一些患者 根据第一项研究,可能会更严重的脑损伤比我们认为评估他们的成像技术的大脑活动。最微小的患者的思想似乎仍然保留了处理语言的能力。结果是“这些患者的新声音,”哥伦比亚大学教授Joy Hirsch,一个多机构研究的作者。

最微小的有意识的患者偶尔会响应命令,伸手可取的物体或做出其他有目的的手势。相比之下,患者处于植物状态的患者没有这样的行为;这是Terri Schiavo的情况,佛罗里达州的佛罗里达州女子,他的困境于3月份的国家关注。 Hirsch和她的同事比较了两种最小的有意识的患者的功能磁共振图像,七个健康受试者的患者,因为亲人录制了他们已经分享的过去经历的人。受伤的大脑在颞叶的语言中心中显示出与健康脑中相似的颞叶语言中心的活性。但是当研究人员落后叙述,受伤的大脑’响应远低于较差,也许表明无法充分挖掘其神经电路。

最目的意识的患者可以调整它们周围的活动的可能性—如医生和家庭成员之间的床头谈话—研究人员表示,在没有能够响应强调强调目前测试的局限性的局限性。另外,拥有“用于认知的基础设施,建议至少从理论上是可能的”对于这些患者来重新获得一些职能,也许返回前犹太国家,Hirsch笔记。她和她的同事继续调查成像如何评估认知以及它是否可以预测恢复。