H我们的时间是一个寓言:曾经是一个想要鼓励第八年级学生吃更健康的食物的成年人。成人设计了一个充满营养信息的课程计划—为什么水果和蔬菜对你有好处,为什么垃圾食品对你不利,等等。类似的方法与年幼的孩子合作。但第八年级学生宣布干预—and, if we’诚实,成年人—无聊的。他们携带垃圾食品,其中一些比以前更大的数量。

这些故事的版本一直在现实生活中发挥出来,尽管青少年的年龄变化,目标可能是减少欺凌或抑郁症,以增加与数学的接触。对于令人沮丧的规律性,研究人员发现与年轻儿童的适用性不再适用于青少年。八年级似乎是拐点。

如果我们更仔细地仔细考虑是一个八年级学生,这是大脑的变化水平,我们的寓言可能会有更幸福的结局。十三岁的孩子们关注地位和尊重—这些孩子不想觉得成年人光顾。在2019年发布的一项研究中 自然人类行为, 研究人员在德克萨斯州的调查报告中展示了超过300分的学生,而不是营养信息,揭示了食品公司高管在其营销中使用不健康的成分,瞄准年轻青少年,并赢得了’让自己的孩子吃他们的产品。学生们被愤怒,开始看到健康的饮食,作为一种努力被操纵的方式。未来三个月,学生在自助餐厅制作了健康的零食。在一项后续研究中,研究人员发现,学生们,尤其是男孩,睾酮水平较高(男孩和女孩和女孩的青春期成熟的标志物)最有可能对干预作出良好的反应。

在过去的15年里,神经科学大大改变了青春期期间大脑的结构和功能变化的理解,从10岁时进入20多岁。当年轻人对社会线索和奖励特别敏感时,这是一种快速脑成长和神经元微调的时期。最近的研究专注于青少年大脑如何与社会环境互动。它表明社会背景和验收强烈影响行为。青春期可能甚至可能构成社会和情感学习的敏感时期,这是大脑独特地通过神经化学改变兴奋地利用社会提示来学习的时间窗口。

一群越来越多的研究人员和临床医生认为这些神经科学发现是有机会做不同的事情。当年轻的大脑正在寻找经验时,教师,父母和其他有影响力的成年人应该寻求利用学习的丰富性,避免诸如吸毒或吸毒等负面经验。这是2019年国家科学院,工程和医学报告中的一个核心思想,就青春期承诺,呼吁投资使用大脑的计划和干预措施’在青春期改变的能力,促进年轻人的有益转变’s life trajectories.

社会和情绪处理的敏感期也表明,对于某些方法,某些青春期的阶段可能更合适。特别是青春期特别—从大约九到11点—通过阻止他们的自我和动机感到努力,可以在积极的道路上推动孩子的机会。营养实验表明,经过青春期的中间青少年的微调干预措施。没有人想建议它’他们为时已晚,以帮助年轻人陷入困境,特别是鉴于青春期最严重的行为和健康问题往往会发生在16及以后。

有意义地比较哪些干预措施在10岁或14岁或18岁或18岁或18岁时工作,需要广泛的纵向研究,尚未完成。即便如此,发展科学的进步似乎有望导致更聪明,更有效的方法来支持年轻人’教育和身心健康。这些新方法强调青少年’关注地位和尊重,他们与更广阔的世界的不断发展的自我感,以及他们需要贡献和寻找目的。类似的想法已经支持教育工作者在社会和情感学习的兴趣日益增长。这些想法而不是专注于青少年少年的风雨性,而是作为机遇窗口提供了阳光的青春期视图。

重新思考青春期

几十年来大部分关于青春期的研究集中在其黑暗的一面。虽然这些年是生活中最健康的时期,但是,当力量,速度,反应时间,推理能力和免疫功能都改善或峰值时,青春期也带来了事故,自杀,杀人,抑郁,酒精和物质的速度的报价增加,与年幼儿童的利率相比,暴力,鲁莽行为,饮食障碍,肥胖和性传播疾病。

但是,在2000年代出现了对青春期的不同解释,源于两个重要的新发现。神经科学家们表明,青春期在一段旺盛的神经元生长中,随后修剪了神经连接,这是仅在生命前三年的类似过程中发生的。他们还表明青春期大脑的成熟不是线性的。肢体系统,对情感,奖励,新奇,威胁和同伴期望敏感的大脑领域的集合,同时负责推理,判断和执行职能的大脑领域持续缓慢,稳定地走向成年。由此产生的发展力不平衡有助于解释青少年冲动,风险,以及对社会奖赏和学习的敏感性。从进化意义上,大部分青少年’行为推动他们留下家庭的安全来探索更大的社会世界—成为独立成年人途中的一步。

来自人类连接项目的另一项研究表明,成人大脑在整个大脑中的神经连接模式中变化,而儿童’S Connectomes不太独特。这些差异化的连接模式在青春期出现—在10和16岁之间,就在社会价值和认知迅速发展时。并且连接数据的变化平均每年逐渐显示到一年,比在男孩身上的一年,就像青春期一样,这表明两件事是交织的。

