如果您画了一个大型宇宙地图,它将看起来相当像美国州际公路系统的地图。星系在一丝小丝中排列,像高速公路一样横切地形空间。在道路之间是密度相对较低的区域:宇宙的乡村。在多丝融合的十字路口,是星系的簇:宇宙的巨大。

这些集群的大小是令人生畏的。从月球到达地球和八分钟到达阳光,它需要一点点一点。来自银河系中心的光线,银河系必须达到25,000年的旅程才能联系我们。与光线跨越星系集群所需的时间相比,即使是相当快的—大约100万年。事实上,群集是宇宙中最大的重力束缚。道路状的长丝的尺寸尺寸可能更大,但它们不是通过重力举在一起的相干机构。

引力结合意味着成熟簇内的星系和其他材料已经沉降到整体动态平衡中。星系在它内部嗡嗡作响,并被暗物质分开,一种神秘的物质形式,除了通过引力效应,缺乏检测。这些组分的相互作用产生了丰富的现象,即天文学家只开始掌握。

就像地球上的大都市一样,群集不仅仅是居民的总和。在群集的规模上发生的过程可以在更小的尺度上规定事件,例如星系的长轴的生长以及这些星系的中心的超大分离的黑洞的加油。反过来,黑洞吹出了大量的高速材料,可以推动整个簇的演变。乍一看,这些大小之间的这些互连是神秘的。有问题的黑洞的直径小于太阳系。为他们影响整个银河系,就像一个影响整个地球的蓝莓。

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