在 COVID-19 大流行期间,我们中的许多人更加敏锐地意识到 我们呼吸的空气.随着空气中病毒的传播,我们不得不担心来自 日益严重的野火.一些天气预报现在通常包括室外空气质量测量——但大多数美国人花费大约 他们 90% 的时间都在室内,根据环境保护署。为了在家中或办公室应对空气传播的健康威胁,现在越来越多的人使用手持式空气质量监测器来跟踪污染物,而此类设备的市场正在 预计将达到 46 亿美元 worldwide by 2027.

空气质量监测器于 1930 年代首次亮相,曾经 笨重的机器 这需要训练有素的专家来运行它们,但它们已经变得更小、更便宜、更用户友好。现代人通过将激光穿过一个小盒子并确定空气中的颗粒和其他物质散射了多少光来评估空气质量。它们小到可以拿在一只手上,许多流行型号的价格不到 200 美元,比以往任何时候都更容易获得。将这种可用性与越来越多的烟雾缭绕的夏季天空和大流行相结合,“突然之间,人们真的很想尽其所能了解室内空气,并在某些情况下对其进行监测——我认为这很棒,”亚历克斯说Huffman,丹佛大学的气溶胶化学家。

空中有什么?

科罗拉多大学博尔德分校环境科学合作研究所科学副主任、大气化学家 Christine Wiedinmyer 说,室内空气中含有多种大小的污染物。直径小于等于 10 微米的颗粒称为 PM10,会影响人类健康,包括灰尘、霉菌、花粉、柴油机尾气、臭氧和野火烟雾。其他粒子是由香、蜡烛、尤其是烹饪等物质产生的——炉灶煎炸,例如,有临时但 大得惊人 对室内空气质量的影响。甚至直径 2.5 微米(大约一个 大肠杆菌 细菌)或更小,称​​为 PM2.5,构成最危险的污染物类别:虽然较大的颗粒(想想土路上的灰尘)会刺激眼睛、鼻子和喉咙,但 PM2.5 颗粒可以深入肺部,甚至进入血液, 根据疾病控制和预防中心.跟踪这种类型的污染物对于“居住在家庭中的敏感个体(患有哮喘、慢性阻塞性肺病和其他心/肺疾病),以及居住在远离任何[室外空气]监测网络的个体中特别有用, ”Woody Delp 说,他是 2020 年空气质量监测器研究. Wiedinmyer 说,“如果你住在大型室外源附近,比如道路和大型工业源,”人们可能还想跟踪室内颗粒物。 “它们可以在你门外制造污染,然后进入室内。”

除了微粒之外,被称为挥发性有机化合物 (VOC) 的气体也会通过清洁用品以及家具中的胶水和清漆释放到空气中。 Wiedinmyer 说,室内空气中这些物质的含量是室外空气的 2 到 5 倍,而且“某些化合物可能致癌,如甲醛或苯”。

最后,二氧化碳分子不是室内污染物,而是二氧化碳2 水平可以作为人类呼入房间的微小的、潜在携带病毒的飞沫(称为气溶胶)的数量的代表,从而代表 室内COVID传播. “如果我们看到 CO2 上升,那么这意味着有 CO 的来源2,霍夫曼说。 “如果是人,那么我们可以假设气溶胶也在上升。”如果水平下降,则表明房间的通风系统正在成功地用更新鲜且含碳量更少的空气替换陈旧空气。

如何使用空气质量监测仪

市场上有数十种价格合理的空气质量监测器,大多数可测量颗粒物、VOC、二氧化碳或三者的某种组合。有些只监测和显示当前的空气质量水平,而另一些则随着时间的推移存储读数。其中一些设备附带智能手机应用程序,可以下载和存储数据,并以易于阅读的屏幕格式呈现。加利福尼亚州独立的南海岸空气质量管理区,通过其广泛测试了粒子和气体探测器。 AQ-SPEC 程序,提供有关可用监视器类型的信息。

如果优先考虑跟踪空气污染,Wiedinmyer 说,“第一,我会寻找 PM 监测器,因为我们知道很多健康影响都与颗粒水平和颗粒物有关。”她建议,一个不错的奖励——但不是那么重要——是传感器也可以检测臭氧和 VOC。许多监测设备显示测量的 PM2.5 读数,并将其转换为空气质量指数 (AQI) 分数和配色方案。 AQI “是 EPA 制定的一项指标,旨在让人们能够快速评估与其健康状况相关的风险;根据先前存在的健康状况,他们对敏感个体有不同的阈值,”劳伦斯伯克利国家实验室整体建筑系统部门的科学家布雷特辛格说。根据这些数据,人们可以决定采取行动清除室内空气——这可能意味着打开厨房的抽油烟机半小时(一种清洁家庭空气的低成本方式),或者投资购买单独的抽油烟机。如果柴油卡车经常在窗外闲置或在野火烟雾事件期间运行,空气过滤装置可以运行。

对于有助于跟踪 COVID 安全性的空气质量监测设备,霍夫曼推荐了一种特定类型的二氧化碳传感器。 “人们购买所谓的 NDI 或非色散红外传感器很重要,”他说。 “他们中的大多数都是现在 - 但也有所谓的固态传感器,在这种情况下人们不应该购买。”由于室外空气中二氧化碳的浓度约为百万分之 450 (ppm),Huffman 补充道,“CO2 超过 800 ppm 开始变得危险,”因为它可能表明任何 COVID 气溶胶的浓度也会很高。有了这些水平,霍夫曼建议打开窗户让新鲜空气流通。但是,他强调,这个数字只是一个代理;它确实 not 与 COVID 风险直接相关。例如,当空气通过 HEPA 过滤系统时,即使病毒颗粒被安全去除,它也可能保持相同的二氧化碳水平。霍夫曼说,即使使用空气过滤器,任何二氧化碳浓度超过 2,000 ppm 的情况仍然可能存在风险。这个水平表明人们呼气的高度集中——而过滤器只能这么快地工作。