自2012年以来,当天文学家使用哈勃太空望远镜时,首先从木星地下海洋散发出来的不确定的含水羽毛’SALLY,CICY MOAN EURPA,太空科学家们争论了索赔。以前的估计表明了月亮’如果不是数百公里的厚度可能是数短的—太厚,也就是说,即尽快随时直接探索其潜在的生活友好的海洋。羽流放的欧罗巴’将海洋水进入空间,其中可以通过轨道宇宙飞船采样将改变整个方程式—这似乎很短,太好了,无法真实。

然而,现在,对NASA的21岁数据进行了新的分析’1995年至2003年的伽利略航天器,1995年至2003年,已发现强有力的独立证据,有利于羽流。

这一切,但确认Europa应该被认为是另一个高优先的同伴“ocean world”在外太阳系统中,即土星’S Moon Enceladus,也体育了更戏剧性的羽毛。发现还有假设欧罗巴的假设’S外壳远远更薄,比以前认为更裂缝—可能允许寿命能量的条件以及探索机器人更容易进入月球’无情的深渊。仙哲嘉,密歇根大学太空科学家及其同事们 发表了他们的发现 5月14日 自然天文学.

“直到本文,我非常持怀疑态度,因为羽毛存在,因为之前所做的所有哈勃测量都是在仪器的敏感性限制。但这让我成为一个信徒,”摩根电缆是美国宇航局喷气推进实验室的星式学家,他不参与研究。

受到哈勃图像的启发和对计划任务的讨论重新审视Europa,贾和他的团队从两辆玻璃器上的数据删除了伽利略的两个乐器,聚集在航天器期间’S 11靠近月球。 1997年12月的一个飞行是在400公里的表面范围内—比哈勃更近,在低地轨道上,距离至少6亿公里。由于伽利略在月球附近飞行,其仪器检测到磁场和欧罗巴周围带电粒子的显着变化—好像航天器正在通过下面升高的脆性材料云。与仔细建模的月亮一起’S周围环境,这些变化指向羽流的存在及其位置,与哈勃图像推断的推定源不远。“It’非常有趣的是,人们可以通过模型和模拟等新的分析工具查看这样的旧数据。它’可以在你没有的那些数据中找到东西’t initially expect,”威廉·库尔蒂说,爱荷华大学的天体物理学家和该研究的共同作者。

jia使用伽利略的测量’S磁力计在最近的飞行期间寻找磁场中的小扰动。与20世纪90年代的伽利略研究人员不同,他和他的同事表现出更加集中的调查,在这里和那里寻找几乎没有变化,最后找到一个。他们还检查了来自伽利略的数据’S光谱仪,测量带电粒子的存在和行为。如果羽毛从月亮的水蒸气,一些水’S组成氢和氧气将通过被包围木星的辐射带被剥离电子来充电。最后,那些带电粒子会与周围的磁场相互作用,产生伽利略可检测的波动。

为了理解这些测量,并确保它们不仅仅是由于木星本身产生的背景波动,贾和他的团队将它们与计算机模拟相比,这是如何影响伽利略路径罗塞尔欧罗巴周围的等离子体和磁场的计算机模拟。通过和大,那些模型预测与他们的观察结果相匹配,统治了木星作为源自欧罗巴爆发的水性羽毛的源头和加强案例’s depths.

羽毛的存在意味着月亮是地质活跃的,这是对无边的大海中的外星人生活的可能性很有希望。因为地质过程将材料从地下移动到表面,所以也可能发生反向,通过木星高氧化的地表材料’通过冰刺激辐射。无论在何处和低于见面和混合的材料,化学梯度形式都可以在理论上可以利用能源。“如果您有那些材料的交换,那可能提供生命所需的反应物。他们’重复使用电池,结合正极和负面来制造能源,”Alison Murray说,沙漠研究院的生物学家,他在极端环境中研究了生物,但没有参与研究。

为了确定欧罗巴是否确实是生命友好的,并寻找那些生物体的可能证据,科学家们希望宇宙飞船比伽利略更强大,以回到月球。“我们可以尽可能多地盯着地球轨道上的良好望远镜,但要真正回答这个问题,你必须去那里并进行测量。你必须抓住那里的冰粒,看看有什么’s inside Europa,” Cable says.

这些调查结果将为NASA提供信息并吸引更多兴趣’S Europa Clipper和欧洲航天局’S木星冰冷的Moons Explorer(果汁)任务分别于2020年代中期和2022年推出。发布后,每个航天器都会达到不到三年的神秘世界。两者都计划靠近月亮飞行,使用更多的敏感仪器,如高分辨率摄像机,光谱仪和冰穿雷达,可以研究表面上的有机材料,冰壳的厚度和巨大的海洋的盐度下方。通过羽流的潜在通道将是一个奖金,允许宇宙飞船嗅出任何奇怪的海洋化学或甚至在脆弱的蒸汽中携带的任何迹象。

美国宇航局科学家们还提出了一种用于欧洲表面上的航天器的使命,暂时滑动2024发射。物料从羽毛喷射并下降到月球上’S表面将使着陆部位靠近羽流最珍贵的斑点。假设,即美国国家航空航天局和国会大会正式批准这样的使命。

根据至少一位高级Powered Congressman,着陆器’S批准已经是不可避免的。“兰德将建造和飞行。它’s会发生。我确定了欧罗巴轨道和着陆器是唯一的任务’美国宇航局的非法禁止飞行,”代表说John Culberson(r–德克萨斯州),房屋拨款委员会成员和小组委员会的小组委员会主席。多年来,Culberson已经主张欧罗巴任务,确保他们存在并占多个预算票据。 “这次发现证实了这些任务的重要性,因为它看起来像欧罗巴将是我们在另一个世界上发现生活的最佳机会,” he adds.