随着春天的第一天,科学的谜团将很快返回咆哮—2013年回归东海岸B of Cicadas,或育雏II。现在,一个科学家团队暗示他们可能有一个解决方案,即为什么这窝和它的家伙只有在长期十年之后只有十年后才会出现 —以可能导致掠食性鸟类的崩溃来控制周围环境。

Periodical 是已知最长的昆虫。童年后花在地下生活在树根果汁中,育雏 红眼睛的成年人表面 在精确的循环中在东南部13年里.S。在全国东北部17年。众所周知,十五家育雏在地球上存在,所有对北美洲。托尚II设定为 出现 this spring 在纽约州,康涅狄格州,马里兰州,北卡罗来纳州,新泽西州,宾夕法尼亚州和弗吉尼亚州,雌雄同体的合唱伴侣在呜咽的伴侣上弯曲。它仍然是为什么这些蝉仅在每13或17年内在成人阶段中出现,而不是其他持续时间—其他蝉种类不是如此同步。

"The 'periodical cicada' problem is one that'在这一点上一直踢了近350年,"在鸟类学的康奈儿学实验室说,行为生态学家沃尔特·科涅格。"第一个已知的周期性蝉为1卷 哲学交易,第一个真正的科学期刊出版, 1665年 。这些昆虫仍然摆在进化生物学中存在一些最具挑战性问题的事实令人印象深刻。"

多年来建议了许多可能的这种谜团的可能解决方案。例如,研究人员推测,这些奇怪的循环的长度可以减少不受欢迎的杂交和育雏之间资源的竞争—即使有13岁和17年周期的地理重叠,循环的长度也会确保它们每221年同时出现一次。然而,存在很少的这样的重叠,但是削弱了这个论点。其他人建议这些循环可能有助于期刊蝉可以避免捕食者或寄生虫,这些捕食者或寄生虫具有更短,均匀的寿命周期,但也没有有强有力的证据支持这些想法。

现在Koenig和他的同事建议循环的长度可能以某种方式导致蝉的数量’ predators—insectivorous birds—to drop. "我们的假设是坦率地,难以相信,即使是我们,如果没有其他原因,因为我们知道没有机制来解释Cicada出现如何在这么长时间驾驶鸟类的循环—13 or 17 years,” Koenig says. “因为这,我不'责备任何人持怀疑态度。不幸的是,它'不容易学习仅在一个中出现两次或三次的动物's scientific career."

科学家分析了15种生活在期刊蝉的地理范围内的掠夺性鸟类,可能潜在地喂食昆虫,包括红头啄木鸟,蓝色的插头和灰色刺鸟。他们专注于通过该项目收集的人口数据 北美育种鸟类调查.

研究人员在蝉出现的几年中发现了这些鸟类的数量显着下降。当它来到13年的巢穴时,潜在的捕食者水平在出现后立即上升,然后在第四年的崩溃和10年级以及出血年度达到。当它来到17年的育雏时,这些鸟类的水平在出血后慢慢升高,12年级达到峰值,然后在突出岁月内再次达到Nadir。 Koenig和他的同事安德鲁·莱德州长在1月份的问题上详述了 这American Naturalist.

它仍然不确定,特别是Cicadas如何在这么长的时间段中编排其他物种的行为。 Koenig和他的同事们提出了由Cicada Excence所代表的营养素的巨型脉冲可能影响树的增长和一系列其他环境因素,引发一种引发鸟类的连锁反应,然后在昆虫再次出现之前下降。"我们基本上声称,至少间接地,蝉是工程鸟类种群及其环境," Koenig says. "Still, I don'声称我们有一个良好的机制解释,如何发生这种情况。"

实际上,康涅狄格大学的进化生物学家大卫马歇尔觉得鸟类没有确凿的证据’数字实际上是下降。"Koenig组的研究尚未充分排除了可以解释明显的鸟类人口的更简单的假设'declines'在蝉芽阶段—大声蝉合唱与观察者使用的鸟类歌曲的声音干扰,以定位鸟类," Marshall says. "换句话说,这些年内可能存在较少的鸟类观测,因为鸟类更难以检测。"

Koenig和莱珀特认为,即使在Cicadas没有合唱的地区,蝉的鸟田村的鸟类水平也在繁殖的地区下降,表明他们的Cacophony不会影响鸟数的报道。然而,Marshall还注意到当前的研究所处理的网站与县级分布数据有关蝉。"过去十年和早些时候发表了许多论文,呈现出这些地图的不足。期刊蝉群是众所周知的耻辱,远远超过其他北美蝉种群," Marshall says. "成年人可以在一个林板上丰富,完全缺席一公里。"

"蝉可能会以某种方式影响鸟类群体—毕竟,许多鸟类种群在出现岁月内使用蝉作为食物—但我认为这项研究的模式证明,蝉正在诱导出现13或17年发生的延迟鸟类的变化," Marshall concludes.

因此,这些定期的蝉仍然是一个神奇的春天谜团。