在过去的几十年中,美国行业已经将超过30万亿加仑的毒性液体深入地球,使用广阔的国家'地质是一个看不见的倾倒场。

没有公司将被允许将如此危险的化学品倒入河流或土壤上。但直到最近,科学家和环境官员都假设地球下方的深层岩石层将安全地锻炼浪费千年。

他们弄错了迹象。

来自美国的不同角落的纪录表明,钻井钻井埋在地下深处的废物已经多次泄露,透过浅进入浅含水层的危险化学品和废物潺潺流入地面或渗透到浅水含量's drinking water.

2010年,来自如此良好的污染物在西洛杉矶狗公园冒出来。在过去三年内,俄克拉荷马州和路易斯安那州出现了类似的石油和天然气钻井废物的喷泉。在国家南佛罗里达州,国家20'在20世纪90年代初,最严格调节的处置井失败,将部分处理的污水释放到可能有一天供应迈阿密的含水层's drinking water.

There are more than 680,000个地下废物和注射 全国范围内的井,超过150,000个,其中射击工业液千英尺以下。科学家和联邦监管机构承认他们不知道有多少网站正在泄露。

联邦官员和许多地质学家坚持认为,所有这些倾销所带来的风险都是最小的。他们说,事故罕见,地下水储备—大多数美国人从中获得饮用水—仍然安全,远远超过任何通过将有毒化学物质注入地面的合理威胁。

但在采访中,一些主要专家承认注射是安全的想法,依靠科学,这些科学仍然没有与现实保持步伐,并在监督那里't always work.

"在10到100年里,我们将发现我们的大多数地下水受到污染,"Mario Salazar是一名工程师,担任EPA技术专家工作25年的工程师 '华盛顿的地下注射计划。"很多人会生病,很多人可能会死。"

石油和天然气钻井的繁荣正在深化不确定性,地质学家承认。钻井生产大量的废物,负担调节剂,要求数百家额外的处置井。那些井—更多孔在地上打了一拳—正在改变地球'地质,加入人造骨折,使水和废物更自由地流动。

"这一切都没有确定的,谁告诉你对面并没有告诉你真相,'劳伦斯伯克利国家实验室领先的水文家斯特凡·弗斯特尔(Stefan Finsterle)专门了解岩层的性质和建模流体如何流过它们。"你已经改变了压力和温度和压裂系统,所以你不'知道它是如何表现的。"

井记录的Propublica审查,案例历史和政府总结超过220,000次检查,发现注射井内的结构失败是常规的。从2007年底到2010年底,每六大注射井都颁发了一个诚信违规行为—全国违规行为超过17,000个。 7,000多头井显示出墙壁泄漏的迹象。记录还显示井经常违反安全规定,并在大大增加流体泄漏风险和水污染威胁的条件下运作。

Structurally, 处理良好的用量与油或气体相同。 混凝土管和钢管从几百英尺到两英里的地方延伸到地球上。在底部,良好地打开天然岩层。没有容器。废物只是渗出,填充在岩石中留下的小空间,如堆​​叠的大理石之间的空白。

许多科学家和监管机构都表示注射过程的替代品—燃烧废物,处理废水,回收或处理表面上的废物—更昂贵或带来额外的环境风险。

他们指出了地下废物处理,是国家的一个基石'经济,由制药,农业和化学工业依赖。它'对未来的对外油也至关重要:液压压裂,"clean coal"技术,核燃料生产和碳储存(解决气候变化的战略的基座)所有计数在地球下方将废物推入岩层's surface.

美国环境保护局,对全国有主要监管机构'S喷射井,不会讨论Propublica或使员工提供面试的特定井失败。原子能机构还拒绝以书面形式回答许多问题,尽管它向几个人发送了回应。其饮用水保护部门安码报顿董事向Propublica辩护的陈述辩护了注射计划's effectiveness.

"地下注射一直并在适当完成时,持续是用于地下储存和处理流体的可行技术,"声明说。"EPA认识到,可以提高饮用水保障,以及各国和部落,将努力提高地下注射控制计划的效率。"

尽管如此,一些专家仍然看到到目前为止发现的井失败和泄漏,提高了关于可能未被发现多少污染污染的担忧。当发现伤害时,他们说,它可能是不可逆转的。

"我们在未来我们可能会后悔的道路吗?"Anthony Ingaffea表示,一个康奈尔大学工程教授,一直是对富国索赔的直言不讳的批评者't leak. "Yes."

