有史以来第二次,人性将小行星样本带到地球上。

一个轴承原始块的小胶囊 近地球小行星ryugu 今日下午早些时候(12月5日)在遥远和崎岖的Woomera禁止地区,约310英里(500公里)西北南澳大利亚南澳大利亚州阿德莱德。

样品被日本围绕着距离地球数百万英里’s Hayabusa2. mission从2018年6月到2019年11月,研究了3,000英尺宽(900米)的Ryugu Up Close。 

Hayabusa2.’S的前身是第一个运输太空摇滚样本的家庭,在2010年在2010年提供石斯特罗索·锡高亚的碎片。但 原始的Hayabusa (Japanese for "peregrine falcon")返回不到1毫克的材料。 Hayabusa2.’L赏金预计将超过100毫克(0.0035盎司),其样品来自一个非常不同种类的小行星—a primitive "C-type"太空岩石富含水和含碳的有机化合物。

"形成了地球,其海洋和生命的材料存在于我们的太阳系形成的原始云中。在早期的太阳系中,这些材料均接触并能够在同一父体物体内进行化学相互作用,"日本航空航天勘探机构(JAXA)官员在一个中写道 Hayabusa2概述

"这些相互作用甚至在目前在原始体(C型小行星)中保留,因此从这些体中返回用于分析的样品将阐明太阳系的起源和演变和生命的构建块," they added.

在地球上有样品是关键;世界各地的设备齐全的科学家可以在宇宙岩上仔细审查,比Hayabusa2或其在深层空间中的任何其他探针都可以审查。退回的材料’S纯度也是一个主要的卖点。研究人员已经访问了许多陨石,但这些"free samples" of 小行星 他们通过地球的旅行显着改变了’大气层和他们的星球上的时间’s surface. 

一个漫长的旅程

1,340磅。 (690千克)Hayabusa2 Spacecraft于2014年12月推出,并于2018年6月27日与崎岖的Ryugu与Rugged Ryugu进行了响应,启动了史诗探索活动。

Hayabusa2. observed Ryugu in detail and also deployed multiple miniprobes onto the asteroid’s surface—several 小小的,跳跃的流浪者 和德国航空航天中心的吉祥物(移动小行星表面侦察员)和法国航天局CNES合作提供的微波大小的着陆器。

主要的Hayabusa2 Spacecraft由ryugu自行三次’S表面,两次到障碍样品。在本行动中的第一个,2019年2月,Hayabusa2舀起一些表面材料。在那一年4月,航天器射击了5.5磅。 (2.5千克)Ryugu的铜射弹, 爆破33英尺宽(10米)的火山口 into the asteroid’S表面。然后,七月,探测器猛扑下来并收集了一些最近挖掘的污垢和岩石。 

Hayabusa2.将这两个样本分开,因此科学家能够比较来自两个非常不同的环境的材料—Ryugu’S表面,由空间辐射风化,小行星’更受保护的深度。

随着这些样品,Hayabusa2将于2019年11月留下了Ryugu,并将其归属于家。今年11月26日,当Hayabusa2距离地球约220万英里(360万公里)时,探头将其发动机发动机射击了一个关键的轨道精炼烧伤。机动将Hayabusa2朝向6英里范围(10公里)的天空在Woomera上—距离距离0.6英里(1公里)的瓢虫瞄准瓢虫的精确度,雅克官员 在后期刻录更新中写道.

Jaxa官员表示,Hayabusa2周五晚上(12月4日)释放了16英寸宽(40厘米)的返回胶囊,距离我们的星球约137,000英里(220,000公里)。然后主宇宙飞船进行另一个发动机燃烧以远离地球,因为它的工作尚未完成:JAXA最近批准了一个 Hayabusa2的扩展任务,它将在2026年的小小行星(98943)2001 CC21和2998年KY26,1998年KY26,与其他空间摇滚,1998年。

但是退回胶囊,它没有自己的推进系统,对地球保持枪管。它在下午12:28打了大气层。目前(GMT)est(1728年),预期速度大约为26,840英里/小时(43,190 kPH)。几分钟后,小工艺在地面上方约6英里(10公里),左右下午12点47分左右触及雅典官员表示,埃斯特(格林威治标准时间1747年2月2日星期六和凌晨4:47。

恢复工作人员在直升机中展示了寻找胶囊,最终 在下午2:47发现它。 EST(GMT)1947年).

在确保和检查工艺后,Hayabusa2团队成员将把它运送给Jaxa’日本的外星人样品策疗中心。该设施于2008年完成,专为众所周置的宇宙材料而设计,宇宙材料由太空任务带回家。

其中一些Ryugu材料将向世界各地的实验室进行方式,在那里科学家将为太阳系的线索研究它’早期和地球上的生活崛起。

样品回报任务的黄金时代

其他几个航天器很快将关注Hayabusa2’铅,将自己的天堂带到地球上。

中国’s 张’e 5 lunar lander例如,从月球上舀起原始材料’本周的表面。该样品计划于12月16日或12月16日或12月17日在内蒙古落地。今年10月,美国宇航局’S Osiris-Rex Spacecraft  钩住了一个大样本 另一个富含碳的近地区的小行星,1,640英尺(500米)Bennu。 Osiris-rex.’如果一切都根据计划,S退回胶囊将在2023年9月2023日落地。

Hayabusa2和Osiris-rex的目标广泛相似,两支任务团队一直在 广泛地共同努力 在过去几年中有助于实现它们。两队成员表示,这次合作将延伸到样本的共享。

此外,一个复杂,长期运动的第一阶段,将火星样本到地球上的火星踢出了7月份的推出了美国宇航局的推出’s 火星2020流浪者坚持不懈,这将在2021年2月落地红星球。在狩猎虎’许多任务是几十个样本的收集和缓存,美国宇航局和欧洲空间机构将共同努力带回家庭,潜在于2031年。

JAXA正在致力于自己的火星样本返回项目—一个名为Martian Moons探索(MMX)的使命,这是 计划于2024年推出。 MMX将抓住Phobos的样本,是红星之一’S两个小卫星,将它们带到地球上进行分析。

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