在2004年证明,将传感器塞入人脑的电机皮层可能会使瘫痪受害者的思想变成行动,这是棕色大学科学家的团队现在拥有来自美国食品和药物管理局(FDA)和马萨诸塞州综合医院的绿灯(MGH)制度审查委员会扩大其努力开发将大脑重新连接到无生命肢体的技术。

布朗的荆棘神经界面系统—在2000年构思 借助4250万美元的美国国防部补助金—包括婴儿阿司匹林–尺寸脑传感器含有100个电极,每个薄于人发薄,可以连接到电动机皮层的表面(使能自愿运动的大脑的一部分),寄存来自附近神经元的电信号,并通过金线将它们传输到a一套计算机,处理器和显示器。 (scientificamerican.com. 2006年写了关于一个患者的经验 在其第一阶段试验期间使用Braingate。)

研究人员设计了Braingate,以帮助患有脊髓损伤,肌营养不良,脑干中风,肌营养的外侧硬化(ALS或 lou gehrig的疾病)和其他运动神经元疾病。在五年前的初始测试期间,瘫痪的患者表现出他们使用从电机皮层发送的大脑信号来控制诸如计算机屏幕游标和机器人手臂等外部设备的能力,只是通过思考它们。"信号可能已从(参与者)肢体断开,但它们仍然存在," says Leigh Hochberg.是一位布朗工程副教授和血管和关键护理神经科学家,在MGH中,他正在帮助领导研究。

由于将设备直接插入大脑的高风险,2004年的FDA授予Braingate系统 调查设备免除 因此,研究人员可以开始测试患者的单位并收集有关其安全性和有效性的数据。由于这些早期测试的成功,研究人员上周 踢了一项试点临床试验,被称为 Braingate2.。虽然该技术类似于原始测试中使用的内容,但研究人员正在寻求这次最多15名患者,并收集更多信息,帮助他们更好地了解大脑信号以及脑信号"我们解码它们的方法,"Hochberg说。自从五年前推出的最初的四人临床试验以来,"我们对我们需要学习的事情更好地欣赏。"

成功的Braingate2试验可以开辟一些新的可能性,包括使用第二个传感器来刺激电机皮质的两侧,说 John Donoghue.,棕色神经科学教授,棕色大脑科学研究所主任。到目前为止的研究人员植入了控制患者主导方面的大脑侧的传感器—右翼的右皮层和右皮里的左侧皮质。

Braingate2是帮助瘫痪受害者重新控制自己的身体的较大任务的一部分。"我们希望将大脑重新连接回肌肉,最终回到整个肢体," Donoghue says. "我们正在尝试重新创建已与大脑断开连接的神经系统的部分。"

Hochberg预计今年第二阶段持续了几年,"取决于我们学到的,我们学到的速度有多快。"该研究项目在过去三年内获得了大约800万美元的资金,从包括国家卫生大学(NIH)和美国退伍军人事务部门。