科学家们渴望知道金的静脉由矿物沉积从地球深处流过裂缝的热流体形成’s crust. But a 学习 今天发表了 自然地球科学 发现这个过程几乎可以瞬间发生—可能在十分之一秒之内。

这个过程沿着'fault jogs' —侧身Zigzag裂缝,将岩石中的主要断层线连接,第一个作者迪翁天气在澳大利亚布里斯班昆士兰大学的地震学家说。

当地震击中时,主体故障线的侧面沿着故障方向滑动,互相摩擦。但是故障慢跑只是打开。 Weatherley和他的共同作者,在堪培拉澳大利亚国立大学的Geochemist Richard Henley想知道液体在地震时通过这些故障慢跑流动的流体发生了什么。

他们的计算揭示的是令人惊叹的:一种快速减压,可以看到地球内部的正常高压条件下降到接近我们在表面经验的压力。

例如,在11公里的深度的幅度 - 4地震将导致突然打开故障慢跑中的压力从290兆帕斯卡(MPA)降至0.2MPa。 (通过比较,海平面的气压为0.1MPa。)“So you’在压力下看一下1,000倍,” Weatherley says.

闪光在锅里
当矿物藏水在390左右°CHEASELEY表示,随着那种压降,液体迅速蒸发,现在超饱和水中的矿物质几乎立即结晶  —工程师呼叫闪蒸或闪光沉积的过程。他说,效果,“足够大的是石英和任何相关的矿物质和金属将脱离解决方案”.

最终,更多的流体从周围的岩石中渗出到间隙中,恢复初始压力。但这并不是’T立即发生,因此在临时地震中可以产生瞬间(尽管微小)金静脉。

大地震将产生更大的压降,但对于金静脉形成,似乎是矫枉过正的。更有趣,有气,亨利发现,即使是小地震也会产生令人惊讶的大压力沿着过滤慢跑。

“我们一直到幅度–2,” Weatherley says —他补充说,地震如此之小,所以它涉及仅沿着约130微米的沿着约90厘米的断层区域滑动。“你仍然达到50%的压力下降,” he notes.

即,耐候增加了,可能是金石英沉积物中的岩石的原因之一,通常用微小的金静脉的蜘蛛网大理石。“你[可以]每年在单个故障系统中拥有数千到数十万个小地震,” he says. “在数十万年的过程中,您有可能沉淀出非常大量的金。小比特加起来。”

Weatherley表示,潜在客户可能能够使用遥感技术来查找深埋岩石中的新金矿床,其中故障慢跑很常见。“具有许多慢跑的故障系统可以是可以分发黄金的地方,” he explains.

But Taka’伯克利加州大学的地震学家Aki Taira认为,该发现可能具有更具科学价值。那’因为,除了展示石英存款如何在故障慢跑中形成如何形成Quartz沉积物,研究表明,慢跑中的液体压力如何击败其原始水平—可能影响初始地震后的地面移动的东西。

“据我所知,我们尚未将流体压力变化纳入余震概率的估计,” Taira says. “整合这可以改善地震预测。”

本文通过杂志的许可复制 自然。这篇文章是 第一次出版 上 March 17, 2013.