在2008年马修亚军,一位与伊利诺伊大学的野生动物兽医在Urbana–香槟,注意到一些响尾蛇的一些问题'd一直在读书,作为克莱尔,生病附近的人口监测计划的一部分。他的团队发现了三个大马萨尤巴响尾蛇( Sistrurus catenatus catenatus. )具有严重的面部肿胀和破义。 Allender将他们带回他的实验室进行观察。病变溃疡并在皮肤下进展。当蛇在短短三周后,疾病已经变形,鼻腔通道和外来的识别。

Allender描述了一种真菌, Chrysosporium, 作为罪魁祸首。 2010年的Allender'S团队发现了另一条感染的蛇,从那时起再多了。 allender没有'T然而了解疾病如何传播—or how to stop it.

"I'在野蛇之前从未见过这样的东西," Allender says. "也没有其他任何人。在几乎所有生物体中,真菌是攻击免疫系统受损的机会主义病原体。这些是健康的蛇,"但是,他说。蛇已经遭受减少,蛇是美国鱼类和野生动物服务的候选人'威胁的物种列表。

遗憾的是,响尾蛇只是物种对真菌袭击事件下降的最新举例,这是公共卫生官员,动物学家和保护主义者所指出的令人不安的全球趋势。真菌有折磨物种,随着两栖动物,蝙蝠,阿拉比卡咖啡,红树林,小麦,珊瑚,蜜蜂,橡树,海龟甚至人类。 (例如,感染性脑膜炎是由真菌引起的。)

最精心记载的例子是 致死的两栖动物, Batrachochytrium dendrobatidis.,俗称Chytrid。最初报道于1997年,在发现两栖动物的所有大陆上感染了500多种青蛙和蝾螈,并将所有两栖物种的一半成为进化的下降。许多受真菌疾病影响的其他物种面临迫在眉睫的灭绝,如欧洲小龙虾。

查看幻觉真菌的幻灯片表演'S死亡和疾病.

为了建立数据科学家在伦敦帝国学院的致命趋势中收集了影响众多物种的致命趋势的戏剧性趋势,他的同事们对过去的研究进行了荟萃分析科学网站,汤森路透社提供的在线引文指数,已提供(监测新兴疾病的计划)和医疗剧集,其在植物和动物宿主中监测疾病爆发。他们的研究结果显示,过去半个世纪的真菌和真菌病原体(Oomycetes)占病原体驱动物种的65%。

也许它在全球经济中是不熟悉的,但国际贸易和军事行动等人类活动加剧了真菌病原体的散席,为未受保护的受害者提供了新的敌人,并为以前无害的真菌物种引入了新的进化机会。

长期以来通过有丝分裂繁殖繁殖,其中每个后代是其父母的相同克隆,科学家发现真菌也可以通过减数分裂进行性行为繁殖。通过灵活地改变他们的生殖策略以应对新的环境条件,真菌转移父母的遗传优势—just like humans do—他们的后代在生存时更好地拍摄。它们还容易杂交(不同物种之间的杂交),令人兴奋(选择性地繁殖物种中不同菌株的个体)和重组(在细胞分裂期间交换遗传物质)。

Zymoseptoria pseudotritici,损害小麦作物的病原菌是一个很好的例子。该近期杂交直接从两种遗传上独特,非遗传真菌的偶联,这是通过人类贸易和农业实践联系的两种遗传明星杂种的真菌。与父母不同,后代是杀手。

"如果有一些新的环境条件,他们可以'T茁壮成长,一些真菌改变他们的生殖战略,他们繁殖性。真菌性比我们想象的更常见。在纯粹的数字方面,他们'在地球上最成功的生物中," Fisher says.

真菌中最险恶的武器之一'S生存arsenal是它隐藏在任何生命形式的能力,这些形式正在一个国家被一个国家运送到另一个国家—然后等待糟糕的条件。例如, Phytophthora. Ramorum.,在过去十年中导致加利福尼亚州和俄勒冈州原住民的真菌oax树木的真菌oomycete可能在亚洲的不敏感的宿主上搭载了骑行,主要是通过观赏植物贸易的杜鹃花。"这种疾病没有警告的钟声,"伯克利加州大学环境科学,政策和管理系的延伸专家说明专家说,艾菲省Garbelotto说。一旦真菌抵达加州海岸,温暖的天气和间歇性降雨使其能够轻松地在主机中移动。"我们认为发生了什么是从Rhododendron到加州海湾劳雷尔的病原体,多年来它可以休息休眠。没有直接的橡木到橡木传输," Garbelotto says.

当环境条件aren时't perfect, phytopthora. bides its time. "在干燥的岁月里,他们不't propagate," Garbelotto says. "Phytophthora. 是一个Zoospore,这意味着它在其生命周期期间通过游泳阶段。如果它'干燥或温度低,没有爆发。但是,当条件是正确的时,疫情可以从几周内从不存在的影响到影响无数树木。"

并非所有真菌都很糟糕—离得很远。没有真菌我们会't have 青霉素 蓝奶酪,rots橙子和抗生素药物青霉素被提取的年龄繁多。"没有真菌,地球上的生命看起来非常不同," Fisher adds. "森林本身依赖于生存的真菌。"菌根或Symbiont真菌,用植物根血管系统进行了相互发展。它们通过这些关联将氮和磷从土壤转移到植物根部。

真菌是进化之一'最成功的生物。然而,一些自然的几代人几代人'最令人敬畏的资产成为该球上其他物种的一些最可怕的责任。