1970年,洛杉矶的儿童福利当局发现了一个14岁的女孩被称为“Genie”从出生中居住几乎完全社会隔离。一个不幸的参与者在一个意外的实验中,精灵对心理学家和语言学家有趣,他想知道她是否仍然可以获得语言,尽管她缺乏暴露。

精灵确实帮助研究人员更好地定义了学习言论的关键时期—她很快就获得了一种词汇,但没有获得语法的熟练程度—但谢天谢地,这种案例研究很少。因此,科学家们已经转向替代品进行隔离实验。这种方法是广泛用鹦鹉,鸣禽和蜂鸟,像我们一样,学习如何随着时间的推移进行口头沟通;那些能力不是天生的。

研究大多数声乐学习哺乳动物—例如,大象,鲸鱼,海狮—不实用,所以特拉维夫大学动物学家Yosef Prat,Mor Taub和Yossi Yovel转向埃及水果蝙蝠,一种声音学习物种,在掌握沟通之前的潺潺声,作为一个孩子。他们的研究结果是第一个在声音真空中提高蝙蝠,在这个春天在杂志上发表 科学推进.

他们各自的母亲孤立地抚养了五只蝙蝠幼崽,所以幼崽听不到成年人的对话。断奶后,将幼羽分组并通过扬声器暴露于成年蝙蝠聊天。在殖民地中提出了第二组五个蝙蝠,从出生中听到了他们的物种的声音相互作用。虽然群体饲养的蝙蝠最终伴随着成人沟通的早期唠叨,但隔离的蝙蝠粘在未成熟的发声中良好进入青春期。他们弄清楚如何生产成人发声,但无法区分来自成熟声学的婴儿声音。一旦两组青少年合并,僻静的蝙蝠赶上了他们的同龄人。 Yovel指出,蝙蝠通信与人类语言比鸟类更媲美。“水果蝙蝠发声在会话背景下发出,” he says. “随着鸟类,他们并没有唱歌宣传他们的身份。这与人类使用语音的上下文得多。”

Duke大学神经生理学家Erich Jarvis,他在鸟类中学习声乐学习,同意蝙蝠被视为我们的同伴哺乳动物,以揭示人类征收更多细节。但他还指出,该研究的蝙蝠可能会收到母亲的非敬请反馈,可能影响他们的声乐学习。现在,研究人员希望只能了解蝙蝠在实验室和野外谈论的内容。从他们的词汇表中可能会通过我们自己的语言艺术回声。