细胞在神经元之间修剪连接 in babies’大脑随着他们的增长被认为具有在自闭症谱系障碍中的作用。现在,一项研究表明这些细胞的数量和行为—called microglia—在男孩和女孩中有所不同,这一发现可以帮助解释为什么更多的男孩被诊断​​出患有自闭症和相关疾病。

唐娜在加州大学,旧金山和她的同事中发现了神经炎学家,发现与小胶质细胞相关的基因在出生前几个月的男性脑中比女性大脑更活跃。“这表明男性和女性脑发展有些不同的不同,” she says.

该研究将于5月13日在加利福尼亚州旧金山的自闭症研究国际会议上仍然初步初步。众所周知,关于微唇线修剪行为如何影响大脑发育。但是通过流动研究’s team “是那种让你说的工作‘哇,这真的很有趣,我们应该认真对待它’”康涅狄格州新避风港耶鲁医学院的神经科学家Kevin Pelphrey说。

有两到五倍的雄性患有自闭症作为女性。虽然是这种疾病—谁的原因仍然难以捉摸—被广泛承认的是女孩,精神科医生认为男性和女性案件的数量之间存在显着差异。它表明,涉及性别之间的生物差异。

Werling出发了寻找生物原因,为什么男性具有比女性更高的自闭症率更高。为此,她和她的同事检查了男女脑组织中的基因表达如何。他们的初始预测是  以前与自闭症相关的基因 将以更高的人表达。但球队发现没有明确的自闭症基因表达模式,将男性与女性分开。然而,导致小胶质细胞产生或由细胞接通的基因在男性中更活跃。

在随后的分析中,她和其他研究人员按年龄分组脑样品,发现在出生前几个月发生雄性和女性的小胶质基因表达的最大差异。与此同时,她的一些同事是去年报告的一部分的一部分  自然  与微血管相关的基因以自闭症患者的脑样品较高,而不是在没有条件的人的情况下表达。

早些年

在一起,这些结果表明,在出生前婴儿男孩的微胶质细胞的更高活动使它们对与自闭症有关的基因更敏感。她说,另一种可能性是那个女孩’活性活性的小胶质细胞可以保护它们免受这些基因的影响。

她说,一种思考这一点的方式是想象一个venn图,其中一个圆圈包括由性别不同的大脑的生物方面,而另一个圆形包括脑中的大脑的各个方面,这些方面有没有自闭症的人之间存在不同的人。“我们认为,导致男性和女性的不同风险的生物学在那个重叠区域中生活,” she says.

以前的研究还发现迹象表明微胶质细胞可能影响自闭症。 2010年,研究人员报告 生物精神病学 从患有自闭症的人的13个脑样本中,9例患有微胶质细胞,具有异常大,致密或活跃,或以其他方式脱颖而出。并在2014年,另一个团队报告 自然神经科学 寿命早期具有少量小胶质细胞的小鼠表现出来让人想起自闭症,例如不愿与其他小鼠相互作用。

流行和她的同事’英国剑桥自闭症研究中心主任Simon Baron-Cohen表示,大多数最近的工作都适合其他研究表明,在出生前可能发生自闭症大脑的变化。 Baron-Cohen,其工作已将高水平的胎儿睾酮与自闭症联系起来,表明未来的研究探索睾丸激素和其他性激素如何通过小胶质细胞来塑造显影大脑。

即使自闭症的生物根源暴露,科学家们在科学家解开之前可能是如何转化为这种疾病的不同症状,例如延迟言论和某些主题的关注。仍然,“如果我们真的明白了在发展大脑中的小胶质细胞,我们都可以更充分地理解这​​种特殊的细胞类型如何参与自闭症风险,” Werling says, “凭借开发靶向此特定切片生物学的治疗方法的最终目标。”

本文已及其复制而成 第一次出版 on May 11, 2017.