"Small is beautiful"几十年来是一个致力于建立生态健全社区,经济和农业的环保主义者的口头禅。

但这句话是否适用于 核电 plants?

有些专家这么认为。他们说 小反应堆 是否适合全球推动含有无碳能量。

什么是小型核电站?测量促进植物1,000兆瓦或更高,电力百万家,"right sized"反应堆可能提供一个小城市或大型工业设施。

"几种技术和制造创新使这一反应堆成为全球清洁能源市场的潜在游戏变频器,"主席兼首席执行官克里斯多·莫里说 巴布奇&Wilcox模块化核能。他将小型反应堆的Baseload型材引用为与间歇性再生能源产生的良好匹配。

Mowry公司是在此类反应堆的设计中的几个工作之一。他们在维修时提供了维护大型电力公用事业的市场,该公司能够逐步扩大其发电能力,这是一个无法承受或充分利用传统的反应堆和离网和难以发电场所的发展中国家。

这是发生的事情:

  • 巴布奇&Wilcox宣布了6月的开发,其中一个125兆瓦的反应堆,它计划要求 核监管委员会 (NRC)2011年批准。
  • Hyperion发电 广告了25兆瓦"power module"它比较大电池,并说是热水浴缸的大小。该公司表示,其单位将耗资2500万美元至3000万美元"从2013年开始的交货日期。"
  • 南非 埃斯克姆 效用和西屋正在使用200兆瓦"pebble bed"模块化反应器设计。
  • NRC还从Nuscale Power Inc.,Toshiba Corp.和Ge Hitachi接收了来自Nuscale Power Inc.的小型反应堆应用程序。
  • 国防部 也对小型反应堆感兴趣 - 谢谢,部分原因是其基础使其基础变得更加自足,并且它的头部首先从用于电力电力海军舰艇的核技术开始。

为什么所有这项活动?现有的核电站模型 - 具有巨大的混凝土圆顶反应堆 - 是美国的十字路口。

尽管核工业谈论了"核心余兴"以及慷慨联邦贷款担保的承诺,行业面临着令人叹为观止的建设成本的限制 风险。微型反应堆的支持者看到他们的成本较低,潜在的较小风险 - 有些人甚至可以在地下埋葬,减少了需要的需求"枪,盖茨和守卫" - 作为前进的方式。

"小型反应器不在那里取代大反应器,"Deborah Blackwell表示,Hyperion的许可和公共政策副总裁。她引用了像为金属挖掘的电力提供的应用程序 油砂 development where "临时巴塞尔,重型力量"是必需的,作为技术的理想选择。

"对于网格来的远程社区也有利于,尝试向他们运行传输电缆并没有意义," she added, "以及军事基地,所以他们可以独立于网格......而不是易于恐怖分子[攻击]或在大网格中进行的东西。我们的军事基地在你和我住的同一个网格上运作并不是一个好主意。"

外交工具?

Blackwell不是唯一看涨与建筑物的安全相关方面的人。

汤姆桑德斯,总统 美国核社会 和经理 桑迪亚国家实验室“全球核期货倡议,一直在小型僵局超过十年。桑德斯坚持美国制造的小型反应堆,可以在全球令人难以实现的努力中起着核心作用。

"我们在桑迪亚的角色是国家安全驱动的概念,它符合美国的利益。是主要的核供应商之一," Sanders said.

在过去的几十年中,美国公司一直以政府和受欢迎的支持 新建筑已经持续了,桑德斯保持强烈的美国。参与核能市场将使外交官进行新工具 将是核武器.

"如果你没有伊朗想要的话,那很难告诉伊朗如何做什么," he explained.

