克里斯蒂娜·沃内纳在她的办公室看到的最好的牙齿是那些与牙釉质固定在珐琅质的斑块大块的牙齿。魔鬼不是牙医,虽然她使用了一些相同的工具。她是俄克拉荷马大学的人类学家,她对维京人和石器时代农民的喜好进行了几个月的延迟牙科清洁,以刮掉有关人类曾经生活的细节。

新鲜,粘性牌匾拾起了嘴里的一切,并且当它硬化时,它可以刺激植物,花粉,细菌,淀粉,肉类,木炭,纺织纤维等。由于科学家最近学到,化石牌是考古记录中最富有的DNA来源。“古代DNA的最大挑战之一并没有足够的材料来合作,”魔术师说。斑块消除了这个问题:它与任何其他已知源相比,每毫克的核酸更多100至1000倍。

Warinner的实验室的首要任务是编制从博物馆中发现的牌匾的DNA库存,从世界各地的博物馆收藏品和考古地点。狩猎现在开始越来越古老,不同的患者,了解人类健康和饮食习惯在整个历史中如何发生变化。

三个牌匾项目

奶牙
在没有经常刷牙和牙线的情况下,牙齿上的斑块僵化,用作人饮食的其他短暂咬合的时间胶囊。牛奶纸盒发现它进入垃圾桶后,例如,叫做β-乳酰叶蛋白的极度持久和丰富的牛奶蛋白可能会留在饮水器的牙齿上。 Warinner的实验室在古代尸体上寻找这种蛋白质,了解为什么许多人类的人类可以在不生病的情况下消耗新鲜牛奶,即使所有其他哺乳动物都缺乏在婴儿期之后消化它的能力。乳制品的耐受性在几种不同的文化中显示出来,但科学家们在我们物种中首次演变时辩论。斑块分析可以透露谁在考古遗址和哪些动物身上饮用牛奶—是牛,或羊,或骆驼—液体起源。这种方法消除了其他考古方法的一些模糊性,例如在古代陶器上寻找牛奶脂肪。去年,Warinner的团队发现了通过在欧洲和西南部地区的铜绿交时测序牌匾约会的β-乳蛋白蛋白,以β-乳蛋白蛋白蛋白饮用的第一种直接证据。现在研究人员正在检查新石器时代的斑块样品,当人类第一家驯养动物时。

口感清洁剂
无论一个人对牙齿卫生的承诺,每个人都会在他或她的牙齿表面上留下数百种细菌。去年,魔仪和她的同事发现,尽管过去1000年的卫生和饮食变化,德国中世纪公墓的骷髅仍然具有显着的现代口腔微生物。中世纪斑块具有与牙周炎有关的细菌,一种常见的牙龈疾病,导致牙齿脱落,并在今天的近50%的美国成年人中发生。为了更好地了解人类易患这种牙菌疾病的影响—以及它们如何与饮食,环境和文化等因素相关联—Warinner的实验室现在正在从Chompers刮掉牌匾,这一直到石头年龄以及人类最近的生活亲属,黑猩猩。

填补洞
埋在冻土中的骨头可以产生极其保存的遗传物质。到目前为止最古老的全基因组(700,000岁)来自于加拿大西北部的多年冻土中未覆盖的马腿骨。从西伯利亚发现的股骨中提取最古老的人类基因组(45,000岁)。但并非所有生物样本都在天然冷冻机中发现。密集的矿化斑块可以是完整的DNA内外的理想源,因为它比多孔骨骼更硬。迄今为止,Warinner的团队可靠地将DNA和蛋白质从斑块样品中提取,高达10,000岁。现在,科学家正在努力收集遗传物质。魔杖的最古老的牌匾,魔术师知道超过八万岁,并被取自猩猩祖先的化石。