生物学家在非洲的森林住宅大象和居住的人之间存在长期以来的形态学差异。但他们一直认为这两种类型是同样受威胁物种的成员。今天在今天描述的遗传学研究结果 科学, 然而,表明大象形成了不同的群体,从而使识别成为单独的物种。新发现可能会影响非洲大象保护努力。

斯蒂芬J. Obrien国家癌症研究所和他的同事分析了从非洲的195个自由大象获得的DNA,以及来自七个亚洲大象的DNA(已被认为是一个单独的物种)。专注于四个核基因的序列,该团队发现森林和大草原之间的差异,相当于非洲和亚洲大象之间的一半以上。他们还检测到两种类型之间的杂交杂交的少数证据。在此基础上,研究人员提出从物种中重新分配森林大象 Loxodonta Africana.Loxodonta cyclotis。

以这种方式区分森林和大草原大象可能对两组的保护管理具有重要意义。集中在政治不稳定国家的森林大象,面临着人类活动特别强烈的压力。 “鉴于过去世纪森林和大草原大象数量的迅速消耗以及持续的遭到栖息地的毁灭,这些明显的分类群的识别和物种级别管理的保护影响是相当大的,”作者写道