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2003年9月,Ed Cowley接到了德克萨斯州奇科斯外面的园林农场领域的一池中的多筹。在附近,他说,一架树木已经开始枯萎,他们的叶子转动脆棕色并落在地上。

奇科,一个大约1000人50英里的堡垒价值50英里,位于德克萨斯州的中心地带'Barnett Shale。气井在郊区的邮箱等风景点。距离Murky Pond的距离很近,石油服务公司已经开始将数百万加仑的钻井废物加入注射井。

调节剂是指盐水或盐水的这种废物,但它通常包括较低的良性污染物,包括令人毛骨悚然的化学品,苯和已知引起癌症的其他物质。

The well had been 铁路委员会授权 德克萨斯州曾经监管铁路,但现在监督260,000家石油和天然气井和52,000井。 (另一个机构,德克萨斯州的环境质量委员会,调节其他行业的废物。)

在发布许可证之前,委员会官员研究了数学模型,表明浪费可以安全地注射到农场下方三分之一英里的砂岩层中。他们指定了多少浪费可以进入井,在压力量下,计算出在地下的速度有多远。随着联邦法律要求,他们还在网站周围审查了四分之一英里的半径,以确保浪费不会通过被抛弃的井或地区的其他孔渗回表面。

然而,预防措施失败了。"Salt water"盐水从注射部位迁移,并通过附近的三个旧井孔射回表面。

"你有没有见过艺术品?"召回的考利,奇利'公共工程总监。"这只是水流出的水。"

Despite residents'担心注入的废物可以朝着他们的饮用水进入饮用水,委员会官员没有在泄漏附近样的土壤或水。

如果注射井废物"对该地区的地下水造成危害,将启动深入的RRC调查,"德克萨斯州的发言人Ramona Nye'铁路委员会在电子邮件中写道。

代理纠纷宣传'对盐水或死树池的描述,说废物几乎没有溢出溢出的井,虽然官员无法识别任何矛盾的文件或员工'le回忆。与Cowley类似的账户'S出现在一篇关于威斯县信使,当地报纸的泄漏。原子能机构已摧毁其关于该事件的记录,称必须只需两年。

在违约之后,委员会命令两个旧井被封堵,并限制浪费的速度可以注入井中。它没有对德克萨斯州的处置公司发出任何违规行为'规则,监管机构说。委员会允许井的运营商继续将千桶盐水注入每天井中。几个月后,盐水开始在附近的三个老井中爆发出来。

"It'有点像Whac-a-molle,有一件事会冒出弹出,当你去击中它时,另一件事会出现," Cowley said. "这是令人沮丧的。 ......如果你的水去了,这对你的土地的价值有什么作用?"

深度良好的注射在32个州,从宾夕法尼亚州到密歇根州到加利福尼亚州。大多数井是在大湖泊周围,在石油和天然气生产的地区:沿着阿巴拉契亚山峰和墨西哥湾沿岸,在加利福尼亚州和德克萨斯州,这对于危险工业废物和石油和气体废物具有比任何其他国家更大的井。

联邦规则根据他们持有的材料和制作它的行业将井分为六个课程。 1级井处理最有害的材料,包括肥料,酸和致命化合物,如石棉,PCB和氰化物。能源行业拥有自己的类别,2级,包括物理井和井,其中液体注入捕获的油气和气体。最常见的井,称为5级,是一种捕获的一切,用于从其他类别留下的一切,包括来自加油站的雨水径流。

EPA要求钻取1级和2级注射井,以确保最有毒的废物被推得远低于饮用水含水层。这两种类型的孔都应该用多层钢管和水泥壁,并定期监测裂缝。

Officials'对这种处置方式的信心不仅源于安全预防措施,而且可以理解岩层如何捕获流体。

官员说,地下垃圾在不透水岩石层后由层含量。如果一层泄漏,则下一个阻挡废物在地下水到达之前蔓延。物理和流体动力学定律应确保废物可以'散布远,并在它的过程中稀释。

The layering "是一个非常强烈的现象和它's on our side,"奥斯汀德克萨斯大学的高级研究科学家苏珊霍瓦尔's经济地质局。

According to EPA文件中引用风险分析,显着良好的泄漏导致水污染极不可能—大约一百万美元。

然而,余量是地下,有很少的方法可以追踪它的途径,有多么迅速或蜿蜒迎接。有很多理论,但是有点数据证明了系统的工作。

"我确实认为风险很低,但它从未被证明过,"John Apps是一家领先的地球科学家,他向劳伦斯伯克利国家实验室提供了一家建议的能源部。"每个陈述都基于一系列为您提供他们的观点的专家。然后你对他们的意见进行科学分析,并从中获得一些概率。这是一个很棒的方式去'T有任何证据,以某种方式......但它真的没有'T科学的意思。 "

