2012年,一支温柔的驴子队伍从法国比利牛斯队挑选了携带贪婪的保护者的有效载荷。驴通常不需要渡过单细胞微生物,但是这些微小的生物体恰好是驴也携带的数百磅湖水的居民,无论他们是否喜欢它。“It's kind of funny,”Dirk Schmeller说,这位团队聘请驴的科学家,“因为它显示驴可以帮助拯救两栖动物。”
 
是什么让不太可能的情景可能是微生物’同样微生物的食欲—一群真菌与游泳阶段类似于所有真菌的祖先—called Batrachochytrium dendrobatidis.或者是在全世界擦除两栖动物的BD。事实证明,一系列的单细胞保护素和微细动物自然地捕获并在湖泊中吃BD,防止杀手真菌感染青蛙和其他两栖动物。虽然BD是一种引入的真菌,但类似的真菌在湖泊中丰富,这些微掠夺者饮食的自然部分,因此他们对BD的捕食能力并不意外。意外的是什么是他们可以在野外吃侵入性真菌的噱头。科学家们之前在实验实验室容器中显示出几个微捕食者会吃游泳BD孢子,但新的研究表明,狩猎发生在现实世界山湖中,似乎在大量方面发生,以显着减少两栖动物那些湖泊中的感染和死亡。德国亥姆霍兹亥姆霍兹环境研究中心的Schmeller及其同事于1月份发表了以下结论 目前的生物学.
 
有希望的含义是利用本土微生物的BD-FEAPTING能力可以减少大流行真菌,以提高两栖生存,而不依赖于IFFY引入外来细菌或部署生态系统破坏的抗真菌化学品—已经提出的两种方法。相反,保护两栖动物可能像促进已经住在湖泊中的微生物的健康和生存,或者在他们已经丢失或被压制的地方引入它们的情况一样简单。
 
在1997年被发现在全球杀害两栖动物。关于其起源和传播的理论。一个流行的版本是,真菌主要通过用于实验室研究和早期妊娠试验的国际贸易(这使得它显而易见的是棍子是一种破碎的推动)。
 
施尔勒注意到,伦敦帝国学院同事马修费舍尔的高比利牛斯在高比利牛斯中取样的湖泊通常对BD持股,而更接近他的人是消极的。他决定看看他是否可以找到可能导致差异的东西。他首先怀疑水质,但它们的初始水分分析揭示了很少。因此,Schmeller和他的同事开始计算其样品中的掠食性微生物的数量。这些包括寻找猎物的活跃捕食者以及更喜欢让他们的晚餐来到他们的过滤器进料器。
 
当团队在来自BD的高低流行的湖泊中计算了这些微生物的数量,跳出了一个引人注目的差异:在微生物捕食者中贫乏大量BD的湖泊。
 
然而,这不足以证明微生物负责疾病的稀缺性。在一系列进一步的实验中,施客和德国的同事团队,法国,比利时和英国表明,介绍的BD毒素在水中幸存下来,从高流行湖泊带回(由驴)而不是来自低水平的水流行湖泊。他们还表明,来自低压流行率湖泊的过滤水显着降低了其杀死BD血清孢子的能力 —据推测,因为微生物捕食者已经过滤了。
 
此外,从低流行湖泊的BD掺入水处携带的蝌蚪具有较低的感染率和严重的感染,而不是居住在高流行湖泊中的类似掺入水中或热处理(以及可能的灭菌)水中的低流行湖泊。当蝌蚪被饲养有个体种类的微观掠食性动物时,持续存在的效果,其中一个是从Pyrenean湖中分离的。
 
微生物吃真菌孢子并保护两栖动物的醒目能力—并且这种保护没有依赖于环境因素的组合—对科学家来说是一个惊喜。“我们预计将减少但不对这个水平,” Schmeller says, “[但]我们可以在野外看到的每种模式都可以解释微生物。”
 
它很长时间已知本土微捕食者将瞄准BD尺寸范围的猎物。然而,在科罗拉多州大学博尔德大学的生态学和进化生物学副教授的副教授(Colorado大学)副教授都缺乏缺乏这一掠夺情况,他研究了寄生虫和寄生虫的捕食者的角色主持人可以在疾病动态中发挥作用,但谁没有参与这项研究。他说,这是这项研究直接解决的事情,以及捕食者与感染模式之间的联系的力量让他感到惊讶。
 
原则上(虽然这种做法需要越来越多的测试),这些结果指向用BD困扰的池塘的简单,相对天然的解决方案:提升天然微捕食者群体。这可以通过维持原始湖泊的自然状态并防止入侵物种进入的自然状态来实现。在其他湖泊中,它可以采取除去的介绍等种类(通常用于山湖中的钓鱼者,最初无鱼的钓鱼者)吃微掠夺者。在BD是一个问题的湖泊中,一旦抑制了微量捕食者的条件已经反转或移除,生态学家甚至可以尝试湖水微生物输血,类似于粪便细菌移植的方式可以帮助重新建立生态平衡以通过抗生素或感染蹂躏的人体肠道。因为感染任何特定青蛙需要BD密度的阈值,所以可能没有必要擦除真菌以保护两栖动物。“在大多数情况下,它不可能或甚至不实际才能真正尝试从系统中消除疾病,” Johnson says. “但是,如果你能弄清楚管理系统实际保持疾病水平的方法,那么这实际上可能是一种真正具有成本效益的方法来接近某些疾病。”
 
Andrew Blaustein,俄勒冈州立大学综合生物学教授,他还研究了微捕食者’对BD的影响及其可能用作生物控制剂(并且没有参与本研究),同意纸张研究在其复杂的现实世界湖社区的探索中是良好的开展和开创性。
 
回想起来,Blaustein说,过去与浮游动物(包括许多微掠夺者)储存的实验池塘的困难,BD和两栖动物可以为微小的捕食者令人惊讶的杀伤性提供线索。在这些人工环境中,传统上难以积聚足够的BD进行实验。他说,原因可能是微掠夺者如此善于吃它。