如果冰川冰川,那么整个西部南极冰盖也可能所以。长期以来一直被认为是巨大的拓展的亚军,占地面积,墨西哥的大小,可以释放超过三米的海平面上升,这一切都是融化。单独的人口仍在失去500亿吨冰,而最近的研究表明冰川已经进入了一个不可阻挡的融化循环和撤退,这让科学家们认真担心。

冰川基本上是冰的河流。与其他南极冰川一样,田间留下朝海—一旦它冰就开始漂浮,形成所谓的冰架。然后这种货架用作门柱推动冰川的门’流动。但温暖的海洋水已经在撒谎的啃食’S冰架;当它叮叮当当,它背后的冰更快。同样的水可以剥离冰川’s “grounding line,”冰川冰遇到大海的地方,目前有助于锚定它的地方。如果冰肾,它可以与那些脊分开,导致接地线退出。因为撒谎和其他大部分冰盖放在坐垫的基岩上,坐在海平面以下,任何接地线的撤退让水渗透到内陆,融化更多的冰,进一步超速冰川’流动。由于田间留下了较大的冰盖系统的中心,如果它失去足够的音量,它可能会破坏整个西南冰板的其余部分。

科学家多年来一直在努力对远程冰川进行一项重大研究,以便立即看看这些过程,驾驶其撤退并搜索它可能消失的线索。现在他们终于获得了2500万美元的联合美国和U.K.的机会,涉及八个项目,将挖掘并刺激冰川及其环境的各个方面—气候科学相当于新火星罗孚特派团。五年的努力将使用从雷达设备的工具拖过冰拖到冰川’S内部到自动水下车辆到附着在大象密封件的传感器。

在Thwaites冰川下方的基岩向内倾斜,朝着大陆向内倾斜,这使得温暖的深海水在冰架下向下流动,咀嚼在接地线上。信用: NSIDC和NASA.

该国家雪和冰数据中心的项目共同领导者表示,将收集的数据纳入气候模型,该气候模型将有望产生更清晰的田中南极洲未来的持有人的照片。 科学周报 与斯堪的队谈到了使命的科学重要性—叫国际Thwaites冰川协作—究竟在2018年10月列出时,研究人员将在寻找什么。

[接受采访的编辑成绩单]

为什么人们对美国和其他遥远地区的融为一体?

我们是什么’实际上,当你移动这一质量时,就学会了—千万吨冰—周围,​​你实际上改变了,只有一点点,大陆在海洋上的引力拉动。因此,平均海平面不仅上升但是—ironically, I guess—在冰盖附近’S失去冰,海平面实际下降,因为大陆没有’它像习惯一样把海洋拉着它。这意味着,如果平均而言,如果平均而言,在2100年,地球的大多数热带地区都会看到1.2,海拔1.3米。因此它实际上对佛罗里达和德克萨斯州和孟加拉国和上海来说意味着更大的问题—低纬度沿海城市和低洼地区。

是什么让它的进化如此难以预测?

It’当冰川要稀释时难以知道,足以从目前握住它的接地线的这些区域释放,也很难预测如何加速—冰川的加速—随着冰持续薄,将展开。

问题所在’最近过来了,那个实际上有人担心改变撤退[撤退]的时间从几个世纪到几十年来,这是什么’s called “海洋冰悬崖不稳定。”那种意味着,如果,通过一些过程—可能与表面熔化有关—你突然删除了冰川的前面,并将所有浮动部分都消失在那里’在滨水区稍高一百米高的高大悬崖,悬崖本质上是不稳定的。那个悬崖顶部的压力足以立即破裂冰,所以你会进入悬崖的情况,一旦它就在悬崖’S形成,开始崩溃。但它背后的冰更厚,因此悬崖更稳定。

我们是什么’在格陵兰岛看到的是,这些过程正在进行一段时间,而冰盖肯定会比在撤退开始前更快地流动并流量快得多。但似乎虽然海洋冰悬崖不稳定是暂时的,因为无论如何,冰都变得如此之快。所以问题是:这只是如何展开?

你能谈谈一些项目将探索哪些项目?

它的核心是这些研究专注于海洋和前面的冰相互作用,因为那’我们认为事情将会被触发。所以[是]两项研究,旨在看海洋的方式’靠在冰川的前面与冰川冰相互作用—它是如何融化的,它融化的速度有多快。

前面的这些研究的其他方面是确实详细地映射海流和温度分布。我们的助手或合作者之一’重新将是密封件,它将有一块小仪器包绑定到它们,每次潜水到食物时都会测量海洋温度和盐度的轮廓。我们’计划使用大象密封件。他们’令人难以置信的潜水员;他们’LL在水面下方一公里。他们每天潜水15,20次,所以我们得到了巨大的信息。

然后将测量的真正艰难的地方在浮动冰架下方,下面是这种厚厚的冰块。你必须有一个将相当深的潜水—表面下方数百米—然后真正地通过自己驾驭并自己做出决定,了解它是否需要上下或涉及它遇到的任何类型的障碍…对冰川首先去漂浮的地步。

那里’我们也有一些新的仪器’LL从冰的表面安装,我们使用热水钻。我们’LL可能达到一千英尺穿过冰,然后将一串乐器降低到海洋中。我们’LL在三个或四个地方做到这一点,并获得了一系列的测量’在下面继续。所以,如果那是一个’科学冒险,我不’t know what is.

你的一些功能是什么?’ll要在数据中寻找—例如,来自水下自治车辆和雷达横穿冰川表面?

在穿过冰川的横潮中,以获得冰川冰是什么样的形象,并且基于它的脚跟如下,我们’重新寻找冰川在下面的岩石中冻结的地方’s thawed. (It’在大多数地方都会被解冻。)然后也是有软沉积物的斑块。这东西就像牙膏,基本上;它’完全粉碎的岩石,污迹和粘稠和滑溜。然后’West Antarctica的冰川可以很快流动。他们的另一件事’LL在那些横向上寻找冰是变形的方式,我们可以实际测量声音如何通过冰。

通常[自主车辆]将是[测量]温度和盐度。然后更复杂的一个…将使用声纳详细映射[如]’飞过海底—然后也详细说明了冰的下面的内侧。那些结构告诉你关于什么的事情’S在接地线上进行,因为接地线的冰在每年几公里处流出和向海洋驶出。在10公里[out],你是什么’看着曾经在南极洲的边缘的基岩上习惯于两三年前在南极洲的边缘接地。

您如何在这种偏远地区进行如此复杂的研究,以及团队的兴趣如何?

规划,规划,规划—和关键组件很多备件。我们 ’只要希望有足够的运气和足够的技能来获得前几个赛季,并获得真正的数据’在所有这些之外。

It’S将成为很多工作的掌握。单独的电子邮件流量已经很巨大。但我们’很高兴能够走出去。它’S将成为遥控器。那里’如果我们讨厌自己讨厌自己的日子,也是如此。但最后它’这是一个伟大的故事,适用于科学和—I’我要和你一起坦率—对于冒险。