编者注:以下论文是通过谈话许可转载的,该出版物涉及最新研究。

节肢动物首次出现在5.3亿年前的化石纪录中。这些联合腿的动物是地球上最具物种丰富和多样化的动物组。熟悉的生物几乎普遍存在:马蹄铁蟹,蝎子,蜘蛛,蜱,千足动物和蜈蚣,螃蟹,龙虾,丸虫,蝴蝶,蚂蚁,蚊子,甲虫和名单。

由于对身体和肢体的构建分段,节肢动物的成功大大。进化可以单独修改每个段以进行不同的目的,允许节肢动物适应几乎所有可能的环境和生命模式。最基本的形式的现代节肢动物肢体有两个分支,每个分支通常都专业为一个功能–例如,移动,感知环境,呼吸或交配。古生物学家的主要问题之一是这些双重分支肢体的发展方式。

我们的研究 最近发表于自然界 重点介绍新发现的长期灭绝组的化石,以填补节肢动物的一些进化故事。

异丙胺,不明节肢动物
在一个名为寒武纪的地质时期,异常癌症首次出现了5.3亿年前。最近已知的异常性日期返回约4.8亿年,并在奥陶器时期居住。对我们的眼睛来说,这些动物看起来非常外星人:它们有一个带有一对多刺的抓的附属物和被齿形板包围的圆形嘴。他们的长期分割机构携带用于游泳的襟翼。

几十年来,这些动物的真正本质所阐述了我们,被孤立的部分被描述为单独的动物:他们的刺头阑尾被认为是虾的身体,齿状嘴被认为是代表水母,它们的完整体描述为海参!它只是在1985年,差不多一个世纪之后发现了第一世纪,我的共同作者 Derek Briggs. 和迟到一起 哈里怀特顿 非常字面上将所有的作品放在一起,并呈现 首先准确的重建.


然而,异常的异常仍然是神秘的。在他们终于需要几十年时需要几十年 被认为是节肢动物。即便如此,关于他们在演变中的解剖和地方的许多问题仍然存在。一个神秘有涉及他们身体上的襟翼的性质:据信,异常的异常只有一组襟翼,而且它是没有’对于其他节肢动物的结构清楚地表达这些襟翼等同于此同。另一个谜团围绕着躯干上的明显完全没有肢体–相当尴尬的节肢动物!普遍认为,由于他们的游泳生活方式,异常在进化过程中已经完全失去了树干肢体。

异常进化的新背景
最近发现异常保存的三维化石的一个巨大的新的异常的Anomalocaridid讲述了一个不同的故事。收藏家发现了动物的化石– named Aegirocassis Benmoulae. 为了纪念其发现者莫姆克德‘Ou Said’ Ben Moula –在摩洛哥东南部的4.8亿岁的Fezouata页岩矿床中。

如今地区’撒哈拉拉的岩石沙漠。但是当动物活着时,这个区域靠近南极并被海洋覆盖。当动物死亡时,他们沉到了海底,他们的身体被泥浆流动覆盖。在它们周围迅速形成硬岩,从后来的地质动荡屏蔽化石并以精致的细节保存。

在千年内,化石总是进入较小的碎片,在收集后需要在实验室中重新组装。通常,他们’仍然部分地被周围的岩石覆盖。为了揭示他们的全辉煌,他们需要经过精心准备,使用锤子和凿子的一切,各种尺寸的专用空气动力工具剪断岩石,下降到微小的针和细微的手术刀。在这种情况下,需要接近1,000小时所需的所有样本。

在这种清洁过程中,我发现摩洛哥化石实际上没有一个,但每段两组单独的襟翼。和我的共同作者一起 Allison Daley 和德里克布里格斯,我们然后重新检查了来自加拿大的Burgess页岩的其他甚至较旧的异蚊虫。我们发现第二组襟翼也存在于其他物种中,但之前被忽略了。摩洛哥化石还透露,在可能用作鳃的动物背面上的带状结构与上部襟翼的底部连接并悬挂在躯干上。

因此,如前所过的,气体癌并没有失去躯干肢体。相反,它们的上翼片相当于晚些节肢动物的肢体的上部分支,而它们的下翼片对应于下部分支并且代表改进的腿,适于游泳。这些结构仍然分离在异常的内容中,表明古典支链节肢动物肢体仅通过两个结构的融合来出现。这证实了在节肢动物四肢均分枝之前,气管内arids在节肢动物进化中代表了一个非常早期的阶段。

发现 Aegirocassis Benmoulae. 来自生态观点也是重要的。几乎所有其他的异麦芽糖都是积极的猎物的野兽,抓住他们的采石场与他们的刺鼻肢体。但摩洛哥动物’S头附件被修改为一个非常复杂的筛子,使其能够从海洋过滤浮游生物。 Aegirocassis Benmoulae. 达到巨大大小的长度,长度至少为7英尺(2.1米),在最大的节肢动物中排名在最大的节肢动物中。这种巨头在早期的生物多样性增加的早期阶段演变,包括浮游生物。这样, Aegirocassis Benmoulae. 最近的更重要的是,预示着巨型过滤鲨鱼和鲸鱼的可比条件下的外观。

摩洛哥化石在迄今为止,在普拉克斯顿多样性的大规模增加时,迄今为止从活跃的掠食性动物发展的大量浮游动物的最古老的例子。它们是似乎是一个总体进化趋势的典范。

Peter Van Roy获得了国家科学基金会(NSF Grant Ear-1053247)的资金,以及耶鲁帕伯迪自然历史博物馆的无脊椎动物古生物学分工。在研究Aegirocassis Benmoulae研究的最初部分,他收到了研究基金会生物学委员会的流动授权– Flanders (FWO).

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