关键概念
Biodiversity
Biology
Soil
Invertebrates

介绍
你喜欢穿过一堆秋叶,听到脚下的咬嚼吗?那些让你留下的人'踩踏可能实际上是各种各样的植物和动物的所在地!叶子,树枝和树皮落到地上的树皮组成叶垃圾。叶子垃圾是健康土壤的重要组成部分。分解叶垫片将营养物释放到土壤中,并保持潮湿。它还用作漂亮的嵌套材料,隐藏的动物和保护斑点。这种死亡有机材料为血清生物体提供了完美的栖息地,包括蠕虫,蜗牛,蜘蛛和像真菌和细菌等微观分解。因此,叶子垃圾被认为是非常生物的。

"Biodiversity"是一种概念,指的是不同生活方式的各种形式,从遗传水平到物种水平。物种的多样性特别是生物多样性的子类别,其是指在一组中表示的不同物种的数量。在您的日常生活中可以看到生物多样性在哪里?看看窗外的外面!不同类型的树木,鲜花和昆虫是生物多样性社区的例子。

科学家使用各种数学公式和指数来计算生物多样性。据信生态系统中的生物多样性水平表示生态系统是多么健康和稳定。通常,更高的生物多样性水平表示能够良好支持生活的健康生态系统。要了解有关生物多样性的更多信息,您可以在附近检查叶子垃圾!

背景
在叶子凋落物中发现的大多数微小的动物都是无脊椎动物,这意味着他们缺乏骨干。一些这些小型细菌在垃圾上喂食并将其分成较小的碎片。像细菌和真菌等微观生物然后分解垃圾,将其转化为可被植物吸收的有益化学品和矿物质。

您可以在叶子中留下的动物包括Slugs和蜗牛,蠕虫,带有关节腿的动物(如千足动物和蜈蚣),蜘蛛和甲虫。发现的生物体的类型和数量随着时间的推移而变化。有些动物在土壤和叶子垃圾中整个生命,而其他动物在他们的生活中只有某些点。有些人使用专门用于嵌套或休眠的垃圾。

在这项活动中,您将能够在附近看到叶子垃圾的生物多样性水平以及人类活动如何影响这些水平。

材料
•    A partner
•   镘刀或短铲
•   手套(园艺手套或冬季手套会做)
•   一个大型托盘(铝盘工作良好)
•    One small tray
•   两个放大镜
•    Tweezers
•    Meter stick
•    Rope
•    Pencil and paper
•   现场指南或识别键(可选)

准备
•   找到附近的公共公园或森林来进行活动。获得该地区的地图。
•   进行这项活动的最佳时间是在秋季的月份。

程序
•   前往附近的公园或公共森林。找到一个相对不受人类活动不受干扰的区域。应该有许多倒下的叶子,树枝和树皮。记得随时与你有一个伴侣。
•    Once you've发现了一个合适的叶子垫片,测量使用仪表棒平方的一个米的区域。用绳子构建粗糙的框架。这将作为一米植被采样框架。 你到目前为止在抽样区看到任何动物吗?你认为你会发现多少种动物?
•   在地面上植被采样框架,放在手套上,并使用刀刀在框架内收集所有叶片层和土壤(从表面到大约两厘米(cm)的深度)。 
•   将所有的叶子放在大托盘中。使用手指但保持手套,展开叶子垃圾,因此创建了偶数层。让你的注意力留出小型尸体!
•   使用您的放大镜,您和您的伴侣应该检查任何蠕虫,蜗牛,蜘蛛或其他昆虫的叶子。使用手套的手指轻轻筛选垃圾。
•   使用镊子,轻轻地将垃圾中发现的动物放入较小的托盘中。您应该找到像蜗牛,蠕虫和蜘蛛这样的标本。大学教师't worry if you can'得到所有的昆虫。
•   使用放大镜,检查小动物。 如果有的话有多少条腿?他们有外部骨架或硬壳吗?他们的腿似乎是联合吗? 科学家使用这样的问题将动物分为不同的群体。
•   寻找像颜色,尺寸和形状的明显差异,以区分物种。记录您可以看到的不同物种的数量。如果你看到许多不同的物种,那么有很高的生物多样性。如果只有几种物种存在,则生物多样性低。
•   将所有标本和叶子垫料返回最初发现它们的地方。拆卸绳索框架。确保你不会留下任何你背后的东西!
•   前往垃圾垃圾的另一个地方。但是,这次找到一个具有更多人性干扰的区域。这些是人们经常使用的领域–像步行和徒步旅行一样的地方。
•   重新组装植被采样框架并放在地面上。
•   与以前的位置一样,将叶片垃圾和土壤聚集在采样框架(深度为大约两厘米的深处)。使用手套手指,将叶子凋落物对大托盘进行分类。将发现的任何样本转移到较小的托盘中并在放大镜下检查它们。
•   计算并记录您在此集合中看到的物种数量。如果你看到许多不同的物种,那么有很高的生物多样性。如果只有几种物种存在,则生物多样性低。
•   将所有标本和叶子垫料返回最初发现它们的地方。再次,确保你不会留下任何你带头的东西!
•    哪个区域具有更高的生物多样性水平–人类干扰小的那个还是更多的?你发现了什么类型的动物? 请记住,像真菌和细菌一样的生物也活在叶子垃圾中,并且没有显微镜,这些生物就不能看到。
•    额外的: 而不是仅计算物种数量,你可以像真正的研究科学家一样识别它们!使用像上市的二分关键"More to explore"部分,您可以将标本缩小到家庭,属或物种水平!


观察和结果
在一个有很多人类干扰的地区发现的叶子是否有较低的生物多样性?

近年来,主要是人类活动引起的生物多样性损失。这种生物多样性损失通常发生在大规模上,是由于栖息地破坏,侵入性物种,过度兴奋和气候变化。在有很多人类干扰的地区,人类活动有助于较低的生物多样性。人们可能在地上乱扔垃圾或只是踩到动物。其他时候,人们可以将化肥和农药添加到土壤中。这些活动都有助于生物多样性丧失。低生物多样性是不利的,因为这些生态系统需要更长时间以从环境变化中恢复。

另一方面,具有很少人类活动的第一个抽样网站应该具有更高的生物多样性水平。更高的生物多样性水平意味着网站具有更稳定的生态系统。高生物多样性也很重要,因为它支持许多生态过程。例如,分解器和小昆虫的高生物多样性对于调节土壤化学,回收营养成分和提供肥沃土壤是重要的。

更多探索
希望学院叶子垃圾花电图钥匙 从 Hope College
生活在叶子垃圾中(PDF-英语, PDF-西班牙语)来自美国自然历史博物馆
科学家花了10年的时间观看叶子垃圾衰变,以满足气候变化的线索 科学周报
婆罗洲蜘蛛:叶子垃圾的蜘蛛科学周报


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