作为航天飞机的宇航员 亚特兰蒂斯 表现可能的 哈勃太空望远镜的最后调整这是一个19岁的努力,具有极大的天文学和空间科学概况,欧洲航天局(ESA)已经准备了两种更沉重的天文航天器,用于部署到太空。

周四ESA将推出Planck和Herschel,两个独立的观察者将分享火箭进入太空。虽然它们的能力和目标是不同的,但两艘航天器都会在宇宙历史上提前发出的辐射,以阐明我们的宇宙起源。

Herschel拥有3.5米(11.5英尺)望远镜镜,最大的空间飞行。 (相比之下,哈勃的是2.4米,或7.9英尺。)其作为天文台的总体主题正在调查星形成,说 保罗金匠,加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的赫歇尔项目科学家。(两艘航天器都主要建立了NASA。)

宇宙中数十亿光年—因此增加了数十亿岁—星星是大量的。 这些所谓的暴肢很难从地球观察当他们的尘土罩吸收来自恒星的大部分光学光并将其重新辐射到地球大气大部分的较长波长辐射。 (即使是没有受到灰尘影响的光子,也看到它们的波长伸展,因为它们在膨胀宇宙中进行了途径。)

通过在遮挡大气覆盖外的长波长光,航天器将具有前所未有的那些恒星和星系的形状。 (Herschel和Planck都将占地约930,000英里,或150万公里,远离地球,超越月球轨道。)"拥有赫歇尔将像打开一个脏窗户一样,"Goldsmith说,让我们更清楚地看看明星的形成过程。"我们正在缺乏了解清晰,云云的凉爽,漫射气和尘埃被转换为更热的气体,更密集的气体。"

金匠补充说,亨德尔也能够在星际云中清查各种分子,以坚定明星形成的化学。特别是它将检查角色—预测是一个关键的—水在这个过程中发挥作用。他说,天文台应该能够调查星星正在形成的地区,"明确地确定其中的水有多少,以及它在做什么。"

坐落在赫尔什的下面 ESA的Ariane 5 Rocket 在法国圭亚那是普拉克, 将建立在精液威尔金森微波各向异性探针(WMAP)的工作中建立的宇宙飞船,由美国宇航局于2001年推出。通过测量宇宙微波背景(CMB)的微妙变化,来自早期宇宙的残余辐射,遍布天空, WMAP精制了宇宙的估计年龄 (137亿年,给予或服用),以及其他关键的宇宙学参数。 Planck将有三倍的WMAP分辨率,并且比其上CMB的温度变化更敏感。

"虽然WMAP已经测量了我们可以从CMB温度波动获得的10%的信息,但Planck应该基本上衡量它,"科学家说 查尔斯劳伦斯 JPL,Goldsmith在Planck任务的同行。劳伦斯预计,航天器将大幅缩小这种宇宙学参数的不确定性水平,以及宇宙的年龄和普通事物的相对比例(我们可以看到和触摸的所有)和 被称为暗物质的神秘的东西,这被认为比其普通的同行更大的宇宙。

普朗克也可以确认或挑战通货膨胀理论,宇宙迅速,帖子的统治解释–big bang expansion. "通货膨胀是一个强大的想法,以宇宙的许多关键属性是一种通用的方式," Lawrence says. "但我们不知道通货膨胀如何在基础物理学方面锻炼。有很多想法,但数据不多。"Planck将寻找CMB中充气的印记,有助于填补数据差距。

伊夫特斯·奥尔斯·阿尔夫斯·奥尔斯·奥尔斯森(JPL)的项目经理表示,这两艘航天器将在音乐会上工作,以帮助改善我们对宇宙的出生和进化的理解。虽然普朗克探讨宇宙只有0.003%的当前年龄的0.003%,但以色列人将"看看早期宇宙中的第一层的星系形成"甚至检查了更新的过程,如行星系统的诞生。在这样做时,他说,赫歇尔会"普拉克离开的东西拾取。"