这个故事是该功能的补充"没有:农民如何通过停车犁来拯救土壤"这是印刷的 2008年7月 issue of Scientific American.

传统农业的基本缺点是它促进了侵蚀,特别是在倾斜的土地上。耕作使地面露出并容易受到径流的伤害,并且犁的每次通过都会推动下坡。结果,土壤随着时间的推移。这一过程的时间不仅取决于犁犁过的速度下坡—和风或径流带走它—但是,底层的岩石破裂的速度有多快,形成新的土壤。  

在20世纪50年代,当土壤保护服务(现称为自然资源保护服务)开始定义农业土地的土壤侵蚀的可腐蚀率,几乎没有任何关于土壤产量的数据。因此,原子能机构确定了所谓的土壤损失容差值,或T值,基于农民可以做些什么来减少侵蚀“过度的经济影响”使用传统的农业设备。这些T值对应于25年来侵蚀的多重侵蚀。但最近的研究表明,侵蚀率远远超过土壤重建的速度。

在过去的几十年中,科学家们已经确定,测量以已知速率形式的某些同位素的土壤浓度允许直接定量土壤生产率。将这种技术应用于亚利桑那州立大学地质学家Arjun Heimsath在沿海加利福尼亚州沿海加州和澳大利亚东南部的土壤中的土壤和他的同事发现了每年0.00118至0.00315英寸的土壤产量。因此,在这些地方形成一英寸的土壤需要300至850年。我最近的全球汇编土壤生产研究中的数据,去年发表于去年 美国国家科学院的诉讼程序,显示平均速度为0.00067至0.00142英寸—相当于700至1500年来形成一英寸的土壤。

温带和热带纬度的未受干扰的山坡上的土壤通常是厚一到三英尺。由于天然土壤产量,几百英寸千年和占耕农业下的土壤侵蚀率的数百万,这将仅仅几百到几千年来耕种这些地区的土壤。这种简单的估计预测了世界各地农业文明的寿命。除了农业开始的肥沃河谷之外,文明通常持续了800至2000年,地理学研究现已显示出土壤侵蚀与许多古代文化的衰落之间的联系。

显然,如果我们要为后代保存资源,我们需要传统农业实践的替代方案。没有直到系统同时降低径流的腐蚀力,并提高地面抓住土壤的能力,使这些方法在遏制侵蚀时显着有效。在一项1993年出版的一项研究中,肯塔基大学的研究人员发现,无直接方法通过98%的人降低土壤侵蚀。最近,田纳西大学的调查人员报告说,在常规烟草种植中,烟草农业减少了90%以上的土壤侵蚀。虽然禁止侵蚀率的效果取决于许多当地因素,如土壤和作物的类型,但它可以将土壤侵蚀率降低靠近土壤产量。

在20世纪90年代中期,康奈尔大学研究人员估计,土壤侵蚀造成的毁灭造成的损失将花费美国4.4亿美元,这将花费约60亿美元的年度投资,为美国农业植物的侵蚀率达到土壤生产。他们还估计,投资于土壤保护的每一美元将拯救超过5美元的社会。因为它在野外留下土壤落后的是昂贵的昂贵,但大大的社会最佳,最具成本效益的战略是为了将它放在首位。