存在的艰难数据来自联邦和州监管机构进行的良好检查,他们可以向运营商发出非法注入的经营者,而不是维持井,或在不安全的压力下运行井。这些信息是EPA'■跟踪系统的主要方法'在全国范围内的健康。

然而,在响应Propublica的问题,EPA承认它已经收集的数据很少。原子能机构无法提供Propublica,其中井中的井失败或违反处置规定的频率如何失败。它没有计算在20年以上的废物迁移或污染的案件数量。原子能机构经常接受来自国家注入调节器的报告,这些注入调节器部分是空白的,包含相互冲突的数据或缺少关键细节,Propublica发现。

In 2007, the EPA推出了国家数据系统 集中注射井的报告。截至2011年9月 — 最后一次EPA发布公开更新 —不到一半的国家和监督注射的地方监管机构正在为数据库做出贡献。它 包含完整信息 从少数州,占这个国家的小井的一小部分。

EPA没有响应有关其如何处理其数据的问题,或者该机构如何审理其监督是否正常工作。

在2008年的Propublica采访中,一位EPA科学家在机构监督注射计划的方式中承认了缺点。

"It'假设监测规则和要求是适当的,是保护的— that's assumed,"Gregory Oberley,EPA地下水专家研究了岩石山区的注射和水问题。"You're不知道什么'继续前进直到某人'S良好受到污染,他们抱怨它。"

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ProPublica'S 2007年10月至2010年10月的案例历史和EPA数据的分析表明,当注射井发生故障时,它最常常是因为井结构本身的孔或裂缝。

操作员必须进行所谓的"mechanical integrity"每年为第1级井的定期进行测试,而2级井每五年每五年。 2010年,该试验导致了7,500多名违规行为,拥有2,300多家井失败。在德克萨斯州,为2010年审查的每三级井发出了一次违规行为。

这种故障可能会产生严重的后果。水泥或钢壳体的损坏可以使液体渗入地球,在那里它们可以迁移到水供应中。

监管机构表示,冗余的保护层通常会阻止浪费到达这一点,但EPA数据显示,在Propublica分析的三年中,超过7,500井测试失败涉及联邦水保护法规所描述的"fluid migration" and "significant leaks."

2009年9月,工人 单位石油公司 在路易斯安那州南部的路边沟中发现了石油和天然气垃圾。在将流体追踪到附近注射井的壳体中的裂缝之后,操作者测试了剩余的井。只有他们发现另一个洞—600英尺下降,距离含水层的几百英尺,是该部分的饮用水来源。

EPA数据显示的六个月内,大多数井故障都是在被发现的六个月内修补,但随着完整性测试之间的五年,可能需要一段时间才能发现泄漏。并非每井都可以修复。堪萨斯在2010年关闭了至少47个注射井,用水泥填充并埋葬它们,因为它们的机械完整性无法恢复。路易斯安那州关闭了82.怀俄明关闭了144。

另一种井可以泄漏的是,如果浪费被注入这种力,它意外地扭伤了岩石意味着遏制它。一种 科学家发表的报告 在能源部'太平洋西北国家实验室和德克萨斯大学表示,高压是"the driving force"这有助于将深层地质层与浅薄的,允许液体渗透到地球上。

大多数注射井允许严格限制允许的最大压力,但运营商很好—急于在更短的时间内处理更多的浪费—有时打破规则,国家监管检查表演。根据各国提供的数据,自2008年以来,深井运营商已超过注射压力限制超过1,100次。 

过度压力成于1989年的井衰竭,产生了关于注射风险的新线索。

虽然在俄亥俄州南部钻井井,但田里达科化工公司的工人(自桑科买卖,并在2011年再次销售给Haverhill Chemicals)被苯酚的气味所淹没,这是公司注入两种致命的化学品附近1级井。不知何故,也许超过几十年,污染已经升起了1,400英尺的固体岩石,并朝向表面含水层进展。

俄亥俄州环境官员– aided by the EPA –调查了大约15年。他们得出结论,井是机械声音,但是aristech已经将废物注入到它们的速度下,比地质形成可以忍受的压力更高。

