有人问你时没有正确的答案:"你觉得我几岁?"

面对如此困境,我们大多数人的目标低—在奉承而不是诚实的一边错误。但事实是,准确猜测某人的年龄是一项艰巨的任务,也许最好留给游乐园工人和街头表演者。

为什么有些人看起来比他们真的更老(或年轻)?科学家可能已经找到了答案。

年龄年龄与生物年龄非常不同—每个细胞分裂后染色体的状况—据莱斯特大学的Nilesh Samani称,2月7日的2月7日报告 自然遗传学。萨米尼说,生物学年龄与端粒的长度有关—在染色体的末端延伸DNA,它保护这些珍贵的基因包裹从日常磨损和撕裂。我们出生了 端粒 一定长度,这些长短,因为我们的细胞分裂,导致 老化科学家认为。

但并非所有端粒都是平等的。端粒长度因人的人而异,但在兄弟姐妹中类似,表明它可能在一些遗传控制下。 Samani和他的同事分析了超过500,000多万遗传变异(天然存在的单核苷酸差异),跨越近3000人收集的血细胞的基因组。研究人员发现,携带特定遗传变异的个体具有较短的端粒—这意味着那些脆弱基因的填充较少。该变体在于临时基因,称为端粒酶RNA成分,或者在动物中的早期研究表明,低TERC表达与较短的端粒相关,并更快的生物老化。

携带一份变异副本的人的端粒平均看三到四岁,根据他们的长度,而不是那些没有变种的年龄的年龄相同的年龄。还存在基因剂量效应:两份变体(从每个父母遗传)的副本导致增强效应六到八年—这意味着一个50岁的携带两份变体副本有58岁的人的端粒。结果表明,根据研究联合领导者蒂姆·赛道,一些人从国王学院介绍,有些人以更快的速度被遗传地编程到年龄。伦敦。

萨曼说,携带变种的几率相对较高。"在我们研究的人群中,大约7%的人携带了两份变体和约38%的人[携带]一份副本。"但它尚不清楚较短的端粒是否使他们的运营商似乎比他们真正呈现。"我们没有看过那个—这是一个有趣的问题,"他说;思考如何衡量某人的年龄看起来有后续研究。也许我们将拍摄参与者的照片,一个小组猜测他们的年龄," he adds jokingly.

Samani,心脏病学家和心脏病学教授,对携带变异的人更感兴趣,携带变异性越来越高,患有年龄相关的疾病 心脏病. "我看到八十年代有非常普通的动脉的人,以及患有心血管疾病的人的人,"他说。 Samani出版的以前的工作与心脏病联系着Teleromere缩短,表明生物学年龄可能与年龄相关的疾病比年龄年龄相比更相关。"我们有一个用于生物老化的标记—telomere length—因此,我们在研究是否可以将其与增加这些相关疾病的风险增加。这肯定会把这个概念放在 生物老化 上 firm foot[ing]."

Samani现在计划调查变种如何使端粒更短。"它可能正在调节TERC,但必须在进一步的研究中显示,"他说。携带变体的人可能进一步加速生物老化过程 抽烟,肥胖或不运动—所有这些都是端粒体的坏消息。