负面情绪与健康结果不佳,如心脏病,甚至是较短的寿命。研究表明,炎症可能对该链接负责,至少部分地是。涉及炎症的分子对于我们的身体对感染和伤害的反应至关重要,但长期的高水平已经与从糖尿病到抑郁症的一切相关联。

少数研究评估了积极情绪的健康效果,因此由多伦多大学的詹妮弗·恒星领导的团队(也开始在克尔特纳的实验室敬畏,伯克利·伯克利)进行了两项研究来调查该联系。在第一个,94名学生完成了调查问卷,以确定他们在过去一个月内经历了各种情绪的频率。然后科学家们服用唾液样本来评估促进炎症的分子水平,称为白细胞介素-6(IL-6)。他们发现更积极的情绪与较低的IL-6水平有关。

在第二个实验中,105名学生完成了在线问卷,旨在评估其体验多种具体积极情绪的倾向。他们后来访问了实验室以提供唾液样本。喜悦,满足,骄傲和敬畏都与较低的IL-6相关联,但敬畏是使用严格统计测试的唯一明显预测水平的情绪。

这些结果没有确定敬畏是否实际导致IL-6水平的变化。事实上,作者谨慎,这一关系可能在两个方向上运行:具有更健康,更加紧张的生活可能让人允许一个人更敬畏。他们指出,敬畏与好奇心和探索欲望有关,它们与往往伴随着疾病或伤害的社会戒断。“我们了解积极的情绪对福祉很重要,但我们的研究结果表明他们对我们的身体也有益,” Stellar says.