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坚持的北极熊

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日落时在野外的北极熊群。一个成年人和两个幼崽。信用: 大卫舒尔茨/盖蒂图片社

随着北极冰层的消失,格陵兰北极熊的一个新亚群提供了有关该物种如何生存的见解。

菲奥娜 M.D.塞缪尔斯: 这是 科学美国人的 60 秒科学。我是菲奥娜·塞缪尔。

北极熊的生活很艰难。随着温度的升高,它变得更加困难。北方的熊在很大程度上依赖海冰生存,捕食海豹,它们从冰层的缝隙中呼吸。对于大多数熊来说,随着海冰融化,它们的觅食机会就消失了。现在,研究人员已经确定了一种新的北极熊亚群,由于它们能够使用冰川冰作为海冰的替代品,它们可能能够生存更长时间。

克里斯汀·莱德尔:我从事北极熊研究已经有 15 年了,这项特别的研究真的是一个完全出乎意料的发现,它来自对格陵兰岛东海岸的北极熊进行的更大规模调查。

塞缪尔: 那是西雅图华盛顿大学的海洋生物学家 Kristin Laidre [lie-drah],他是多年来在格陵兰岛追踪北极熊的科学家团队的一员。他们最近在一篇论文中发表了他们令人惊讶的发现 科学.

莱德尔: 我们为生活在格陵兰岛东南海岸的北极熊亚种群提供了证据,这些北极熊以前没有记录在案且高度孤立。我们知道你可以在那个地区找到北极熊,但我们只是认为没有那么多,因为它不是一个真正的地方,你会期望很多熊或熊能够坚持很长时间。

塞缪尔: 基本上,该地区预计不会对熊特别友好,因为它很长一段时间都没有海冰。一般来说,如果一年中有超过 100 天无海冰,北极熊就会饿死,因为它们主要依靠海冰捕食海豹和其他猎物。但是这些熊可以用冰川冰来补充无海冰的日子。

莱德尔: 我们意识到,这种冰川本质上是在支持一个孤立的人口。所以不仅仅是他们在使用它,你知道的,机会主义的。在如此短暂的海冰季节,这些熊要生活在这个与世隔绝的地方并与世隔绝数百年的唯一方法就是利用这片冰川,真正依靠它生存。

塞缪尔: 这种适应可能会帮助这些北极熊比依赖海冰的遥远邻居生存得更久。

莱德尔: 这是一个充满希望的故事,从“我们找到了这个新的熊群”的意义上说。我们不知道他们,你知道的;他们添加了这种遗传多样性。然后,你知道,它还必须在整个北极的背景下呈现,以及我们所看到的我们正朝着的方向,而且你知道,所有北极熊都没有这种选择——而且大多数北极熊都没有这种选择。不。

塞缪尔: 随着气候变化使我们更接近无冰的北极,这群北极熊可能会帮助科学家了解该物种如何持续存在。那些持续存在的可能看起来很像这个亚群,生活在类似的环境中。

莱德尔: 如果我们能在接下来的 10、20、30 年内监测这些熊,我们将了解很多关于它们在持续变暖的北极地区的表现。

塞缪尔: 但归根结底,拯救北极熊真的归结为一件事。

莱德尔: 如果我们关心北极熊,全球气候行动是我们能做的最重要的事情。

塞缪尔: For 科学美国人的 60 秒科学,我是 Fionna Samuels。

[上面的文字是这个播客的抄本.]

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关于作者

菲奥娜 M.D.塞缪尔斯 是 2022 年 AAAS 大众媒体研究员 科学美国人.她正在攻读博士学位。科罗拉多州立大学化学博士。在推特上关注她 @Fairy__Hedgehog

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