1994年,生物学家在雪松溪,Minn的草原上割草。有些地块有多达16种草和其他植物—有些人少数。在前几年中,八种或更多种含有八种或更多种的物种以及物种较少的人,表明物种的复杂组合—有什么称为生物多样性—didn't影响剧情的数量'S叶,叶片,茎和根(或生物量,因为科学家称之为)。但是在更长的跨度测量时—more than a decade—those 大多数物种的绘图产生了最大的丰富 of plant life.

"不同物种的不同程度不同,它们在何时以及何时何地获得水,营养和碳,并将它们维持在生态系统中。因此,当许多物种一起生长时,它们具有更广泛的特征,使他们能够获得所需的资源,"解释了明尼苏达大学的生态学家彼得·莱科,谁曾担任过 研究发表在 科学 5月4日。结果表明"没有对生态系统功能的不利影响,不会发生多种程度的程度。"这与众多研究以前发现的哪些研究的反面主要是因为这些研究只看过短期结果。

整个地球是一些研究人员所谓的尖端 第六次灭绝 event in the planet'历史:由于人类活动而擦掉植物,动物和所有其他形式的生活。这些生物多样性损失的全球影响是由西华盛顿大学生物学家大卫盖勒领先的荟萃分析中。他的团队审查了 192年研究了物种丰富的研究 及其对生态系统的影响。"生物多样性损失的主要驱动因素是迄今为止影响的粗略秩序:栖息地丧失,溢价,侵入性物种,污染和气候变化,"箍解释说。也许不出所上,"21世纪的生物多样性损失可以在生态系统的主要驱动因素中排名,"箍和他的同事 写道 自然 上 May 3. (科学周报 是自然出版集团的一部分。)

在给定的生态系统中只失去了21%的物种可以减少那些生态系统的总量,以至于10%的生物系统—and that'S可能是保守的估计。当超过40%的生态系统's species disappear—无论是植物,动物,昆虫,真菌还是微生物—效果可以与主要干旱引起的效果一样重要。此分析也没有考虑物种灭绝如何才能由其他变化进行协调—whether 温暖的平均气温 或者 氮污染。在现实世界的环境和生物学变化中"很可能发生在同时," Hooper admits. "这是对未来研究的关键需求。"

人类影响的主要司机对这个星球的剩余生命—是否通过清除森林或在田地上倾倒多余的肥料—is our 需要食物。从农业生态系统中维持高生物量,这通常强调单一栽培(单一物种),同时保持生物多样性—一些物种现在只出现在农田上—has become a "可持续性关键问题," Hooper notes, "if we'在未来40到50年的地球上将食物增长为90亿人。"

长期以来,维持土壤肥力可能需要培养,创造和制造植物和微生物多样性。毕竟,生物多样性本身似乎可以控制元素循环—碳,氮,水—这让地球支持生活。例如,只有通过与彼此结合起作用,一套草地植物物种可以在土壤和叶中保持健康的氮水平。"随着土壤肥力的增加,这直接提高了生物质生产,"就像农业一样,Reich Notes。"当我们减少景观中的多样性时—想想玉米田或松树种植园 郊区草坪—我们未能利用生物多样性提供的宝贵自然服务。"

然而,至少有一个这些服务在很大程度上不受影响,但是,根据篮球's study—分解。这意味着细菌和真菌仍然会令人愉快地分解在第六次灭绝之后留下的任何植物。但成千上万的独特物种已经丢失,即使是科学也是未知的—a rate that could 减半种类总数 根据哈佛大学昆虫学家E. O.威尔逊的鉴别,在地球上到2100。物种的鬼魂过去困扰着全世界的生态系统,这已经失去了一个或另一种类型的草或蛔虫,也是他们整体持续生活中的一些力量。