虽然科学家认为aristech泄漏是一个罕见的,但他们承认这些问题在工业活动改变了地下环境的地方更有可能。

有200万 被遗弃和堵塞的石油和天然气井 在美国,超过10万可能不会出现在监管机构中'记录。有时它们刚刚破碎的钢管,埋没或伸出地。许多人应该用水泥密封,但研究表明,水泥随着时间的推移分解,允许渗出井结构。 

此外,如果注射的废物到达旧井的底部,它可以迅速驶向含水层,因为它在奇科。

"美国看起来像一个针垫,"Bruce Kobelski是一位与原子能机构一直在一起的地质学家'自1986年以来的地下注射计划.Kobelski在2011年5月在2011年5月谈到了Propublica,在EPA下降了这个故事的额外面试请求之前。"不幸的是,有人错过了一个井或幸福的情况'T表示。它可能是从[20世纪]的转折点中。"

地球裂开后留下的裂缝对石油和天然气的褶皱也可以连接废弃的井和废物注射区。这些人造裂缝的距离仍然是研究和辩论的主题,但是 在某些情况下 他们已经达到半英里,甚至达到半英里 与骨折相交 来自邻近的井。

当注射井与压碎的井和遗弃井相交时,综合效果是,由于深处地质地质不再存在,许多假定的自然保护不再存在。

"It'S一个自然系统,如果你进入并开始冲压孔,而且会改变压力系统's no longer natural,"在2010年访谈中,在其岩石山区的EPA工作的地下注射专家说,纳森更聪明。"It'很难知道在那些情况下它会如何表现。"

EPA数据提供了一个窗口进入一些注射井问题,但不是全部。没有办法了解有多少井未被泄漏或测量逃离它们的废物量。

在至少一些情况下,通过Propublica表演获得的记录,井失败可能具有污染的饮用水来源。 2008年至2011年,国家监管机构报告了150个EPA所谓的内容"涉嫌污染的案件,"从注射井中的废物据称达到含水层。在25个实例中,废物来自2级井。 EPA没有回应对这些事件的调查结果或澄清报告案件的标准的要求。

然而,数据可能低估了这种事件的真实程度。

泄漏井可以简单地未被发现。 一个德克萨斯州的研究 寻找土壤中高盐度的原因发现,在其研究区域中至少有29个盐水注入井很可能将盐水羽状洒在地面上没有注意到。即使报告了问题,就像在Chico一样,监管机构唐'始终做出昂贵且耗时的工作来调查其原因。

"没有污染剧集可能意味着没有,或者没有人在寻找,"Salazar,EPA说'起来注射专家。"我倾向于相信它是后者。"

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将废物地下注入的实践是对环境危机的解决方案。

在20世纪上半叶,在污水池中收集的有毒废物,或被倾倒在河流或倒在田野上。由于肆无忌惮的污染的后果变得不可接受,而该国转向了视野替代方案。借鉴石油和天然气行业开发的技术,公司开始将废物泵回到井中钻取资源。有毒废物变得全部但无形。空气和水开始变得更清洁。 

然后出现了一系列意想不到的问题。

1967年4月,由丹佛的化工厂注入的农药废物'S洛矶山脉阿森纳稳定地震震动故障, 导致5.0地震 据美国地质调查显示,强大的是,足够破坏窗户和近距离学校 - 以及新发现的注射风险。

一年后,在赫里,PA的哈曼纸业有限公司,在Hammermill纸业有腐蚀的危险废物。五英里外, 根据EPA报告, "一种有害的黑色液体从废弃的气体中渗出"在Parkque isle州立公园。

In 1975 in Beaumont,德克萨斯州,二恶英和高度酸性的除草剂注入地下 Velsicol Chemical Corp. 通过其井套管烧了一个洞,向附近的饮用水含水层送到500万加仑的废物。

然后在1984年8月在橡树岭,Tenn。, 放射性废物被转变 在政府核设施的深入注射井附近的水监测。 

监管机构赶上来赶上。 1974年,通过了安全饮用水法,建立了用于调节注射的框架。然后,在1980年,EPA建立了分层的井类,并开始建立基本的建筑标准和检查时间表。 EPA授权一些国家机构在其边界内监控井并与他人联合处理监督,但所有人都必须符合联邦地下注入控制计划的基线要求。