桑德斯表示,迷你反应堆是向发展中国家出售的理想销售,这些国家可能会提高其制造,否则会向其他国家寻求核技术。他说,如果美国没有参加那个市场,他说,它变得难以使买家远离造成更大扩散风险的技术。

他说,自20世纪90年代以来,桑德斯促进了这个观点,当时他意识到了"我们不再销售核商品和服务,所以我们再也无法撰写规则。"国内核工业基本上是 关掉,几十年来没有新的建设和海外的才华和思想。

虽然,他认为,他认为,在那里,他认为,在那里,在那些现在回到游戏中的公司现在与传统的巨型植物有关,并且是自由的创新。

一些新产品设计分享的功能是发电厂可以在工厂中批量生产,以便使用机器人来确保一致性。此外,随着每个安装的设计工作较少,桑德斯说,缩短了缩短了订单的时间,其中一些资本和其他与长期交付时间相关的成本。

他慷慨的另一个功能正在建造植物,寿命供应密封的燃料。

装有燃料的运输,这种反应堆可以为一个小城市供电20年,没有主持人曾经处理过它。他说,一旦耗尽,整个工厂将被送回并送回美国,敏感的燃料仍然密封在里面。

桑德斯正在使用私人伴侣的实验室孵化的反应堆设计。他认为,建立原型模块化反应器 - 包括演示工厂组件和反应堆本身的样机,这是可行的 - 早在2014年,少于十亿美元。

他说,迷你反应堆可能会响起不到2亿美元,或者在20年的燃料中以3亿美元至4亿美元。他说,每千瓦3,000美元至4,000美元,这将达到每单人与传统植物设计的施工4,000美元至6,000美元的估计数。

为了让设计准备建立,桑德斯正在敦促政府与私营部门之间的伙伴关系。

"如果它完全是政府研究计划,但实验室可能需要20至30年"为了完成这样的项目,他说。"如果它成为一项研究科学项目,它可以永远继续。"

新方法,旧辩论

到目前为止,没有迹象表明,政府的核看门人NRC是由小型反应堆设计陶动的。

NRC的新反应堆办公室警告Babcock&六月威尔科克认为该机构"将需要将与小型电力反应堆的设计者的互动限制为偶尔会议或其他非资源密集型活动"由于其他提案的拥挤时间表,未来两年。

与此同时,核技术的对手并不相信小型反应堆对传统设计的改善。

Arjun Makhijani领导 能源与环境研究所,一个倡导核电的智库,认为传播技术与控制它不相容。

"许多扩散问题与拥有钚或高度富集的铀有关,但谁拥有拥有或制造炸弹的专业知识," Makhijani said. "为了传播核技术,您必须拥有核工程专业知识的人,他们了解核材料和链反应以及类似的东西 - 核弹的相同专业知识。这不足以让你做出炸弹,但如果你秘密地获得材料,那么你可以制作炸弹。"

彼得威尔克,采取措施总监安全能源与医生为社会责任,反核集团认为,扩大核电公司的核武器利用符合抗争性的目标。"整个命题假定了一个......国际经济,其中产生了越来越多的燃料,必须越来越多地处理,这只会使这些仍未解决的问题更大," he said.

"它可能会或可能不会更好地防止东道国从字面上搞砸它,但它不会减少世界上的燃料量或世界上的浪费量," Wilk added.

然后存在舆论问题。

"想象一下,美国人会同意拿走 浪费 这是在其他国家生成的,并在这里处理它," Makhijani said. "目前,它应该限制在奇妙,甚至超现实的水平。如果[技术的支持者]可以提出浪费的计划,那么我们可以谈论出口。"

Makhijani指出了广泛推出的法国法国进程,以作为红鲱鱼回收核废料(气候Wire.5月18日)。"这是一种神话,它改善了废物问题," he said.

根据Makhijani的计算,法国回收过程产生更多 放射性浪费 而不是清理。一类高放射性物质,最终储存在玻璃中"logs"他说,对于埋葬,减少了。但在加工废物时,他说,大约六倍的废物量的废物。他说,大部分必须埋在地下深处的地下,污染的废水排放,遭到了邻国的污染废水。

当然,运营风险是另一个主要问题。

"一个人减少了不必要的风险," Wilke said, "但它仍然是不必要的风险。"

他加了,"我得到了更小,更新的理论,应该更加安全。问题是:为什么要追求这么多更好的替代品?"

对于桑迪亚的桑德斯,Wilke询问了错误的问题。

随着中国,俄罗斯和日本等主要经济体的政府将支持和现金投入核技术,发电厂在这里留下来,他相信。"将在未来50年内建造的一千个反应堆," he said. "问题是:我们是否在构建它们,或者我们只是进口?"

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