经常说“一张图片胜过千言万语。”在我的情况下,一张图片值66,000字,我的新书的长度, 外星人。图片,在这种情况下,并不是’t exist—第一个星际物体的图像, oumuamua。它可以尊重 Oumuamua是一种天然岩石或由外星文明制造的人造物体。

但是,现在,后一种解释仍然是一个假设,其证据表明这个目的没有像来自太阳系的彗星或小行星一样。许多人 异常 exhibited by ‘oumuamua强制对它的所有自然解释,以调用我们以前从未见过的对象类型—所有都有主要的缺点。它们包括它的假设’s 氢冰山—但这可能有 通过吸收星光蒸发 在旅程中; 灰尘“bunny” 比空气更稀有一百次—但这可能没有材料的力量,以防止阳光耗费数百度;或者 潮汐中断遗物—哪些不会有 薄煎饼状形状推断 for ‘Oumuamua.

但是,在未来,我们可能会抢购另一个星际访客的照片。当我找到一个蚂蚁时,在调查我的厨房的一小部分时,我会惊慌,因为它意味着必须有更多的蚂蚁。这 潘斯塔尔斯 望远镜发现了‘Oumuamua在调查天空时只有几年。因此,它可能每隔几年找到其类型的另一个目的。空间和时间的传统调查(LSST.)在这一点上 Vera C. Rubin天文台 将在不到三年内开始收集数据,并应该找到更多‘Oumuamua样物体,可能是每个月新的一个新的。

识别太阳系中的小行星和彗星之间的人造物体类似于在海滩上的天然岩石中寻找稀有塑料瓶。我们如何获得奇怪的星际物体的解决图像,以将它们与岩石分开?两种方法来到了脑海中。一个是在太阳周围地球的轨道内提前部署众多相机,以便其中一个将足够接近兴趣的星际对象的路径。另一个策略是推出一款配备有相机的专用航天器,一旦LSST确定了一个奇怪的星际对象对我们的方法。

直径为4英寸的相机孔可以解决‘Oumuamua样物体,距离与地球直径相比的足球场大小。在由周围地球轨道的平面内随机传递的物体具有这样的相机将需要在该区域跨越跨越百百万相机,这是一个惊人的要求。如果它们连接到推进系统,则相机的数量可以减少许多数量级,当感兴趣的对象到达时,可以将它们带到正确的位置。当然,一个有趣的照片可以激发对象的后续使命并根据其组成来解读其目的。发现标签陈述是特别令人兴奋的“Made on Planet X”或发现类似的东西 金记录 船上 Voyager 1和2任务 我们派出太阳系。

或者,来自LSST的一年以上关于感兴趣的接近对象的预先警告将允许从地球上发射会拦截其轨道的空间任务。这个策略类似于小行星拦截任务,例如 Osiris-rex.—访问了小行星 本纳 并将在2023年将其从中返回地球。

其他兴趣目标涉及星际物体 陷入困境 由木星和太阳的引力渔网,或 星际流星 到了地球表面。我们也可以探索 月亮作为考古遗址,自吧 鉴于它缺乏氛围或地质活动,影响其表面的一切。

摄影的 星际艺术品 将迎来新的边疆 太空考古,一个空间研究领域不像地球上的传统考古一样受到主流关注。几十年前,努力研究过去的技术文明,基于他们留下的遗物可以是学术校区的例行。

大多数明星 形成 在太阳前数十亿年,因此,据预测美国的技术文明有机会开发更先进的设备,而不是我世纪的技术。即使他们在太空中部署的大多数设备在数十亿年之后,我们也可以从中学习。在我们的后院中找到他们的遗物为我们的原产点节省了我们的长途旅行。通过把手放在这样的设备上并试图在地球上重现它,我们可以节省许多千年的技术发展。鉴于这种观点,我们的 技术未来 如果我们只能掌握证据而不是假设的,那么可以躺在我们眼前的眼前“it’s never aliens.”而不是争辩“非凡的索赔需要非凡的证据,”我们应该尽可能多地收集证据,而不会偏见,牢记这一点“非凡的保守主义导致非凡的无知。”