詹姆斯韦伯太空望远镜透过尘埃和气体窥视,揭示了一个罕见的轮状星系中的恒星形成,该星系是在很久以前的一次星系碰撞中形成的。 

银河系,被称为 车轮 因为它与老式马车的轮子惊人地相似,以前曾被 哈勃太空望远镜,但韦伯的红外线凝视揭示了许多以前看不见的细节 星系的结构。 

红外光本质上是热量,它穿透尘埃云,使 詹姆斯韦伯太空望远镜 窥探被光学望远镜(如哈勃)遮挡的空间区域。在新图像中,Webb 仪器 NIRCam 和 美里, 揭示个体 星星 在车轮星系外环的恒星形成区域内,以及星系中心超大质量周围的非常年轻的恒星团 黑洞,也被尘土笼罩。 

车轮,位于约 5 亿人口 光年 在远离地球的南天雕刻家星座中,是一种相当罕见的星系,天文学家称之为环状星系。科学家们认为,在很久以前,车轮是一种常见的 螺旋星系,类似于我们的 银河系.然后,大约在 700 到 8 亿光年之前,它与一个较小的星系相撞。 

韦伯对车轮星系的 MIRI 视图显示了富含碳氢化合物和硅酸盐尘埃的区域。图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI、Webb ERO 制作团队

这次坠机改变了它的形状和结构,变成了天文学家今天可以看到的样子,形成了两个环状结构,一个围绕着银河系中心,另一个围绕着整个银河系。位于马里兰州韦伯的太空望远镜科学研究所(STScI)在一份声明中说,这两个环从银河系中心向外扩展,就像“池塘中的涟漪”。 陈述

根据 STScI 的说法,随着外环的膨胀,它会将环绕星系的尘埃和气体向外推,并引发恒星形成。新恒星诞生的区域在图像中显示为小蓝点,分散在整个银河系中,但特别集中在外环。 

韦伯的观测还揭示了富含碳氢化合物和硅酸盐尘埃的区域,它们形成了连接内外环的辐条。 STScI 说,早期的哈勃图像也可以区分辐条,但新的韦伯观测使这些特征更加清晰。

由于过去的碰撞,车轮星系仍在发生变化,新的观测结果将有助于深入了解其过去和未来的演化。 

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