它是宇宙中最大的消失行为。标准—光亮的信标由遥远星系的核心的贪婪的超级分类黑洞提供动力—已被捕捉消失,有时在不到一年内褪色。之后似乎是标准的,潮湿的星系从减少的眩光中出现。虽然天文学家长期以来,虽然任何Quasar最终将成为静态,因为它的中央黑洞耗尽其气体和灰尘的原料,但这些物体的规模如此巨大,这一过程应该需要数千年的时间。那么它怎么可能在不到一年内发生?

也许,有人建议,在Quasars前面的尘埃云暂时阻止了它们。也许,一些理论家认为,这些奇怪的球体完全是别的:一种吞噬一颗星星的超级分配黑洞可能会引发适当的明亮,短暂的爆发。或者通过太阳可以充当天体放大镜,产生光晕的光放大。但这些想法在很大程度上被排除在外。相反,天文学家说证据表明了Quasars自己正在发生变化。更确切地说,它们的吸收磁盘的一些变化—这种热情的漩涡环绕着喂养的黑洞—是真正的罪魁祸首。现在 一个新的预印刷研究,最近被接受的出版物 美国国家科学院的诉讼程序美国, 将燃料添加到那次火灾中。加州理工学院天文学家Matthew Graham和他的同事几乎是已知的数量“changing-look” quasars—所有这些都清楚地显示了它们的吸收磁盘的扫描变化。这是曾经编译过的这些类星体的最大样本,允许天文学家终于瞥见这些神秘的变化背后的更深层次的细节,从而可以有助于更好地解释喂养黑洞的机制以及银河系等手机的方法在宇宙时间发展。

自2014年发现的第一个已知的变化外观Quasar以来,天文学家已经追逐了更多这些奇怪的球员—其中一些似乎迅速变亮,因为一个星系突然耀斑成夜光度。在这里,Timescale似乎是不可能的。因此,天文学家在每一个可用波长中监测这些对象。最近,这种方法涉及可见和红外光—两个波长允许研究人员探测物理系统的不同方面。在Quasar中,可见光大部分都是从吸积盘散发出来,而红外线主要来自较大的偏远的圆环—甜甜圈形状的灰尘环,包围成像盘。那些双重重叠观察显示出一个值得注意的新细节:可见光的变化通过红外光的变化回应。因为明亮的吸收磁盘向较暗的圆环发光,所以它被红外波长被吸收和重新成分,所以回声是确凿的证据,即在吸收盘本身内发生某种快速变化。“我会提出一笔不错的钱—也许不是我的抵押贷款或我的学生贷款—原始的增生率变化是有利的解释,”说,新研究的共同作者和爱丁堡大学的天文学家尼古拉斯·罗斯说。

随着这个模型,格雷厄姆,罗斯和他们的同事们从中欣赏到数据 Catalina Sky调查(它拥有十年级光曲线(亮度测量为时间的亮度),在天空中大约有大约有五亿个源。首先,该团队通过卡塔琳娜数据筛选为基于它们的光谱(其发出光的各种颜色)分类为Quasars的物品。其次,它分析了可见光曲线,找到了随着时间的推移而变暗的Quasars,对其反对红外光曲线(使用来自NASA的数据’S广场红外测量探险家卫星)查看每个候选人’S调光发生在两种类型的光线上。最后,研究人员看着每个对象’再次调光频谱再次验证对象是否变形到星系​​中。然后他们搜查了变形成形的星系。

总体而言,该团队发现111迅速改变的Quasars以赞美60左右已知。但不仅仅是将条目添加到目录,新论文构成了稳健的现实检查,了解对这种神秘现象负责的物理环境的新出现模式。伊利诺伊大学伊利诺伊大学的天文学家争论伊利诺伊州厄巴纳 - 香槟的一项成就,使其成为一个里程碑。天文学的每一个新的好奇心—甚至在20世纪中期发现的Quasars本身—首先进入一些字段“gee-whiz”论文主要指出他们的奇怪。天文学家从一些让他们挡打的例子开始。但随着他们系统地寻求和寻找更多,他们还获得更深刻的理解,建立更好的模型的他们所认为发生的事情。最终,这些研究通过了一个门槛,观察主要只是约束现有模型,而不是引起完全新的模型。这项研究标志着转折点,Morganson说。

在新的样本中,每个标记的Quasar首先显示出可见光的变化,然后改变红外线。这是足够的证据,这篇论文’S作者称,得出结论,观察到的变化是标准本身的内在,而不是一些外部事件或力量的结果。因此,团队争辩说,而不是“changing-look,”这些标准条更好地称为“changing-state”反映他们起源的真实性质。

一边的命名,神秘的症状仍然存在:如何,完全,整个Quasar突然变暗?以及如何,星系突然亮了一下?增压盘中的温度变化—也许是通过冷或热的气体前进,转换磁场或其一些组合—are the researchers’首选解释。无论根本原因如何,他们的研究也建模了一种增强磁盘的变化如此迅速传播的变化。具体来说,团队发现磁盘必须是浮肿和高度粘性的,以表现出这样的快速变化。“您可以快速地发送糖蜜的波浪,而不是在水中发送它,”该研究在纽约市和曼哈顿社区学院纽约市和曼哈顿社区学院的自然历史博物馆(AMNH)的天文学家学习合作赛·萨维克福特。对于更厚的蓬松的磁盘也是如此—看起来更像甜甜圈的东西而不是CD。“你可以想到它,作为管道,” Saavik Ford says. “您可以通过胖管快速传输信息,而不是通过瘦管。”所以无论改变是什么,它可能需要一个浮肿和粘性磁盘。

结论违反了共识科学意见,长期以来,这些磁盘应该薄而薄。但研究了AMNH和BMCC的天文学家的共同作者Barry McKernan,认为,找到了近期理论工作的发现,表明Accretion Disks可能相当厚。

尽管如此,在消失的Quasars的情况下,工作的确切机制仍然是未知的。麦吉尔大学的天文学家John Ruan没有参与该研究,认为我们可能不需要在任何情况下挑选一种机制。所有新发现的例子的一个外卖是他们令人印象深刻的多样性。有些人似乎逐渐改变,而其他人则迅速闪烁。“如果改变外观的Quasars是由于各种各样的事情,我就不会感到惊讶,” he says.