欧洲和日本的 BepiColombo 任务首次飞越水星,于 10 月 1 日世界标准时间 23:34 掠过水星表面仅 199 公里。

它从大约 1,000 公里的距离捕捉到了水星充满陨石坑的表面的黑白照片; BepiColombo 绕着水星的夜侧飞行,所以它无法在最接近的地方拍照。这些镜头是由辅助相机以相对较低的分辨率拍摄的,因为在行星际旅行期间,任务的主相机被隐藏起来。

4.1 吨、16 亿欧元(18.5 亿美元)的航天器 于 2018 年 10 月推出 并将于 2025 年进入环绕水星的永久轨道。它携带两个探测器,一个由欧洲航天局 (ESA) 建造,另一个由日本宇宙航空研究开发机构 (JAXA) 建造。 ESA 探测器将绘制水星表面和引力场图以研究其内部结构。 JAXA 探测器将观察水星的磁场及其与太阳风的相互作用。 BepiColombo 已经在地球上进行了一次飞行,在金星上进行了两次飞行,这是它将在水星进行的六次飞行中的第一次。 “水星飞越是特别的,因为水星是我们科学调查的目标行星,”项目科学家约翰内斯·本霍夫说,他是荷兰诺德韦克的欧空局的行星物理学家。

飞越是“重力辅助”机动,它使行星际飞船能够获得或失去动量,并在不消耗大量燃料的情况下改变它们围绕太阳的轨道。 BepiColombo 使用它们刹车,使其落入太阳系内部。这样,航天器最终将使其轨迹与最里面的行星水星的轨迹同步,因此它可以进入轨道。 Benkhoff 说,这两个探测器的一些仪器,特别是机载磁力计,会在飞越期间收集数据。这可以使该团队开始获得第一个科学成果。

一旦进入轨道,该飞行器的主要关注点将是水星极地地区永久阴影陨石坑内的水冰沉积物。美国宇航局的信使号任务在 2011 年至 2015 年间对水星进行了研究,并且是迄今为止唯一一个绕地球运行的任务,在这颗行星上发现了冰——这在白天表面温度超过 400°C 的行星上令人惊讶。

马里兰州劳雷尔市约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家 Nancy Chabot 说:“我很高兴再次看到水星关闭,即使只是短暂地飞过。” Chabot 是 Messenger 的首席科学家。 “我真的很想念这个星球,”她说。

本文经授权转载,并被 首次发表 on October 4 2021.