即使有更严格的法规,17个州–包括阿拉巴马州,北卡罗来纳州,南卡罗来纳和威斯康星州 - 禁止课程1危险的深良好注射。

"我们只是根据我们当时的知识感觉到,这不是一个真正符合环境或国家的最佳利益的东西,"说詹姆斯·沃尔,谁头阿拉巴马州'S时期环境管理部。

注射事故保持播种。

A 1987年概述办公室审查 将废物从1级危险废物井迁移到10级 - 包括德克萨斯州和宾夕法尼亚州地区的地下含水层中的总案件。其中两个含水层被认为是潜在的饮用水来源。

In 1989, 高报告报告23例病例 在七个国家,石油和气体注入井失败了,污染含水层。报告称,新的法规已经做到了很少的是,这一报告称,主要是因为所涉及的大部分井都曾经祖父,并且不得不遵守规则的关键方面。

注意到四个涉嫌案件,该报告还建议有可能更良好的失败,更广泛的污染,超越案件确定。"注入盐水的全部污染地下饮用水污染的污染是未知的," it stated.

GAO得出结论,因为固定损坏是无法接受的大多数受污染的含水层都无法接受"too costly" or "技术上不可行。"

面对这样的结果,联邦政府起草了更多旨在加强注射计划的规则。政府在饮用水含水层上方或附近的某些类型的井中取消了某些类型的井,授权大多数工业废物更深。

原子能机构还开始将危险工业废料处置到远远令人僵硬的标准。在1988年之后获得允许处置危险废物的许可证,公司必须证明–使用复杂的模型和地质研究 - 他们注入的东西不会'T在供水附近的任何地方迁移10,000年。他们已经需要测试故障区并进行审查,以确保在四分之一英里半径内没有泄漏的管道,例如废弃的井。后来,这对一些井来说成为了两英里的最小半径。 

EPA官员竞争,增加的法规将阻止大多数发生在20世纪80年代后期之前发生的事故。 

"要求Weren.'ts严谨,测试是n'因为在某些情况下,浅含水层被污染," Kobelski said. "该程序与我们第一次启动的时候不一样。"

Today'但是,注射程序面临着一系列新的问题。

由于联邦监管机构来注入危险废物的规则,石油和天然气公司认为新标准可能会使他们失业。国家石油和天然气监管机构也推动了法规,称,执行2级井的规则–这使得大多数被卷的浪费 - 将是昂贵的并且困难。

最终,能源产业赢得了联邦政府的关键变化'浪费的法律定义: 自1988年以来,石油和天然气钻孔引起的所有材料 无论其内容或毒性如何,过程都被认为是非危险的。

"卖掉了EPA所花了很多话,还有很多人't like it,"堪萨斯公司委员会的地质学家和前负责人表示比尔布里尼'S节约司,为撰写并帮助草拟联邦规则。"但它似乎是保护环境的最佳方式,并阻止每个人都必须一直测试一切。"

新方法取消了石油和天然气行业的许多限制。他们不再需要进行地震检验(一个留在1级井中的狭窄)。允许运营商对机械完整性较少的井来测试他们的井,他们必须检查放弃的井的区域保持最低 –钻井废物的一个原因保持冒泡到奇科附近的表面。

在第一个奇科事件后,德克萨斯州扩大了该地区监管机构需要检查废弃的废物井(仅适用于国家某些部分的规则)。他们在奇科审查半英里的半径加倍,他们发现了13个其他注射或油气井。当他们在一英里学到土地时–审查许多级井所需的半径–官员发现了另外35个井,许多约会到20世纪50年代。

铁路委员会得出结论认为,奇科注射井溢出:目标摇滚区不再能够处理被推入其的体积。试图以更多的浪费速度以相同的速度造成进一步的泄漏,监管机构担心。委员会对浪费的速度进行了新的限制,但没有禁止进一步处置。这一天仍然存在。 

2008年底,奇科的样本'发现了Sunicipal饮用水含有镭,铀的放射性衍生物和钻井废物的共同属性。水井距离泄漏井几英里,但环境官员表示,在水中发现的污染物很好,主要是因为他们没有'T包括盐水典型的钠水平。

从那时起,公共工程总监Ed Cowley表示,委员会官员继续向他保证盐水赢了't reach Chico'喝水。但由于原子能机构保持允许更多的注射和未能'他追踪该地区井中的废物累积量,他'他们持怀疑态度,他们可以保持承诺。

"I was kind of like, ‘你们都需要聚在一起,看看你试图穿过针的眼睛,'" he said.  

