在1967年的一夜,芦苇海耶斯在铀增稠剂罐上走出了舷梯。他在现在拆除的地图集时更换了墓地转变期间的灯泡 铀磨坊 在犹他州摩押。他偶然发现,拼命地伸手以安全线,只抓住空气。前一班次上的工人忘了保护它。

"我突然间我去了!" Hayes recalled. "我清楚地走到底部。我是硝酸,硫酸,铀黄饼和苛性钠。如果我不是一个好游泳运动员,我可能不会离开那里。"

自那天43年前,海耶斯遭受持续存在的皮肤问题。在他对这个故事的采访时,他从急诊室叫重新安排。

"每次偶尔都燃烧真正的坏," he explained.

与美国西部的许多过去的铀师和居民一样,海耶斯通过旨在帮助受铀影响的人的联邦赔偿计划的裂缝落下。在25个联邦公认的铀疾病中,八个有资格获得赔偿。他不是其中之一。

迄今为止,联邦政府已花费超过70亿美元的补偿人员,由政府运行的核计划赋予曼哈顿项目和冷战竞争赛。作为国家的齿轮 核复兴,像海耶斯一样的故事从过去带来课程剧焦。关于铀有害影响的政府秘密的日子已经一去不复返了,对放射性轧机尾矿的不受调节铀生产和孩子们进行了有害影响。但是来自最后一个铀勃艮的普遍存在西方困扰着困扰的危险的健康影响,受害者仍在争取认可。

帮助可能在路上。由此引入的账单 参议员汤姆Udall. (d-n.m。)和 国会议员Ben Ray Lujan (d-n.m)将扩大联邦辐射曝光赔偿法案,使铀师和居民从核试验站点顺风更容易获得联邦现金和医疗帮助。

73岁,海耶斯终于可以获得他认为应该得到的帮助。 4月,经过几十年来支付自己的医疗账单,美国劳工部开始涵盖他的待遇。他仍然争夺通过RECA赔偿。

琳达的赠款,新墨西哥的助理是希望的。在1976年高中毕业后,她去了Kerr-McGee铀磨坊中的矿石。在她在磨坊的七年期间,她有两个患有出生缺陷的孩子。然后,在她离开工厂的16年年龄41岁时,她被诊断出患有退行性的骨病。当时,她认为她的拇指已经脱臼了。医生说没有什么可以放弃到位。

"我的骨头没有任何关节或韧带或任何东西," recalled Evers. "But what can you do?"

她的医生将她的骨病归咎于 辐射 。但是,在1971年以后工作的数千名铀师,她没有资格获得补偿,因为当年新的安全法规已经到位。她说,这些规则很慢,让工人易受铀暴露进入20世纪90年代。

作为副主席 71届铀威运委员会,Evers已记录她同胞和游说国会赔偿的健康影响。该群体进行的一项研究发现与1971年截止后的超过1,000名新墨西哥铀工人的72%以上的铀相关健康问题。

"所有这一切都回到了我们的辐射曝光," Evers said. " 核电 不干净。它在这里摧毁了水,环境,人民。你把它带到你的核植物上,它在那里奔跑,但你没有看到把它从地上带来的毁灭。"

"对于很多家庭,它的生死," Evers continued. "这只是让我沉重,这些人已经被忽视了这么久。"

新的法案终于弥补了那么所谓的"post-71" workers. "这将是铀累累世界中这么多人的祝福," said Evers.

但许多可能受到铀的影响,铀坐在账单范围之外–如evers的孩子。她的儿子出生,患有消化异常,几乎导致手术两月之前的饥饿。她的女儿在没有臀部的情况下出生并在成年期开发出骨病。附近的船员区域的研究发现了铀遗址附近的出生缺陷,表明更广泛的趋势。遍布西南铀县的其他人具有类似的故事。

据环境保护局称,在大码头,可放射性轧机尾矿被用作建筑材料,导致肺癌风险增加。一天的驾驶东,在加州ñ在城市,Colo。,联邦健康研究正在调查病人居民之间的联系和附近的加特特铀厂之间的污染。由于与部落呼叫有关的猖獗的社区健康问题,这四个角地区的Navajo国家禁止了2005年的所有铀活动"the yellow monster."

对于可能已经暴露于铀的铀群体的许多家庭成员和居民而没有进入磨坊或矿山的许多家庭成员和居民,没有赔偿。

新条例草案将提供1500万美元,以研究非工作居民和家庭中的铀和疾病之间的联系。如果发现人口级趋势,可能会导致一些未来的重新计费。但研究需要时间–许多生病的铀受害者没有的东西。

"The sad scenario,"律师Keith Kikian说,"是它已经花了很长时间的政治动力来做到这一点。"杀戮的办公室代表了追求联邦赔偿的2500名铀受害者,包括芦苇海耶斯。"如果账单通过,它将影响可能使用它20或30年前的人的一小部分。"

多年来,没有资格赔偿赔偿的受害者试图将事项纳入自己的手,并取得有限。在最近的一个案例中,179名居民(或他们的幸存者)的古代铀磨镇Uravan,Colo,Sued Mill Obers和Operator Union Carbide Corporation,用于导致各种癌症和其他疾病。 2009年8月,联邦上诉法院与联盟硬质合金统治,声称受害者缺乏证据"factual causation."

在实验室中确切证明导致癌症旁边是不可能的,更不用说法庭。非工作居民的大多数有限的健康研究未能绘制铀和健康问题之间的强劲,人口水平联系。 Johnnye Lewis的植物科学研究教授的说法,这些研究往往受到不完全的健康记录,缺乏​​铀曝光数据,并且未能检测到已经搬迁的居民 新墨西哥州大学 in Albuquerque.

刘易斯正在使用更全面的方法进行研究。她说,初步结果已将肾病的增加的速率联系起来 自身免疫疾病 居民邻近新墨西哥州纳瓦霍国家的铀矿。

在北部,犹他州蒙蒂塞洛,弗里茨琵琶普拉斯认为,他在过去的60多年中终止了铀和疾病之间的联系。

Pipkin在Monticello长大,在那里铀磨机运营20年,直到1960年关闭,留下了一堆尾矿和污染,成为1986年的超级清理网站。

"污染令人难以置信," Pipkin said. "我记得我的父亲在窗户和门中取代屏幕,因为他们只是崩溃并脱落。它会使你的汽车生锈镀铬。"

像在桑迪的其他孩子一样,放射性磨机尾矿最终被诊断出白血病。他帮助形成了矿山尾矿曝光集团的受害者,并巩固联邦资助到筛选居民进行健康问题。

"我们正努力帮助那些住在围栏的另一边的人," Pipkin said. "妻子和儿童和镇上裂缝的居民。…[磨坊]完全由联邦政府拥有,他们不想赔偿我们。"

他的前蒙科罗居民的网络从加利福尼亚州延伸到纽约"他们说,'不要停止。我们知道磨机导致了癌症,'" said Pipkin.

2007年犹他州卫生学系证实了这一主张–几乎。该研究发现Monticello居民之间的肺,支气管和胃癌的速率提高,并被视为磨坊"plausible"原因。然而,到目前为止,这些发现还没有足以刺激政府援助。

如果拟议的赔偿条例草案通过,进一步的研究可以缩小信息差距并向蒙特塞洛居民带来帮助。

"但这就是在路上,"说倾向,他的白血病在缓解中。

"如果它发生了。"

 

内森米是一家位于Colo的博尔德的自由记者。DailyClimed.org是一个涵盖气候变化的非营利新闻服务。

本文最初出现在 每日气候是一家非营利资料媒体公司的环境保健科学出版的气候变化新闻源。