Today'飞行,跳过或滚动的机器人必须加油或充值,因为任何耗尽能量的小工具。明天'新一代自我维持 机器人 可能会通过放牧在死昆虫,腐烂的植物物质甚至人类的废物上几乎永远地走。

能够将自己塞进到生物体世界中的机器人的愿景已经开始在世界各地的几个实验室中造成塑造,甚至美国宇航局甚至表现出更新的兴趣 带微生物的空间机器人。但是一位英国实验室已经建立在机器人先锋的工作中创造小的"EcoBots"自2002年以来从微生物燃料电池中提取能量。

"食用生物燃料的机器人几乎可以找到足够的燃料,"John Greenman是Bristol Robotics实验室的微生物学家,该实验室是英格兰西部和布里斯托大学之间的合资企业。"地球上有有机物质—森林中的叶子和土壤,甚至是人类的废物如 尿液和粪便."

第一个Ecobot(于2003年创建)由E. Coli细菌供电,饲喂精制糖。然后"EcoBot-II"(2005)利用污泥微生物分解死亡苍蝇,虾壳和腐烂的苹果。最后,"EcoBot-III"(2010)显示了如何"digesting"机器人也可以倾倒剩余的浪费,以便其微生物将不会't被自己的污秽中毒,可以继续推动机器人。

"Ecobot-III是一个机器人,从环境中收集自己的食物和水,"SEOANNIS IEROPOLOS是布里斯托尔机器人实验室(BRL)的机器人。"它执行我们设计的任务,并且在一天结束时,它消除了自己的浪费。它字面上令自己的曲折'litter' tray."

Ieropoulos,Greenman和Brl Director Chris Melhuish,向其他研究人员提供信誉,首先显示机器人如何使用细菌,以及开创的发展 微生物燃料电池 由污泥提供动力。但是,他们通过制作能够执行任务的机器人推动了该领域—如维护循环系统和无线报告他们的环境,同时向食物,水或光线移动—仅由微生物燃料电池(MFC)供电以消化有机物质并倾倒任何废物。

"我们知道MFCs将持续时间只要他们're fed; there'没有什么机械与他们出错,"格林曼告诉InnovationNewsdaily。"他们可以去20或30年。只要微生物成长,他们就可以继续前进。"

The ecobot团队's work 这种技术没有被忽视。他们收到了账单资金&Melinda Gates基金会在2010年代后期,他们可以通过将人类尿或废物转化为无线电或其他小工具的有用电力来推动堆叠微生物燃料电池的极限。

Ieropoulos说,人类废物也可能有一天有一天帮助宇航员陪伴宇航员的电力空间机器人。在地球上, 机器人可能会爬行 通过生长的城市的碎片,或在户外繁多的岁月内自己存活。

目前,机器人在微生物燃料电池中可用的功率仍然有限,因此它们必须静置并在短爆发活动之前坐下来充电。但Ecobot团队希望每个新机器人都能缩小尺寸并基于提高微生物燃料电池堆叠的可用功率—Ecobot-IV的目标。

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