如果尼采是独角鲸: 动物智能揭示了人类的愚蠢
by Justin Gregg
小布朗,2022 年(29 美元)

如果我们更像其他动物,我们作为一个物种会变得更好吗?我怀疑我会喜欢阅读贾斯汀格雷格的这个问题之旅,当时他引用了 金字塔, 特里·普拉切特(Terry Pratchett),我最喜欢的科幻系列之一中的一本书:“单纯的动物不可能做到这样。你必须是一个人才能真正愚蠢。”

动物认知专家格雷格通过引用哲学家弗里德里希·尼采来探索人类的弱点揭示了动物智力的哪些方面。在格雷格看来,尼采的难题在于,他既羡慕牛又可怜它们,原因是一样的:牛没有意识到自己会死。尼采既是一个智力天才,也是一个精神残骸——后者战胜了前者,故事是这样的,他目睹了一匹马在意大利都灵被鞭打,随后精神失常。这里的前提是,不快乐是我们物种为智力付出的代价。但是我们怎么知道其他动物是否真的更快乐呢?

Gregg 厚颜无耻地指出,即使是那些致力于创造人工智能的科学家(通常被认为是聪明人)也无法就智能是什么达成一致。人类基本上“当我们看到它时就知道它”并将智力视为一种积极特征。我们经常通过寻找来自遥远行星的信息或信号向外寻找外星智慧迹象。奇怪的是,在我们自己的星球上进行这种搜索的效果并不好。

让我们以撒谎为例:一种过度发展的人类特征,经常被用来谋取利益。格雷格认为说谎的关键特征是意图。尽管整个动物王国都存在欺骗的证据,但我们这个物种拥有所谓的最高级语言能力和“心智理论”。但他们为我们服务好吗?我们过得更好吗?格雷格深入探讨了不利的一面,从简·奥斯汀(“我们每天都有证据”)到现代虚假信息的冲击。从这里,他在“死亡智慧”和死亡率方面将我们的物种与其他物种进行了比较,然后考虑了蜜蜂的幸福,以及预见未来的意义。

这本书读起来很爽快,但让人流连忘返:它让我想知道为什么我们不尊重其他物种的智力信号——并更深入地考虑我们自己的智力如何与我们作对。 ——达西·B·凯利

达西·B·凯利 是哥伦比亚大学生物科学的 Harold Weintraub 教授。

在咆哮的大海遇见我们: 一本小说
by Akil Kumarasamy.
Farrar,Straus 和 Giroux,2022 年(27 美元)

Akil Kumarasamy 的新小说设定在眼部扫描、碳信用和先进人工智能的未来,尽管它测试了自我和故事的界限,但仍然令人惊讶地像家一样。它的主人公为她母亲最近的去世悲痛欲绝,全身心地翻译了一份鲜为人知的泰米尔语手稿,该手稿讲述了在斯里兰卡内战(可追溯至 1983 年至 2009 年)期间努力实现激进同情的 17 名医科学生。这个和她分享经验的其他门户——无处不在的电视,一种转移记忆的新药——将存在的障碍化为过去和现在、爱和真相、死亡和记忆的令人眼花缭乱的炼金术。 —达纳邓纳姆

医生和酿酒师: 啤酒、葡萄酒、烈酒和鸡尾酒的非凡医学史
by Camper English.
企鹅图书,2022 年(18 美元,纸装)

您最喜欢的鸡尾酒很可能源于过去几代人的医学。凭借巨大的智慧和魅力,作者 Camper English 追溯了数千年,探索文明如何使用发酵和蒸馏饮料来完成从为劳动力补充水分到抵御黑死病的所有事情。 English 对他的主题采取了一种诙谐的方式,从而产生了非常引人入胜的故事,例如巴克法斯特(一种由僧侣创造的用于治疗感冒和流感的滋补酒)如何成为“英国版的四洛克人”。它既有趣又具有教育意义。 —迈克·韦尔奇

银河: 我们银河系的自传
by Moiya McTier.
大中央出版社,2022 年(27 美元)

Moiya McTier 担任宇宙解说员的角色,让我们的银河系讲述她自己的故事。作为一个角色,银河系是希腊女神和 GLaDOS 的混合体,GLaDOS 是 Portal 视频游戏系列中的人工超级智能计算机系统。她八卦其他星系,向我们讲述她的过去,并传授天体物理学的入门知识,同时她一直在享受一切机会来掩盖人类的自我中心主义和封闭的思想。 McTier——她于 2021 年成为第一位从哥伦比亚大学天文学博士毕业的黑人女性。计划——将这本书献给“所有被认为自己不够科学”的人。”——麦迪班德