拥抱彼此艺术概念的小组青少年。
信用: Alison Seiffer

2014年由Neuroscientists Sarah-Jayne Blakemore和Kathryn Mills分别在剑桥大学和俄勒冈大学,2014年提出了青春期可能构成社会和情感处理敏感时期的想法。以前的研究假定,社会认知能力如童年的中期成熟,但Blakemore和Mills在社会认知和管理社会行为的大脑地区网络中占青春期的许多持续变化。

敏感或关键的时期是大脑被引用的窗口,以使取决于所接收的输入的特定神经连接。当重要信息可用而最有用的发展时,它们是定时的。对于诸如视觉和听觉的感觉处理,这些时段具有开口,峰和关闭的良好。在开发早期剥夺视线或声音的大脑将永远无法看到或正常听到。同样,语言习得的敏感时期解释为什么在青春期后学习外语的人通常都有口音。社会学习的敏感时期越来越难以放下。

动物研究已经确定了社会学习的一些敏感期版本。如果他们需要更多时间来学习他们的歌曲,歌曲鸟可以延迟敏感时期的敏感时期的关闭,这通常会发生在青春期。 “It’■了解具有社会功能的敏感时期的一个美丽的例子,”Linda Wilbrecht于加州大学伯克利,他在鸣禽,小鼠和人类中研究过敏感时期。

Johns Hopkins University的神经科学家GL Dlen和她的同事们确定了老鼠的青少年关键时期,叫做社会条件的地方偏好(社会CPP)。该研究随后是由已故爱沙尼亚神经科学家Jaak Panksepp的观察。他用两种不同种类的床上用品提出了老鼠—一,小鼠单独;另一方面,他们和朋友在一起。当小鼠随后有一个床上用品时,特别是青少年表现出对携带朋友纪念的床上用品的偏好。

Dlen在14个不同的年龄的大约900只小鼠中运行了类似的实验,并在这种偏好发生时准确地映射出来。通过催产素的变化引发,导致突触塑性增加,出生后42天(人类大致14岁),当小鼠发生性成熟时,它达到峰值。“It’在他们的情况下,他们的生活阶段非常重要’留下巢并试图创建自己的团体,” Dlen says. “[在]那个时间窗口,当他们’他们对他们的其他成员在做什么时,他们真的很敏感’从他们的团队中学习,当他们’重新形成本集团的附件—that’s when that peaks.”似乎大脑突然警惕并通过它之前被忽略的信息奖励。“There’S的信息一直流动,” Wilbrecht says. “一旦青春期和激素通过电路,突然那些提示有意义。他们不’在转向青春期阶段之前,T具有显着性。”

令人生意的是学习

这些窗口的快速变化创造了学习机会和漏洞。什么青少年正在学习是全部重要的。“青少年大脑是为了社交和情感学习,探索,互动,才能攻击,以便他们可以学习,但这一切都取决于我们为他们所做的脚手架机会来学习,”说加州大学洛杉矶的心理学家安德鲁富尔维。有害经验可能导致消极螺旋’难以康复。研究表明,早期的酒精和药物的实验使青少年更有可能成为上瘾。

“当你的大脑在快速重组下,那’可能不是引入外部化学品的最佳时间,”说康奈尔大学的发展心理学家安东尼洞穴。“你的身体和大脑正在以略微不同的方式关注。 [你的大脑是]将自己组织在你身边’在那个特定的时刻完成了它。”

青少年的保护区因子’S环境可以支持正轨迹。保护区因素是什么样的?它们包括与家庭和照顾者的支持关系,并获得资源,如脚手架机会以积极的方式学习。它们还包括以前被低估的一些元素。 Fuligni.’S研究表明,青少年有必要为社会做出贡献,这样做让他们感到有价值,可以保护焦虑和抑郁症。“大脑在青少年历史期间做的一部分是学习如何为社会世界做出贡献,”Fuligni说。他认为,这种需要在青春期特别重要,因为它’是社会世界扩大的时候,年轻人变得能够“制定后果的贡献。”这些贡献可以在同行团体,家庭或更大的社会层面内发生。它’禁止最近的枪支控制和对抗结构种族主义的社会抗议运动已经被年轻人在很大程度上被带领。

今天的内容的具体细节’S青少年正在学习—他们不是什么—与早期年龄(以及前几代)相比,可能涉及抑郁症,焦虑和自杀意念的令人震惊,令人惊叹。俄勒冈大学的心理学家尼古拉斯艾伦说,他们遇到关于心理健康的一些信息可能会放大他们的问题。他指着争议的Netflix系列 13个原因为什么,其中包括对角色的详细描述’S自杀,哪些研究表明与青少年自杀的增加有关。“Whether it’S支持性,解决方案为导向的讨论或是否’是一个反感,绝望的讨论将有很大的影响,” Allen says. “太过往往倾向于抑郁症,焦虑或自杀性想象的青少年倾向于厌倦,而且他们找到了朋友—在线和离线—谁喂养这种倾向而不是帮助青少年超越它。”

有效的干预措施

那里 is still debate about how best to use the new neuroscientific knowledge to help adolescents. “We’ve学到了对大脑的巨大数量,但这种知识的应用并不简单,” Allen says.

