在进化的经典视图中,生物体进行随机遗传突变,自然选择最有益的遗传突变。最近的一项研究 科学 为该理论增加了一个扭曲:在人口基因组中已经存在的可变性可能会在充足的时代隐藏,但在压力情况下未被掩蔽,准备有助于适应。

在理论的核心是一种称为HSP90的蛋白质。它与其他蛋白质结合,以保持适当折叠的蛋白质。在马萨诸塞州理工学院生物学教授和一个共同作者的生物学教授过去几十年的工作 科学 纸张已经确定,当HSP90与该任务分散注意力时,可能发生在一个压力的新环境中,曾经均匀的特征突然显示出大量变化。

思想是,当HSP90以某种形状保持蛋白质时,它可以补偿泄漏到几代内的微小变化。当应力转移HSP90时,蛋白质的替代形式被释放,触发更广泛的特征。然后,自然选择可以采取刺激适应性的新特征。

该研究的牵头作者哈佛医学院的尼古拉斯罗纳在墨西哥TETRA,河流栖息的鱼中测试了这个想法。在遥远的过去,墨西哥TETRA的人口最终在水下洞穴中,这是一种新的鱼类,通过失去他们的视力。

Rohner和他的同事们在用HSP90阻滞剂处理的水中抬起表面鱼。他们发现,那些鱼的眼睛和眼部侧面的变化更大。用水化学上类似于釜水的表面鱼也产生了后代,具有大于正常的眼睛尺寸。

虽然发现不证明HSP90蒙面的变异有助于鱼改变眼睛,但它们借着思想合理性。完全如何对HSP90引起变化的压力仍然是神秘的,但它是一个积极研究的主题。