大苏尔很狂野。它’S的Kerouac国家,加州高速公路1曲线沿着金色的州陡峭的虚张声势’中央海岸,炫耀蓝色大理石太平洋。原始,泡沫波浪在下面崩溃进入巨石和未受破坏的白色海滩。

北方50公里,您将抵达蒙特雷半岛的城市蔓延。曾经由John Steinbeck描述的“一首诗,臭味,光栅噪音,”前工业渔业城蒙特利,现在主要是一个旅游城镇,泄漏到海洋。海滩房屋,迫在眉睫的海浪,沿着海岸线公里的宽度稠密。同时,巨大的400公顷的萨利纳斯农场毗邻北方,意味着肥料径流和污水每天进入蒙特里湾。

这是对有史以来的海獭最广泛的研究之一的背景。它由加州沿海保护(CCC)和美国鱼类和野生动物服务(FWS)委托,它探讨了传说中的问题:城市与国家,哪个更好?赢家令人惊讶。“我们发现的主要事情既不直观或我们期望的东西,”美国地质调查(USGS)的生物学家Tim Tinker表示,CCC和FWS在1月份接受的250页学习。

尽管蒙特利’S环境罪,城市水獭正在捕捉较少的疾病,更容易发现食物,在再现方面取得更多成功。为了学到这一点,25名海洋生物学家和兽医的团队成为了奥特斯的准国家安全局。雇用监视工具的阿森纳,他们监测了140个水獭,从2008年到2012年的大苏尔和蒙特利,日夜之间均匀分裂。

电离器与无线电生物传感器改装,传输其位置和测量指示器,如体温或顽皮的海洋哺乳动物如何潜水以收集食物。“每次添加新技术时,它都会打开新的门道,并提出新问题,” Tinker says. “我们现在可以看出他们在死前长达四周的感染。当它们时,女性具有明显的温度信号’在既理性,然后再次他们更接近怀孕,当他们生育时—所以现在我们在这个物种中有更好地了解繁殖。”

当140个水獭中的一个生病或死亡时,球队迅速移动以确定潜在的原因。他们转向阿拉斯加期间开发的遗传测试’s 埃克森·瓦尔迪兹 溢出,水獭和其他海洋哺乳动物暴露于化学品和致癌物质的过度。“您将期待动物周围的动物,如蒙特里湾,如蒙特雷湾,相对于大血管,从汽车或疾病元素中获得更多的石油产品,”与USGS西部生态研究中心的遗传学家共同作者Keith Miles。

城市废水充满陆地病原体,如 Toxoplasma Gondii.,猫爱的,思想改变寄生虫 孕妇试图避免。疾病被咀嚼到凯蒂垃圾和其他污水中的海上,伤害了船上哺乳动物,如 海豚,白鲸, 和尚海豹 and sea otters.

海獭专门在海底无脊椎动物上幸存下来,如螃蟹和贻贝,这些螃蟹和贻贝是易于造成污染和传染病的水过滤器。然而,“country”远离蒙特雷附近的水獭越来越糟糕。它们的重量较少,一项较贫穷的宪法,在体检中得分更糟。他们更有可能 显示标志 T. Gondii. infection 并且胆固醇较高,虽然目前尚不清楚后者在人类在人类中具有相同的后果。然而,他们最大的斗争是他们寻求寄托的。“您可以在人均丰富的食物上解释生存和繁殖的90%的差异,” Tinker says.

白天期间,与双筒望远镜的生物学家站在附近的海滩或皮划艇上观看,等待毛茸茸的哺乳动物用食物。在阳光下漂浮在阳光下,胃作为午餐桌子,而科学家们记录了他们吃的东西。研究人员通过检查哺乳动物来追踪暮光之城的零食’晶须:当水獭吃时,营养物质进入他们的血液,并最终进入产生晶须的细胞。同位素的化学特征在毛发中建立在毛发中,创造了水獭的时间线’去年餐点。食品室在蒙特里的水域中更好地库存,并享受了挑剔的食物,菜单很重要。“在人口层面,水獭是消耗几乎每种类型的底栖无脊椎动物,但在个人层面上,他们是饮食专家,” Tinker says.

