贝弗利马丁内斯坐在她的桌子上,加利福尼亚废除金属回收厂的办公室,当她觉得爆炸拨浪鼓她的窗户时。

她的一个同事,莱昂纳多·哈瓦拉·扎瓦拉冲过她的门,努力呼吸。“Run!”他大喊了。他刚刚切成一个单吨坦克来在院子里再循环它–一个足球场–而且倒了一种有害物质。他不知道它是什么。

工人尽可能快地奔向街道。但他们无法逃脱巨型绿色黄云。几十人–工人和客户–落到地上,喘着粗气。马丁内斯也摔倒了。

"我无法起床。我觉得我被勒死了。我想,'我要死了。我永远不会看到我的孙女长大,’ ” Martinez said.

当她努力到达街上的建筑时,她听到了一个声音。"Bev, Bev, help!"这是一个23岁的督察瑞奇美家,叫她从地上致电她。

"瑞奇无法呼吸,他无法走路。我是股票,我告诉他抓住我的身边。 Myrna Navarro已经挂在我的肩膀上。她对每个人都祈祷。在我的脑海里,我正在围绕街对面的火山轮胎仓库。它似乎是一种永恒,” she said.

“然后,我不能再这样做了。我说瑞奇,'你的妻子怀孕了。你有一个婴儿来了。起床!' " 他们最终将它交给仓库,梅杰崩溃了。

一年多以后,氯云幽灵的鬼魂像坦拉铁和金属公司的生动噩梦一样,位于加利福尼亚州的中心地带’s Central Valley.

于2010年6月下午,23人被带到医院,六人被待遇,包括梅嘉,他住院了11天,其中两个人在生命支持上。十六个月后,工人仍然困扰着健康问题,包括肺,胃和创伤后应激障碍。

在过去的10年里,据联邦数据库表示,在过去的10年里,氯丁已经参与了全国性的数百人事故,损害了数千名工人和城镇,并杀死了一些。根据最新的联邦数据,它是涉及造成伤害的事故百分比的一氧化碳。

 氯是当今世界上使用最广泛的工业化学品之一,仅在美国每年生产1300万吨。 

在地球上丰富的元素’S的外壳和海洋,强大的腐蚀性物质被认为是一系列产品必不可少的。它用于制造塑料,合成其他化学品,净化水供应,治疗污水和制造制冷剂,清漆,农药,药物,消毒剂,漂白剂等消费品。

近年来,当氯渗透或溢出时,发生了进入的事故,加压罐被刺破,火车车出轨或当其他化学物质不正确时–并且经常在不知不觉中–与它混合。在某些情况下,成千上万的人在出厂时或在液化氯的运输过程中发生了事故后已经疏散了。当他们将酸性的家用化学品与漂白剂或游泳池化学品混合时,也已经暴露了Janitors,管家和其他人。

该国最严重的氯气事故发生于2005年,当时18辆货运车汽车在磨坊镇的磨砂镇上释放并释放了120,000磅的氯气,SC九人被杀死,至少1,400人暴露,导致550多人人们在医院治疗,包括一些严重的肺部受伤。从他们的家中撤离了超过5000人。

氯气尤为阴险。即使是小暴露也可以触发咳嗽,窒息和喘息,并烧掉眼睛,皮肤和喉咙。吸入大量通过致力于喉咙和肺的衬里来限制气道。与此同时,液体积聚在肺部,使其急于呼吸。人们可以在自己的体液中淹死。在高曝光时,一些深呼吸是致命的。

在Tulare,加利福尼亚州,回收厂的氯浓度非常高。发生在它发生后三个小时后,Visalia消防部门在坦克附近以328份百万份测量了气体。当工人试图逃脱时,它可能更高。研究表明40-60ppm产生肺损伤; 430ppm通常在30分钟内导致死亡,在几分钟内致命1,000 ppm。根据联邦标准,工人永远不会被暴露于超过1 ppm的浓度。

"从释放中暴露于高水平的氯气会导致严重的健康效果,包括死亡,"玛丽安妮邓肯·曼尼亚·安妮邓肯,该流行病学专家有毒物质​​和疾病登记处,他们协助了几种氯会事故的后果,包括泰勒的一个。

研究人员认为,研究了Graniteville氯云的健康效果的Erik Svendsen表示,他们会发现他们会发现患有肺的肺部和其他健康问题。但他们也发现了很多后创伤压力障碍。

"氯被用作战争气体的原因。它的设计不仅仅是为了杀死敌人,也是为了造成敌人的恐惧。你记得你暴露在天然气的每一秒。你不知道去哪里。你在你的眼前看到你的衣服漂白。你看到动物死了,”说Svendsen,Tulane大学流行病学家。

“这不仅仅是一个有毒的事件。这是一个创伤事件。你无能为力。你被暴露在你不能停止的东西。您具有代谢应激反应,对身体生理上的影响。”

在Tulare事故发生前只有四个月,在Indio的另一个加州Recycler,五名工人受伤,当起重机工人刺穿一个缸罐并脱掉爆炸的氯气释放时。

7月份,在泰森美食公司,在斯普林代尔,阿克。,氯气在意外混合两种化学物质后释放,揭露173人,向医院送达50名,其中5名以重症监护方式卷绕。氯用于公司’s sanitizing washes.

