在过去一周美国中部有数十人死于洪水之后,问题迫在眉睫:社区如何才能更好地为下一次做好准备?

答案很困难。

一个新的 学习 警告说,前所未有的事件——如此极端的灾难,社区以前从未经历过类似的事情——阻碍了为它们做准备的努力。基于过去气候规范的风险管理策略对于更极端的未来不再有效。

这篇论文发表之际,圣路易斯、伊利诺伊州中部和肯塔基州东南部的地区仍在遭受创纪录的暴雨和致命的山洪暴发。上周,肯塔基州至少有 37 人死于科学家所说的一场历史性的 1000 年洪水,造成 40 座桥梁受损或无法通行。

该研究于昨天发表在期刊上 自然,着眼于世界各地极端干旱和洪水的实例。它侧重于在同一地点经历过两次灾难的地方,相隔数年,以了解社区是否能够更好地为第一次事件之后的第二次事件做准备。

研究人员发现,实施风险管理策略第二次改善了结果。例外情况是第二次事件比第一次严重得多,使社区面临前所未有的威胁。

在这些情况下,准备工作似乎失败了。

例如,南非开普敦在 2003 年和 2004 年遭受了严重的干旱。后来,该市在附近的伯格河上安装了一座新水坝,以储存更多的冬季降雨,并实施了其他应对未来水资源短缺的策略,例如用水限制和公共宣传活动。

但是,在第一次干旱发生十多年后,又一次干旱使这座城市陷入了全面的水资源危机。事件是如此严重,比之前的干旱更加极端,以至于早期的准备工作失败了。

到 2017 年,开普敦正在准备迎接所谓的“零日”,即水库水位下降到如此之低以致引发极端限制,包括关闭许多市政供水。虽然该市最终避免了零日情景,主要是通过严格的配水,但干旱持续了数年。

研究指出,极端洪水也会发生这种情况。 2014 年,强降雨和山洪淹没了瑞典马尔默市的下水道系统,尽管他们试图在几年前发生较早但不太严重的洪水事件后进行准备。

问题是双重的。较旧的基础设施不是为前所未有的极端情况而设计的——这意味着它很可能会失败,尽管所有其他尝试都在为洪水和干旱做准备。同时,社区经常在已经发生的灾难之后设计他们的风险管理策略,而不是试图为未来做计划。

研究人员还警告说,一些风险管理策略实际上可能会以意想不到的方式适得其反。如果社区建造防洪堤或其他旨在防止洪水泛滥的基础设施,可能会鼓励更多人在洪泛区定居。如果堤坝后来在前所未有的事件中发生故障,那将是一个特殊的问题。

总之,研究人员只发现了两个例子,其中风险管理策略减少了第二次灾难的影响,即使它比第一次更加极端。其中包括 2013 年德国和奥地利的洪水以及 2018 年巴塞罗那的洪水。

这些成功案例包括对结构改进(如新的下水道厂)和其他设计组件(如更严格的建筑规范)的大量投资。它们还涉及对早期预警系统、应急响应计划以及与其他地方或国家政府的合作的重大改进。

在一个 评论 关于这项新研究,昨天也发表在 自然,研究人员 Beth Tellman 和 Hallie Eakin 指出,适应工作还必须解决社会中的系统性不平等问题,才能真正有效。

大量研究表明,有色人种和低收入人群比其他人群更容易受到极端天气事件的影响。

“面对这些挑战,需要的不是风险管理,而是转型,”Tellman 和 Eakin 建议。 “迫切需要纠正增加脆弱性和风险的潜在社会政治不平等。那些负责管理风险的人还必须做的不仅仅是从过去中吸取教训,而是应该预测并适应日益危险的未来前景。”

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