与其他海洋哺乳动物不同,水獭不生产小牛肉,他们的极高代谢需要一致而持续的饲养,以产生足够的温暖,以生活在北加州的寒冷水域中。水獭每天消耗四分之一的体重,使他们的饮食尤其至关重要。

在城市环境中,猎物多样性和丰富在很大程度上更好。如果一个城市水獭找不到它的首选猎物,通常是鲍鱼,它可能会回到第二个,例如螃蟹或乌斯克斯。海胆特别满足水獭的特殊利基’饮食作为高能量的食物来源,在大血管中少才能走动。

It’如果当一个寿司的地方闭上一个小镇时,别的地方可以去,但在一个大城市,每个街区都有一个寿司餐厅。最终,这意味着乡村水獭必须努力努力获得相同数量的卡路里。

蜗牛,经常载体 T. Gondii.在大血管水獭的饮食中更为普遍,可能解释为什么疾病在国家水獭中的疾病更为常见。优于蜗牛作为主要食物选择的疏水器是感染该病原体的42倍。

雌性水獭和他们的幼崽在大素附近遭受了粮食多样性的缺乏,占据了这项研究的一个面纱结果。“海獭,人口统计地说,真的,真的是本地的,” he says. “与港口海豹,大象密封件和其他海洋哺乳动物不同,距离数百或甚至数千英里,海獭坚持他们的根源。”

多年来,科学家们提出了问题"加利福尼亚州人口,"好像它是一个同质的实体,但现在他们意识到水獭,尤其是成年女性,很少将原来的10到30公里的海岸线留下。因此,大血管水獭代表了一个人口统计学鲜明“community”从他们的邻居距离蒙特雷只有50公里,不同的食物条件,面对不同的威胁。 Tinker和他的同事们将在Seymour Marine Discovery Center的California Seas Otter Biologisher的2月举行这些调查结果,位于圣克鲁斯的Seymour Marine Discovery Center。

由于儿童饲养的额外需求—断奶或觅食额外的嘴巴—大血管女性处于劣势。一些发达的终末哺乳综合征,一种他们无法的条件’寻找足够的食物来维持自己和他们的幼崽,导致营养不良,经常为两者死亡。“水獭必须是最高运动员来满足他们的狩猎需求。怀孕和幼崽护理非常昂贵,”Chifornia鱼类和野生动物系(CDFW)的野生动物病理学家共同作者Melissa Melers。她将综合征描述为加州水獭的Achilles脚跟,其人口从20世纪80年代开始灭绝几乎灭绝。

除了识别大苏尔科特顾子的相对痛苦之外,最近的调查还向城市和国家的动物面临的新问题提供了深入了解。众所周知,鲨鱼是对加州水獭恢复的新兴威胁。特别是,白鲨袭击次数相对罕见,现在占沿岸沿岸的一半獭尔岛死亡,Tinker说。

加利福尼亚州’最近在越来越多地推动海洋生育,鲸鱼,海狮和纪录数的大象密封,正在吸引鲨鱼向水獭’米勒说,沿海王国说。时尚的掠食者们不’实际上吃了多獭。他们咬了,意识到它不是’一个美味的印章或海狮,让受伤的水獭去。但刺破水獭’Wetsuitlike皮肤将它们暴露于感冒和致命感染。

这种水下围攻仅被持续观察到海獭,这是透露的“这项工作的力量, ”她补充道。她说,虽然很多东西都是在奥特斯的生活方式的生活中,只有一些被标记的水獭在目前的研究中消失了,所以还有更多的是,她说,他们仍然有关他们如何死亡。在过去的17年里,USGS和CDFW已经积累了最大的水獭生物学图书馆之一,包括6,300名生活和搁浅的动物的数据。

“We’重新讲述整个生命历史—从摇篮到坟墓,” Miller says. “And it’对于理解水獭生物学,这将是巨大的。”

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