冬季风吹过明尼苏达州达科他州大草原,在该州的Xcel Energy的系统中转动1,100兆瓦的风力涡轮机。到2020年,该实用程序预计避免超过这一金额的三倍以上 更多污染能源。但风并不总是吹嘘,甚至更糟糕的是,当人们不使用大量的电力时,它往往会更强,就像晚上很晚。

所以Xcel Energy,Inc。已成为 U.S中的第一个实用程序之一安装巨型电池系统 试图稍后存储一些风力。"能源存储可能有助于我们到达我们可以更好地整合风的地步,"基于明尼阿波利斯的实用程序的公司规划总监Frank Novachek表示,与科罗拉多州,堪萨斯州,密歇根州,明尼苏达州,新墨西哥州,达科他州,俄克拉荷马州,德克萨斯州和威斯康星州的客户。"使用储能,电力总成本可能会降低。"

有问题的能量存储—a series of 钠–sulfur batteries 来自日本的NGK绝缘体,Ltd。—可以存储大约七个兆瓦的功率,这意味着20个电池几乎能够瞬间提供大约一兆瓦的电力,足以动力500普通的美国房屋七个小时。"超过100兆瓦的这项技术[是]在全世界部署,"Novapek说。电池"晚上储存风,他们与他们的实用程序合同,每天从该风电场发出直线输出。"

甚至更广泛地通过了一个大障碍 风力:所谓的间歇性。换句话说,当你想要它时,风并不总是打击,这是今年早些时候面临的问题,当时风发电落在电力交付中时,德克萨斯州面临。但是,通过电池备份,Minn Luverne外面的11兆瓦风电场,可以随时提供一定程度的电力,使其更加可靠或,在行业术语,基本负荷发电。此外,电池在任何特定时刻有效地加倍风电场的输出—兆瓦都是由风电场产生的(否则会通过电池充电)和电池送的兆瓦。

但它很昂贵,耗资大约300万美元,每兆瓦达300万美元加上千万的启动和测试。"现在,他们有点太贵," Novachek says. But "它正在进入球场,看起来经济学可能在那里。测试将有助于我们了解该价值。"

Novapek表示,到目前为止,电池已通过五次充电和充电周期,测试将持续到明年。其他公用事业(包括纽约州)和俄亥俄州美国电力的长岛电力管理机构使用相似或相同的电池以更好地管理其网格,但这将代表第一个 电池存放风力 in the U.S.

电池不是唯一的存储实验Xcel Energy正在运行:它一直在使用风和风电的电力测试 太阳能装置产生氢气 然后根据需要将发电机中的氢气燃烧回到电力。该实用程序与Colo城市博尔德市配对。,测试 插入式混合动力电动汽车 作为在人们在工作而不是开车的那一天提供电力的手段。

"中西部是一个伟大的[风]资源,我们在战略上放置使用,并减少我们的 碳足迹,"Novapek Notes,通过代替其中一些燃煤植物和28家天然气发电厂,该公司现已运营。"出现的新技术可能真的有助于我们比人们所希望的更多绿色—和能量存储是其中之一。"

*编辑的说明(发布12/30/08):如我们的一些评论者所指出的,了解电池系统的特定总成本很有用。我们向该数字提出了Xcel Energy,但他们不会说,并且无法达到NGK绝缘人的评论。