说,‘为什么一切看起来都那么棒?’”麦金农回忆起这段经历时说。 “水是在黑暗中发光的星星的颜色。”米勒估计这片乳白色的海大约有冰岛那么大,是有记录以来最大的。

米勒关于麦金农目击事件的报告发表在 美国国家科学院院刊.这包括 剧组拍摄的两张照片:一张是用智能手机拍摄的,另一张是用 GoPro 相机拍摄的。这些图像提供了人们长期寻找的难以捉摸的现象的一瞥。他们还证实了米勒卫星探测方法的准确性——提高了研究人员可以利用卫星数据探测乳海形成并前往该地点进行第一手研究的希望。