全国各地的数据返回到1993年表明,在美国每两年或三天至少一次发生氯气事故,其中三分之一是造成伤害。

仅在2009年,氯丁参与了181名报告的事故,其中56例导致伤害,基于联邦数据库的最新报告称为危险物质紧急事件监测(HSEES)。这增加了所有报告的化学突出事件的3.8%。氯与受害者的百分比高,30.9%,仅为一氧化碳,含有41.7%的受害者。专家表示,大约三分之一的国家报告,只有一年中的一年,所以实际的事故和伤病程度要高得多。

“固定设施中的氯释放导致更多行业类别的受害者和疏散,而不是任何其他物质,"该研究人员从原子能机构和疾病登记处的研究人员表示,2004年的研究。该研究基于1996年至2001年的40,000个化学事件的HSEES数据。

涉及氯的事故"与非氯赛事相比,更有可能导致受害者,疏散和去污的事件,”根据同一联邦机构在2002年发表的另一项研究。

该研究表明,在1993年至2000年间仅涉及氯的865次涉及氯的活动,275例造成伤害。在1,071名受害者中,759名是工人,235名是公众的成员,其余的大部分是第一个受访者。

运输氯也造成比其他物质更多的风险。美国交通部上个月发布了一份报告,加权死亡人数最严重的事故和2005年至2009年的重大伤害。氯导致了83名重大伤害和九个死亡事故,与汽油相比,48条铁路和道路事故中的九个死亡率在列表中,其中19个主要伤害和30个轨道和道路事故中的30个死亡率。

估计影响公众的危险材料的数量是困难的。许多人没有报道。至少有五个国家数据库的化学泄漏,包括工人事故和交通部的一个国家数据库,他们都有局限性。

对于工人事故,美国劳工职业安全和健康管理部门的数据库被认为是最佳可用。然而,官员认为,各国之间缺乏一致的报告导致报告的会计。这些数字明确不精确:虽然HSEES数据库报告在短短一年内的大约三分之一的大约三分之一的大约三分之一的伤害中报告了56名氯气事故,但奥什数据库仅报告了45名涉及在10年内的工人的氯气事故。

氯学院的代表,贸易团体最熟悉氯行业,表示,它无法讨论大多数氯气发生的情况。他们也不会评论显示伤害和疏散频率的数据,并表示他们不熟悉HSEES数据库或研究。

"Incidents are rare"在220厂家和经销商的国家贸易集团总裁弗兰克·郑尔德·郑·郑在一封电子邮件中,Reiner说,"行业的安全性能非常好"他的小组分享了成员之间的信息,以避免将来的问题。

氯可以说是今天使用的最重要的化学品, 行业专家说。它在如此大的体积中产生,因为它可以容易地与其他元素和分子组合,将其转化为新的化学品类化学品。行业认为它对于塑料,药物,微芯片和全球许多其他产品的合成至关重要。虽然有些用途有替代品,但对于其他方式,虽然有很有效和可行的替代品,例如水消毒。

大约93%的药物用氯制造。

"氯在最终产品中,但是在中间阶段需要直接反应性,并确保您制作所需的分子。能够避免在这些情况下使用氯是绿色化学目前研究的非常强烈的区域,"蒙特利尔麦吉尔大学化学系助理教授奥黛丽·摩尔人说。

在去年Tulare,回收厂释放的毒药来源是一吨加压圆柱,无标记为危险的危险,并诚信接受作为回收检查员的无害废金属。县官员认为里面的氯已被用来消毒食品供应。

罗恩铁和金属的所有者罗恩冲,拒绝发表意外。加州职业安全和健康部门已罚款,该公司未能确保容器不含危险材料,并且未能妥善培训工人。公司令人愉快的罚款。来自Tulare County和Federal Courts的记录并未显示任何针对与事故相关的公司提出的诉讼。

大多数受伤的员工都回去工作了–但他们并没有恢复正常。

事故发生后六个月,"19人仍然看到医生含有氯释放的问题,"加州雷切尔罗斯曼博士的公共卫生医疗官员,曾在县官员的工作人员工作过。

人们报告了呼吸急促,嗅觉变化,头痛,充血或痰,头晕,光线和胸痛和紧绷。

"有些人仍然受到身体和/或心理的事件的影响。这对他们来说是一个重要的事件。对于一些人来说,它绝对仍然和他们在一起," Roisman said.