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当污水从20流到时 迈阿密附近的1级井 进入上部佛罗里达州含水层,它挑战了一些科学家'关于注射系统的根本假设。

The wells –通过消除昂贵的水处理厂的需求,这有助于燃料南佛罗里达州的增长 - 在20世纪80年代和20世纪90年代通过了严格的EPA和国家评估。检查显示它们是结构上的声音。作为1级井,他们受到一些最常见的测试和最接近的审查。

Yet they failed.

The wells'设计师将计算通常称为的内容"zone of influence" —预计将浪费进入井的空间将填充。这是基于估计将在多少压力下注入多少流体。

在图纸中,影响区通常看起来像一个Hershey'S吻,以可预测的圆形方式脱离良好的圆形时尚均匀分散的羽流。在该区域之上,大多数图纸描绘了岩石的均匀构造与层蛋糕不同。

基于该国一些最先进的工程顾问的建模与分析,佛罗里达州官员,与EPA'S Assent,得出的结论是将废物注入迈阿密地区井将永远被困在南佛罗里达半岛。

"所有建模表明注射物将被限制在注射区,"EPA发言人在声明中写信给Propublica。

但随着20世纪80年代后期到20世纪90年代后期,迈阿密倒入了近一十五加仑部分处理的污水,从20世纪90年代末到20世纪90年代中期,水文学家了解到地球–和流体流过它– wasn'如模型所描绘的。佛罗里达'例如,S喷射井已经钻入岩石,比以前理解的科学家更具多孔和骨折。

"地质永远不会认为它是什么,"罗纳德里斯表示,佛罗里达州的地质调查的地质学家研究过那里的井失败。"总有惊喜。"

其他差距在地下注射的理论之间出现了应该工作的理论以及其实际情况如何。岩层aren'当它们在工程师中出现时,t始终整齐地堆叠'草图。他们经常折叠并扭曲自己。注入这种形成的废物更可能以不可或缺的方式扩散而不是均匀锥体。它也可能通过岩石中的空间来引导,因为压力沿着最弱的线条迫使它。 

德克萨斯石油工程师发现,当它们将流体泵入油藏的一端以推出另一端时,注入的流体有时会在储层周围流动,完全缺少目标区域。

"人们仍然对注射率正在采取的路线感到惊讶或绕过可能发生的绕过,"德克萨斯大学的研究科学家Jean-Philippe Nicot说'经济地质局。

传统的智慧说,注射地下的流体每年应以几英寸或更少的速度展开,只要它们被井内的压力推动。然而,在某些情况下,流体比研究人员更快地行进,比研究人员更愿意。

In 一个2000例案例那 wasn'注射引起的液体造成的重要课程,随着流体如何移动地下,水文液学家得出结论,细菌污染的水在26小时内水平地下迁移了几千英尺,在沃斯顿,安大略省的饮用水中污染了饮用水,并令人生心地滋生了成千上万的居民。随着预测的标准软件模型,流体快速行进了80倍。

根据该模型,地下液体的垂直运动不应'根本是可能的,或者应该发生在科学家的呼唤"geologic time":千年或更长时间。然而A. 2011年威斯康星州的研究 发现人类病毒已经设法渗透了深度含水层,可能向下移动,被认为是永久性密封的层。

根据发表的一项研究 4月在杂志的地面水中, 它'如果流体将通过岩层移动,而是何时何时才能通过。

汤姆迈尔斯是一个水道学家,制定了研究表明,自然故障和骨折比通常理解的是创造一种预测化学品在Marcellus Shale的型号,这一层被称为不透水层的模型更为普遍。从纽约到田纳西州的马塞勒斯页岩是强烈辩论的重点,因为令人担忧的是注射天然气的化学品将污染水。

Myers'新模型表示,化学品可以通过自然裂缝泄漏到含水层,以在大约100年内挖出饮用水,比被认为更快。在有液压压裂或钻井的地区,迈尔斯'模型表明,人造过的故障和自然可能相交,化学物质可以迁移到表面上的表面"几年或更少。"

"It'现在看不见了。但是从现在起50年?"迈尔斯说,指注是注入的废物,岩石层值得信赖地捕获它。"简单地说,它们不渗透。"

Myers'工作是过去几十年来完成的少数几十年的研究中,将水文地质的理论与实际发生的事情进行比较。但即使他的研究也基于模型。

"很多概念和许多管理这种整个地下注射的练习的法规都是如此日期,"说,一位高级EPA水医师没有被授权与Propublica发言,并拒绝被名称引用。

"It's a problem," he said. "需要以一种新的方式努力看待这一点。"
来自propublica.org(找到 在这里的原始故事);用许可转载。