到1989年,超过一半的非洲大象被屠杀为他们的象牙。那一年,“濒危物种国际贸易公约”(CITES)禁止国际象牙发货,并与外援援助帮助非洲国家对抗偷猎,几乎立即将其交易结束。但是,随着20世纪90年代和2000年代初,偷猎的象牙价恢复了。 2002年6月,新加坡的官员扣押了来自马拉维的一个容器,里面有6.5吨象牙—要求死亡多达6,500名非洲大象。使用新的DNA测试,研究人员将象征追溯到赞比亚的大象,确认担心更新的屠宰正在进行中,但也希望通过提供偷猎者在偷猎者运行所需的证据来执行禁令。

使用从大象粪便中收集的微卫星DNA,华盛顿大学的撒母耳·塞勒和他的同事们撒塞缪尔·瓦尔梅尔(Samuel Wasser)创造了非洲不同大象种群的遗传地图。通过从捕获的托斯克斯中提取DNA,瓦斯队和他的团队能够确定大部分违禁品来自赞比亚。 “我们仍然不能肯定会从赞比亚求助,”Wasser说。 “但肯定是它的大部分。”

自20世纪90年代以来,矛盾象​​牙缉获量一直在崛起; 2005年8月至2006年8月期间,12个非洲象牙的出货量—达到23,461千克(25.86吨)—据发表的报告称,尽管引用了禁令,但仍被抓住亚洲。 国家科学院的诉讼程序。 但报告共同作者比尔克拉克是一个野生动物执法官员,估计,这一数额占象牙黑市场的10%或更少,这意味着每年都有多达23,000人杀害这种非法贸易,这可以净750美元高品质的托斯一公斤。 “那里有一个合法的市场。CITES只能阻止人们跨越边界的象牙,”Wasser笔记。 “这意味着所有这些走私者都必须做到这一点,那么他们是自由的,他们会杀人。”

禁止利润诱惑的犯罪综合杂项不会被禁止在大象狩猎上撤销。苏丹Janjaweed Militias屠宰大象在乍得,索马里·沃尔罗尔斯派遣他们的士兵进入肯尼亚,据克拉克说,杀死大象和其他有组织的帮派非法捕杀伟大的哺乳动物,根据克拉克。资助的公园游侠不符合暴力,井组织的偷猎者,他杀死了沿着自己的方式。 “公园游骑兵”每月获得54美元的等效价值。普拉赫将获得40美元,典型的大象将产生10公斤的象牙,“克拉克说。 “这对游侠来说几乎是一年的薪水。有一个巨大的财务激励,它来自远东。”

中国和日本的消费者奖项作为签名邮票和其他商品的地位符号,但亚洲大象种群已减少到残余物。这些国家都没有表现出很大的兴趣破解非洲大象象牙的非法贸易。虽然日本正在申请并收到CITES的许可证去年成为批准的象牙库存中的合法交易员,但在大阪港缉获了2.8吨的非法象牙。 2000年,日本的象牙走私者捕获了价值100,000美元的大象托斯,被罚款300,000日元(2,700美元)。

凭借象牙价格仍然崛起,非洲的剩余大象可能比1989年更危险。“当你看看贸易跟踪价格上涨的事实时,从现在开始,它将完全掩盖早期的速度“瓦瑟说。 “现在有很多大象要偷偷摸摸。这已成为一个更严重的问题,而不是回来。”

Wasser和Clark认为,通过充分支付和装备非洲的防恐怖队以及教育消费者,可以再次停止贸易—特别是亚洲的那些,象牙最受欢迎—关于象牙的真正成本:非洲大象可能的灭绝。他们说官员可以在篮球明星姚明的帮助下遏制鲨鱼鳍汤的中国热情,就像由野战队的教育活动一样推出教育活动。

Wasser和他的同事使用新的基因测试,与国际刑警组织和其他执法机构密切合作,以追踪象牙如何从大象的下颚移动到中国桌面。 “抓住象牙不拯救大象,”瓦瑟说。 “我们需要将市场关闭并保持非洲的象牙。”