作为星系,这些是一堆懦夫。所谓的超级矮人就像鬼星系一样 —在不到十年前发现的天空中的微小缕缕。现在已经发现了大约十几个轨道我们的银河系,他们’重新帮助解决一个称为缺少卫星问题的天文谜语。

暗物质是一个无形的隐形物质,旨在弥补23%的宇宙,而模特则表明它应该是成千上万的迷你星系的核心绕银河系和其他大螺旋。然而,只观察到了几十只,计算超级矮人和不太小的 矮星星系。假设和观察之间的不匹配使一些物理学家质疑暗物质模型’预测这么多小星系的存在。现在,新的哈勃太空望远镜观察了一些最小的银河系卫星星系的卫星星系提供了关于他们兄弟姐妹的其余部分可能隐藏的线索。

第一个超级矮星星系—其中一些是如此暗淡,一个明亮的巨人明星可以超越他们—在2005年发现了由Sloan Digital Sky调查收集的数据。占地四分之一天空的系统映射调查最终揭示了更多矮星的存在,但并不像预测的假设一样多。为了仔细看,巴尔的摩的太空望远镜科学研究所汤姆布朗和他的同事选择了六个超级矮星系的代表性样本,其中两个哈勃’S相机。科学家最近分享了 完整数据 在芬兰的银河系宇宙会议上聚集在所有六个星系上,结果将在即将发表的问题上发表 中国意大利天文社会杂志.

哈勃数据创造了这六个星系的肖像,使研究人员能够衡量星系的年龄’具有前所未有的精度的星星。微小的物体非常令人难以置信,几乎和宇宙一样古老,并且很久以前他们可能会停止分娩明星。“这些是迄今为止已知的唯一古老的星系,” Brown says. “看起来绝大多数这些明星年龄超过120亿岁。”(相比之下,宇宙本身约为138亿岁)。该发现支持一个想法提出来解释缺失的卫星问题,这表明模型预测的大多数暗物质团块太小而无法吸引气体和形成星星—因此,他们将是看不见的。如果这个想法是正确的,则在无空的暗物质Blob和完全形成的矮星之间应该有一些过渡对象,其中明星形成开始但过早停止。

但是什么可能造成这样的休息时间?就在大爆炸之后,宇宙太热而无法形成原子,因此质子和电子随着离子自由漂浮。最终宇宙冷却了质子和电子可以加入力量,以及大多数宇宙’以氢的形式,变得中学电荷。当形成的第一颗星形成时,它们的辐射激发氢气,使其在称为标准化的时期再次电离。该过程可能在最小的星系中暂停星形形成,这将是’T有足够的肿块来坚持热,激动的气体。“这种气体是恒星形成的燃料,所以当由于异常而消失时,所有恒星形成都会随着它而关闭,”加利福尼亚大学詹姆斯布洛克表示,这是这种反弹假设的作者之一。

新的观察员提供了一个令人欢迎的机会来测试这一假设,是哈福福德学院的天文学家,他不是’参与研究。“数据真的代表了我们对这些矮人的历史的理解,”威尔曼补充道。仍然,缺少的卫星问题不是一个封闭的案例,因为除了单极化之外的因素可能也会关闭 矮人在矮人形成如卫星星系在其他地方形成的卫星星系并且以后被银河系捕获,例如可能导致的剧烈引力力。

此外,为了真正解决荒谬的卫星古房天文学家必须首先在矮星的完整人口普查—研究人员说,一项远非完整的任务。“It’有趣的是,当我们避风港时,这被称为缺少的卫星问题’实际上才完成了他们,” Willman says. “我们需要了解哪些事情实际上缺失,哪些事情不是。”

在理解矮人的进展是至少迷住的担心,即关于暗物质的基本思想预测卫星星系的验证并不疑问。“当问题是第一次指出时,有些人担心这意味着我们对暗物质或宇宙学本身的理解可能存在缺陷,” Bullock says. “今天,我们已经明白,矮星形成可能效率低下有很多原因。像这样的观察是令人着迷的,因为他们在非常宇宙和宇宙中发生的事件之间取得了可能的联系's infancy.”