现在,16个月后,四名住院工人,瑞奇梅嘉,在医院花了11天–借助机械呼吸机的两次呼吸–仍患有肺病和其他健康问题。他使用吸入器,并因为他的病而错过了一些工作。

Morales Zavala,48,刺穿未标记的气缸罐和跑车的剪毛机操作员仍然在工作中,患有贫困健康,包括胃病。同事说他已经失去了40到50磅,并难以吃饱。

对于另外两名住院员工,Danni Cuevas,23岁,在恢复周期后回到工作岗位,而Gladis Alaniz,29,一名职员已经离开了公司。

最初,第一个响应者被告知,300加仑的坦克可能破裂,也许含有氨,即氨铁师 - 护理人员Kassner,具有Visalia消防部门危险物质反应团队。

但是当自载诉讼中的消防员接近并将相机图像发送到哈萨纳和其他人等待的Haz-Mat拖车,“我们看到一吨气缸并立即了解它的液体氯在压力下。我们可以听到团队的氯闹钟,”Kassner说。当他呼吁收音机并了解到浓度是328 ppm时,他们都知道它仍然是消防员所知的水平“对生活和健康立即危险,”甚至在原始释放后三个小时。

有时当马丁内斯看起来有任何气缸时,她感到恐慌。对工人来说,事故似乎昨天。他们无法动摇无法呼吸的感觉。

马丁内斯回忆起氯气在衣服上的氯气使救护车司机咳嗽,以及人们如何在高速公路上散步半英里可能会闻到它。她记得几天内没有呼吸,并希望每20分钟举办淋浴。"汗液闻起来像氯倾倒在我身上。我丈夫说,我的咳嗽闻​​起来像氯,” she said.

距离坦克约120码,店主管约翰·埃斯皮拉,觉得他的头已被萨伦包装覆盖。"你觉得你的呼吸被带走了。你被吞没在淡黄色的云中。我只是喘着粗气。我无法获得足够的氧气," he said.

医生说患有重氯曝光的人可能会遭受急性呼吸窘迫综合征。有些人开发化学肺炎,肺炎的炎症,从化学烟雾中呼吸。他们可以恢复或最终恢复肺部的永久性瘢痕,这降低了它们的呼吸能力。

即使是一次性高水平暴露也会导致刺激性哮喘。人们开发支气管炎,或气道的炎症。在某些情况下,但在所有人中,支气管炎曾在旧金山综合医院职业和环境医学院旧金山大学加州大学教授John Balmes博士诱导哮喘。瓦尔摩斯’实验室一直在研究空气污染物25岁的呼吸健康影响,他审查了去年发布的氯的美国健康和人类服务的毒理型材。

当一个人呼吸氯时会发生什么,即腐蚀性物质将氢水与湿润人体组织中的水分裂,释放氧气和氯化氢,这会受损。科学家们说有姑息的补救措施,但没有解毒剂。

研究人员认为,氯气伤害到气道衬里– or the epithelium –Balmes说,可以以某种方式导致持久的气道超响应能力。吸烟和过敏似乎增加了化学曝光后永久性哮喘的风险。

“一旦从化学支气管炎中恢复,大多数人都会变得更好。有些人没有," Balmes said.

政府机构正在升高计划,以防止未来的化学事故。

在Tulare的事故发生时,联邦,州和县公共卫生官员在努力减少化学事故时转向新的评估工具。调查调查了ACE或评估化学曝光,调查侧重于围绕化学事故的情况,健康影响和预防建议。

由于联邦访问,国家邮寄了警报,促请了1,200金属回收商只接受切割,干燥或没有阀门或插头的容器;将封闭式容器视为潜在的危险废物,并开发和实践疏散计划,以保持危险的气体释放。

John Gilstrap的安全总监John Gilstrap表示,全国贸易协会,全国贸易协会,全国贸易协会送入加州警报送到其1,500名成员。当他和他的员工在OSHA 10小时安全计划中培训员工时,他们警告了该容器"除非他们被渲染无能为力,否则非常危险," he said.

他说,执行接受接受坦克的实践可能听起来很初步,但金属回收器处理废料货物的卡车,因此监测是具有挑战性的。

在Tulare,Beverly Martinez,Tulare Martinez的Tulare Inton和Metal的七年雇员,而另一名工人现在拒绝所有未切割的集装箱。

"我们已经转过了大量的坦克,因为它们没有切成两半。我说,'我不关心你的客户有多好。我们不接受它,'"据说办公室经理马丁内斯。

"我可以诚实地说这是一个改变生活的活动。我从未如此接近死亡,或者你觉得它会是什么。我们都住在了它。那是好事。”

这篇文章最初是跑步 环境健康新闻是一家非营利资料媒体公司的环境保健科学发表的新闻源。