在2016年的冬季探险期间,随着爬虫的史蒂文普拉特·斯蒂芬普拉特·斯蒂文普拉特·普罗特·普罗特·韦伊·雅伊·湿地湿地,奇怪的东西抓住了他的眼睛:飞盘大小的游泳池充满了青蛙鸡蛋和鞭打蝌蚪的簇。

水汪汪的麻木是老象轨道。在野生动物保护社会工作的普拉特意识到,在炎热的景观中,这些水坑可能是下一代青蛙的生命线。“它让我想知道这些曲目有多重要—真的,小池塘—可能是所有那里的所有较小的东西,” he says.

大象经常被称为生态系统工程师。他们敲过树木,践踏刷子,修剪分支和分散种子,增强生物多样性,帮助维护大草原和森林。

许多研究人员专注于这些大型影响的影响,但普拉特意识到其他重要的重要性可能是在大象的脚上。当他在2017年回到该网站时,他发现了同一位置的曲目—蝌蚪和鸡蛋也回来了。类似于一系列青蛙大小的按摩浴缸,曲目似乎充当小型育种网站,在干燥的季节,普拉特和他的共同作者在5月份报道 哺乳动物.

Platt说,这种生命的这种微观可能是普遍的,但几乎“没有人困扰以前。”发表的2017年纸张 非洲生态学报—可能是唯一在淹水大象轨道中审查了生物多样性的其他研究—支持他的亨希:其作者发现了大象足迹的数十种无脊椎动物和蝌蚪,在乌干达人为地创造了水坑。

据克里斯·罗斯斯(Chris Thoules)说,谁将大象危机基金指导在肯尼亚的非营利组织拯救大象并没有参与新的研究,缅甸调查结果是“自然界中互连的惊人演示,在景观中的最大和最小的生物之间。”但栖息地损失和偷猎威胁着大象在整个范围内,无论如何都说,如果大象从景观中消失,科学家们不知道青蛙人口是否会崩溃—or whether “新的生态关系将开发重新创造至少部分系统失去的复杂性。”

Platt猜测至少一些复杂性是不可替代的。“As the elephants go,” he says, “可能很多人际关系,我们甚至没有知道这一点。”