在他的第一次前往来自所罗门群岛的2010年Tyrone Lavery在Vangunu Island上听到了关于一个奇怪的啮齿动物的谣言。根据当地人的说法,巨大的大鼠住在雨林树冠上,并用牙齿裂开开放的椰子。

Vangunu位于澳大利亚西北部约1,000英里,位于900多岛岛群岛的西端。这“vika,”由于该生物是已知的,显然曾经熟悉过vangunu儿童特色’S歌曲和幼儿园押韵。科学家自20世纪90年代初以来,自20世纪90年代初以来一直听到当地人的大鼠,但这些研究人员都没有见过。

确定啮齿动物是否是新物种,所有的拉丁,芝加哥的哺乳动物学家’野外博物馆,不得不找到一个。这被证明比听起来更困难。“我们推出摄像头陷阱,将[哺乳动物]陷阱放入树上,搜索空心树[和]被聚焦,”他说,参考野生动物测量方法,涉及使用手电筒来检测从动物反射的光’眼睛晚上。超越一块啮齿动物大便,“我们无法找到任何迹象,” he says. “Until now."

扎伊拉保护区的野生动物游侠Hikuna法官恰好在正确的时间在正确的时间,当他发现并捕获了一个远离砍伐的树的大型啮齿动物。当地人确认这种生物确实是神秘的Vika,并且在将标本与其他已知的大鼠比较后,Lavery验证了从未科学记录的物种。 Lavery和法官宣布他们的发现并在周三描述了新物种 哺乳动物杂志。他们打电话给它 Uromys Vika. 以纪念其当地名称。

奇怪的生物是第一个在80多年来描述的新的所罗门群岛啮齿动物。没有参与该研究的基于Solomons的生态学家David Boseto表示,如果不为Lavery的工作与该研究聘用土着社区,则可能是不可能的,强调将本地知识纳入科学发现过程的重要性。

与200克(七盎司)常见的街道大鼠不同,这种压力枪重量近千克(2.2磅),距离鼻子46厘米(18英寸)尾巴。它挖掘了椰子的孔,牙齿内部到达肉和果汁。 vangunu巨大鼠—生物的常见名字—被认为生活在树冠上,在那里它在水果和螺母上盛宴,正如通过分析样品和SCAT样品的分析所揭示的。它占据了其他雨林中类似哺乳动物的生态作用,例如负担管道或小猴子。它唯一的自然捕食者是像这样的猛禽 所罗门海鹰。老鼠也必须争夺野猫的威胁,这具有可疑的区别,这些动物是在Lavery的相机陷阱上最常见的动物。

但人类构成了最大的威胁。“就像集体的大多数岛屿一样,90%的土地仍然由土着人民拥有,”Lavery说Vangunu。那里的人在那里生活了生活方式,在他们的花园里种植蔬菜,从珊瑚礁钓鱼和雨林中的狩猎。但外国木材公司已经开始诱使当地社区与几乎不可抗拒的财务报价以换取伐木权。因此,树立居住的vangunu巨大大鼠从岛屿的区域完全没有受到密集的测井。

坚果被大鼠咀嚼。信贷:泰隆兰德 野外博物馆

然而,有很好的新闻是巨大的啮齿动物。扎伊拉保护区包括雨林内的三个区域。狩猎一次只允许一次在一个区域,在猎人区内赋予生物多样性几年来恢复在开采再次开始之前恢复。 (大鼠没有自己捕猎,而是通过旋转狩猎块,社区确保所有雨林的居民都有机会从人类活动的直接和间接影响中恢复。)扎伊拉社区通过伐木公司来抵制侵犯侵犯。因此,这种保护区是岛上的少数地方之一,大鼠继续存活。研究人员应争论物种应指定为“极度濒危,”部分原因是它已经小的栖息地继续消失。

如果不是Lavery的坚持和判断 ’S Seripipity Sidating,Vika可能会在科学地描述之前消失。现在Lavery已经向附近的Malaita岛转向了他的物种追求,当地人告诉他一种蝙蝠,他们叫猴子蝙蝠。“It’可能已经灭绝了,”他说。但是,无论如何,他正在寻找它。