人脑的大小和复杂性使我们与其他生物分开。现在在目前发布的日志发表的结果 科学 建议我们灰质的演变正在进行中。

芝加哥大学的Bruce T. Lahn领导的研究专注于两个代表 微骨 aspm. 。当这些基因发生故障时,结果是称为原发性微微术的病症,其中脑大小严重减少。以往到数百万多年的灵长类动物谱系的研究表明,在黑猩猩和人的线发散后,这些基因有时经历了加速的演化,暗示他们在令人印象深刻的脑大小的出现中发挥了作用。 Lahn的团队分析了来自世界各地的90个个体的种族多样化的样本中的基因。他们发现对于两个基因,一个变体发生得比偶然的预期更频繁,这表明自然选择在工作。这 微骨 variant在大约37,000年前出发;这 aspm. 团队报道,只有5,800年前。

正是这些改变的地方出现在哪里以及它们如何通过人口传播仍然不清楚。 “我们可以说的是,我们的调查结果提供了证据表明人类大脑,最重要的器官区分我们物种,是进化的塑料,”莱恩讲述。 “在这里,我们有两种微头基因,表明在人类物种的进化历史中显示出选择的证据,也表明了人类持续选择的证据。”事实上,莱恩预测,如果人类仍在百万年中仍然存在,他们的大脑可能会与今天看到的那些具有显着的结构差异。

然而,研究人员警告说,两个基因的发现不会讲述整个故事。尚未识别的许多其他基因可能影响大脑规模和发展,Lahn Notes,进一步的研究可以阐明自然选择的影响程度。他解释说:“我们想知道这两个基因代表的趋势如何广泛。”