得克萨斯州范霍恩——威廉·夏特纳大胆地去了一个 90 岁老人从未去过的地方。 

著名的“星际迷航”演员和其他三名私人船员今天(10 月 13 日)乘坐蓝色起源新谢泼德火箭进入太空,这是第二次 蓝色起源 已在其太空旅游车辆上成功发射了载人亚轨道任务。被称为 NS-18,这是一架飞机的第 18 次飞行。 新谢泼德 vehicle overall. 

“这与他们描述的任何事情都不一样,”当太空舱跳伞返回地球时,有人听到沙特纳通过无线电链路说。

“世界上的每个人都需要这样做,”他在着陆后告诉 Blue Origin 创始人杰夫贝索斯。 “那太令人难以置信了。”

当地时间上午 9 点 49 分(美国东部时间上午 10 点 49 分;格林威治标准时间 1449 年),可重复使用的新谢泼德火箭和太空舱从蓝色起源的一号发射场发射升空,该发射场位于西德克萨斯州范霍恩镇以北。经过 10 分钟的飞行,在此期间机组人员在外太空经历了大约四分钟的失重,太空舱通过降落伞辅助降落在蓝色起源的西德克萨斯设施附近安全地将机组人员送回地球。 

火箭在将机组人员送入太空后与太空舱分离,在升空后约 7 分钟也成功地进行了垂直着陆,在发射台以北仅 2 英里(3 公里)处着陆。太空舱达到了近 66 英里(106 公里)的最大高度,比公认的太空边界高 4 英里。

沙特纳现在是有史以来最年长的飞过太空的人,打破了这位 82 岁的航空先驱创下的记录 沃利·芬克,他与公司创始人杰夫·贝佐斯 (Jeff Bezos) 一起乘坐了 Blue Origin 的首次载人飞行 7月20日.

然而,夏特纳,又名柯克船长,并不是第一个“星际迷航“飞往太空的演员;这个头衔属于美国宇航局宇航员 梅杰米森,谁出现在“星际迷航:下一代”的一集中。 (杰米森于 1992 年在奋进号航天飞机上担任任务专家,也是第一位飞往太空的黑人女性。)已故演员的骨灰 詹姆斯·杜汉在《星际迷航》中饰演 Scotty 和 Majel Barrett Roddenberry(在《下一代》中为计算机配音并饰演 Lwaxana Troi)也已被发射到太空,《星际迷航》的创作者 Gene Roddenberry 也是如此。 

加入沙特纳执行 NS-18 任务的还有另外三名私人机组人员,包括 奥黛丽·鲍尔斯, Blue Origin 的任务和飞行运营副总裁; Glen de Vries,法国软件公司 Dassault Systèmes 生命科学和医疗保健副总裁;以及总部位于旧金山的地球观测公司 Planet 的联合创始人 Chris Boshuizen。 

“这太不可思议了,”德弗里斯在发布后告诉贝索斯,并补充说他仍在处理这种体验。

虽然 Boshuizen 和 de Vries 为他们在 New Shepard 的座位付费——Blue Origin 没有说明他们支付了多少——但 Powers 作为她在 Blue Origin 的专业角色的一部分加入了任务。在担任公司目前的职位之前,鲍尔斯曾担任工程师和太空律师,之前她是美国宇航局位于休斯顿约翰逊航天中心的国际空间站计划的飞行控制员。 

就在发射前一小时,Blue Origin 的船员七位莎拉骑士向每位乘客赠送了一枚挑战硬币,表示他们完成了训练。 Blue Origin 网络直播的硬币展示是该公司的新传统。夏特纳对这枚硬币玩得很开心,主动提出翻转它来决定是否发射。 

“头我们走,尾巴我们不走!”他开玩笑说。 

贝佐斯随后驾驶一辆电动 Rivian 卡车将船员们带到一号发射场,夏特纳坐在中间座位上,就像他在《星际迷航》中登上企业号航空母舰的桥梁一样。贝佐斯陪同船员们到达他们的太空舱,在他们穿过龙门架前往新谢泼德时,他们敲响了船的钟声。飞行结束后,贝佐斯在四名机组人员离开他们位于西德克萨斯沙漠着陆点的太空舱后立即向他们展示了蓝色起源宇航员机翼。

“好吧,伙计们,我们在你们之前有四名宇航员,”贝索斯说。

在他们的飞行过程中,机组人员刚好在卡门线上方飞行,卡门线是国际公认的太空边界,海拔约 62 英里(100 公里)。 

夏特纳显然被这段经历所感动,一边试图描述它,一边擦掉脸上的泪水。

“你给我的是我能想象到的最深刻的体验,”沙特纳在发布后告诉贝索斯。

蓝色起源 计划最终开始在其 New Shepard 火箭上发射常规太空旅游航班,但该公司尚未说明何时开始销售机票——或者这些机票的价格是多少。 

该公司在 7 月与贝索斯的首航航班上拍卖了一个座位,而那个座位 以 2800 万美元的价格售出. Blue Origin 没有透露 NS-18 的付费客户在他们的门票上花了多少钱。蓝色起源的竞争对手维珍银河目前正在其太空飞机上销售亚轨道飞行 每个座位 450,000 美元

那些希望购买新谢泼德航班机票的人可以 在此注册 Blue Origin 的网站称,“提前获得定价信息和门票”。 

周三的发射正值 Blue Origin 的一段动荡时期,Blue Origin 正与 NASA 就 NASA 选择竞争对手 SpaceX 作为宇航员登月器一事展开公开诉讼。该公司还被指控培育了 有毒和不安全的工作环境,由 21 名前任和现任员工组成,在一篇文章中 发布到网站 Lioness.

蓝色起源 对这些说法提出异议,在一封电子邮件中告诉 Space.com,该公司“不容忍任何形式的歧视或骚扰”。

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