编辑’s Note (1/21/20):在2020年1月30日,航天器控制器 will transmit NASA的最终关机命令’S Spitzer Space Telescope,带来了天文台’S 16岁的使命近距离。从2019年的这个故事详细说明了关机的原因,反映了Spitzer’S遗产并讨论红外天文学的差距,直到亮相 the observatory’s 继任者,詹姆斯韦伯太空望远镜。

2016年美国宇航局’S Spitzer Space Telescope观察了一个叫做Trappist-1的遥远的星星500小时。在星际,使用望远镜’S的独特红外能力,科学家能够发现四个大大的地球大小的外出外出,并在系统中添加了三个其他人。迄今为止,没有其他明星已被证明涉及许多小世界。最令人印象深刻的是,Spitzer从未旨在找到Exoplanets。“当Spitzer首先在20世纪80年代被构思时,[Exoplanets] Hadn’甚至发现,”Charles Beichman表示,美国宇航局开拓者科学研究所执行董事,加州理工学院。

Spitzer.’对Trappist-1的观察是望远镜超过预期的遗嘱。 2003年推出作为美国宇航局的最后一个’s four “great observatories”—其他人是哈勃太空望远镜,康普顿伽玛射线天文台和Chandra X射线天文台—Spitzer帮助迎来了一个新的黄金时代的天文发现。即使在今天,尽管它的硬件老化,但望远镜继续产生重要的科学贡献—大部分是因为地球’S大气层阻塞大多数红外光,使基于空间的观察唯一看看整个红外天空的选项。例如,它仍然可以说是用于调查EXOPLANET环境的最佳目前可用的望远镜,以争夺居住地和生命的迹象。

但斯皮兹’S的使命现已设置为结束。 2019年5月,美国宇航局确认望远镜将于2020年1月30日退休,使最初计划持续持续两年半的令人难以置信的使命。然而,每年只需1400万美元的适度运营成本,以及斯皮策本可以在2020年11月期间运行的建议—桥接自身与延迟的詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST),NASA之间的差距’S下一个红外空间望远镜 —这一结论留下了一些有明显的混合感情的天文学家。

“It’略微复杂,”NASA的Spitzer项目经理Lisa Storrie-Lombardi说’S喷射推进实验室。“They’重新将钱花在别的东西上。最初这一切都做了很多意义。如果我们现在退休的Spitzer,JWST将会飞行,但是’现在有点不太清洁。 Spitzer已经能够做到很好的科学,它’还在这样做;它’s将在高票据结束。 1400万美元是Spitzer可以做些什么的优秀价格。”

Spitzer Mission最后在2016年春季的退休时正式考虑,JWST —50倍更大 比Spitzer,对其红外功能提供了巨大的改进—计划于2018年推出。后来,空间局’决定是Spitzer将于2019年退休,与JWST重叠,完美地脱掉红外线巴登。然而,不过,美国宇航局被迫推动2019年至2019年的JWST的推出,然后最终到达2021年3月2021日。美国宇航局官员选择延伸斯皮泽’■将于2020年1月的首次使命弥补,但计算出超出此日期的望远镜的持续运行,望远镜提出急剧减少。

这留下了Spitzer和JWST之间的红外能力的差距,这可能会对整体产生负面影响天文学。拥有红外空间望远镜准备好和等待对于某些事件的跟进是有用的,例如来自美国国家航空航天局的Exoplanet发现’S的过渡外部调查卫星,或者从Ligo联盟的引力波发现 2017年两颗合并星,甚至是检测 神秘的物体 通过我们从星际空间的太阳系。“没有Spitzer,可能无法获得该信息,”Michael Werner说,JPL的Spitzer项目科学家。

虽然斯皮兹’■运营成本相对较为谦虚,有声音在不太遥远的未来关闭望远镜的原因。它正在慢慢地远离我们的地球拖尾轨道,需要喷射刺刺痛,以较高的角度来束缚其传输之家,减少了醒目的太空船的阳光量’S太阳能电池板。一旦它可以无限期地传输,它现在可以在电池排水前一天只管理两小时。 Spitzer.’距离地球的距离也意味着与家庭沟通变得越来越难以作为望远镜’S硬件正在达到其限制。“硬件是老化的,而不是去我们无法发生的失败’恢复,我们只想优雅地结束使命,”华盛顿州美国宇航局总部的副计划科学家Kartik Sheth说,D.C。

2009年,该任务还耗尽了冷却剂,以保持其红外仪器冷。科学家而不是将特派团带到紧密,而不是进入一个“warm phase,” using Spitzer’S两个剩余的运行红外探测器,用于对宇宙进行深度调查并捕获外产上的。“我们肯定失去了一些能力,” Beichman says. “但是,温暖的使命,被认为是冷酷使命的一点编辑,已经令人瞩目。我认为这很惊讶[斯皮兹斯’s] builders.”

保罗赫兹,美国宇航局’S Astrophysics Divired总监,坚持结束任务的决定不是基于金钱,而是根据望远镜的运作能力。“由于成本,我们不会退休斯皮策,” he says. “我们因越来越困难和危险的运营而退休,这正在降低使命的科学价值。这不是最近决定的东西;相反,自2016年春季决定以来一直致力于使命结束。”

有一些建议望远镜才能持续到2020年11月,而2017年美国宇航局试图发现私人实体接管航天器的资金通过其最终行动阶段来看待它。他们不成功,而且,由于上述问题,任何延期都可能有所减少的使命。“2020年将发生的事情是我们可以降低下行数据的速率,” she says. “我们可以采取科学数据,但我们可能会花费少。在我们现在的操作方面,2020年初是结束的合理时间。”

尽管它几乎是下降,Spitzer’最后一个月将被科学包装。现在的最大挑战是避免任何可能使望远镜在其指定结束之前无法使用的异常。但假定一切顺利,斯皮策将在未来七个月内收集大量数据的数据,这将花费数十年来分析和软化差距的吹气直到JWST—包括观察矮星,我们的银河系的中心,当然是外产。