一个大问题是何时介入。在青春期早期归零的一个论点是先发制人地行动。因为许多青春期存在的问题发生在中期十几岁的岁月中,但许多干预措施是那个时间的干预措施。“If you’重新成为发展主义,为时已晚,”罗纳德大尔说,在U.C中的开发青少年中心的儿科和发展科学家和创始人。伯克利。“更小,更微妙,早期的积极干预措施可能是提高人口健康的更具希望的方式。”当他仍然作为儿科医生练习时,这个想法的逻辑首先击中了DAHL。在会议上,他开始提一例提到提早到达儿童的重要性,并找到教育者点头点头。他们向第五年级萧条和八年级悬崖的想法介绍了DAHL,这是一个孩子的现象’在大多数学生10的时候,他与教育的脱离慢慢地开始慢慢倾向于五年级,并加速同样的学生在三年后失败了。

神经科学也表明,早期的表现可能是有意义的。“What we’越来越学习就是那里’在青春期围绕时间开始的新功能的另一个节点开始,”Dahl在2020年初在会议上说。“我们谈到这一点作为开始成形的模式的高阶段枢轴转换。”在坦桑尼亚的一项研究中,DAHL和他的同事在定量和定性中取得了定量和定性,减少了10个和11岁和11岁的性别不平等的思想,其中一系列技术课程,女孩可能像男孩一样闪耀。

其他人谨慎在任何一阶段聚焦过多。他们强调神经科学对讨论的贡献是一个提醒到优先考虑的内容。“这个生活阶段是最多的塑料的东西是什么,这是输入的开放?这告诉你风险在哪里,但它也告诉你机会在哪里,” Allen says. “大脑科学所说的是你应该看待这个领域:社会和情感学习。”

那些看起来最有前途的干预措施并不奇怪,考虑到青少年’渴望地位和尊重,以及他们需要贡献并找到一种宗旨。根据Fuligni的说法,最成功的志愿者课程给青少年发言,并在努力工作和有机会反思工作,项目也有意义。意义似乎也在其他努力中。在参加4小时计划的早期青少年的研究中,洞穴发现,这些人被要求在参与教育活动之前写下他们的目的感更有可能与活动进行搞,发现它很重要而有趣。“目的是一种非常强大的身份资本形式,因为它’不仅仅是对你是谁的问题的答案,而是它’对你是谁的问题的答案’重新成为你的方向’re heading in,” Burrow says. “It’s got legs.”

奥斯汀的德克萨斯大学的心理学家大卫是德克萨斯大学一直探索如何最好地融入青少年并研究他们的有效性是否与青春期成熟相互作用,这是神经化学变化正在发挥作用的迹象。“如果你能够以一种感受到真实的和支持他们的自主权和独立的方式恭敬地向青少年沟通,你应该对青少年有更大的影响,特别是如果他们’在他们的青春期来说,重新成熟,” he says.

到目前为止,他的研究表明了。一系列实验表明,您框架服用药物的方式预测了不同的符合性率,而且这些速率随睾酮水平而变化。大约18名和19岁的孩子进入实验室,并以居高临下的方式给出了指示: I’专家,我知道什么’对你有好处,拿这个。另一组年轻人以更尊重的方式给出指示: 让我解释这种药可能有用的原因.

出于道德原因,有问题的药物实际上是一堆耐芬特,这是一个令人惊叹的令人惊叹的令人不愉快的维生素补充剂。尊重,人们享受蔬菜的可能性是两倍。此外,睾酮水平较高的参与者显着不太可能在不尊重的情况下服用药物,并且更有可能遵守尊重的条件。当和他的同事用鼻吸入器操纵睾酮水平时,它们发现这样做的具有天然低睾酮水平的个体就像具有天然高睾酮水平的人一样。

虽然医学研究是一个很好的考验,但是,虽然有可能很重要,但是,2019年营养研究通知八年级学生对他帮助领导的令人难过的食品行业实践,更为有前途。“That’第一种直接证据表明这些青春期激素对您致富于地位和尊重,因此改变了您对健康信息的回答方式,” he says. “而且不仅仅是你如何回应,而是在治疗结束后,你内化的内容并继续继续行事。”

换句话说,现在我们了解更多关于让青少年施加墙壁并抵抗改变他们的习惯,信仰和应对方式的东西的东西。同样的知识提供了分解该墙的方法。“It’唯一最近我们知道如何与那些敏感度合作,而不是反对他们,” Yeager says. “I’D喜欢它是一个与孩子合作的成年人的叫醒电话。

该故事是通过教育作家协会报告奖学金计划的支持。