去年9月,在X射线攻击下,塑料壳的快速局部灌注到氢林的冰冷同位素,在劳伦斯利弗莫尔国家实验室国家点火设施(NIF)。这不仅仅是一种磨坊融合反应:它是第一个NIF的产生,其中燃料释放的能量比吸收更多。

自2010年以来,该实验室的192年的激光器一直将能量泵送到一系列微小的燃料颗粒中。在这种情况下,科学家们得到了时间权。而不是在爆炸过程中升级激光,这持续了20万亿,伊尔梅尔物理学家奥马尔飓风和他的团队以最大强度开始爆炸,然后让它逐渐逐渐变细。这种变化使两毫米颗粒中的燃料更快地变得更热—达到约5000万摄氏度和150亿土气大气压的温度。这种条件使融合使得,在这种情况下,融合燃料占据了几倍的能量,例如触发它的大约10,000焦耳。结果发表于2月份 自然。 (科学周报 是自然出版集团的一部分。)

“这比以前的任何人都更接近”飓风说,自我维持能量。然而,科学家们还有很多工作要做。虽然燃料颗粒产生了17,000焦耳的能量,但整个融合实验甚至远远困扰。 NIF实验需要比生成的更多能量;单独喂养激光必定是至少有1.9亿焦耳的爆发。*表现优于破碎—or “ignition,”正如NIF人们所说的那样—将需要更极端的压力和其他条件。几乎数十年来,几乎无限的,清洁能源的来源。

*更正(7/31/14):从原始打印版本发布后,这句话发生了更改,错误地表示喂养激光器所需的能量。