美国宇航局选择了小行星Bennu上的现场,在那里它将在返回地球之前试图在明年降落一艘航天器和岩石和泥土。

自去年12月以来,Osiris-rex探头已经绕过了Bennu,研究了它的表面并制定了最安全的地方来下降。航天器将针对一个叫做夜莺的区域,其中一个名为operprey的备份区域。如果一切顺利,Osiris-rex将在其中一个网站上触摸,爆炸小行星’美国宇航局在12月12日表示,S表面上有一个氮气踢氮气,并收集珍贵的样品。

Bennu已经原来 相当奸诈,地质上讲。 Osiris-rex需要操纵到表面上的开放式沙质区域,以避免击中任何巨石或悬停大块大于2厘米的岩石,这将堵塞其过滤器。使命科学家最初认为Bennu将被Osiris-rex可以轻松地样本所覆盖的许多沙质地区。但是当航天器到来时,它发现一个带有大巨石的表面,几乎没有任何开放区域。

落在一个较小的目标区域—他们希望的16米,而不是50米—使命工程师一直在宇宙飞船’是自主导航的能力。 Osiris-rex将定期拍摄小行星’表面下降,然后决定是否继续进行样本。航天器可以接近近似的外观,然后爬到更高的海拔地点,而科学家研究图片并决定该怎么做。

“I’m confident we’重新开始一个样品,”亚利桑那大学的行星科学家Dante Lauretta表示,在图森和特派团’首席研究员。

x标记现场

夜莺部位坐落在Bennu的140米米宽的火山口内’S北半球。表面相对凉爽,黑暗,有砂质表面。鱼鹰位于较近赤道的较小的火山口中。"那两个是颈部和颈部到电线,"Lauretta说。另外两家候选地点没有做出最终切割。

“这不是一个简单的决定,”罗瑞釉,美国宇航局的负责人’S的行星科学部门,在加利福尼亚州旧金山的美国地球物理联盟会议上领先。

Osiris-rex收集的数据透露,Bennu偶尔会从其表面喷出微小颗粒的爆炸。当小陨石击中它时,可能会发生,当温度变化导致表面骨折或随着阳光加热掩埋冰并蒸发时。但使命科学家们已经说过他们不’当航天器进入其采样时,T期望这些粒子引起问题。

osiris-rex是美国宇航局’首先要从小行星返回样品的任务。 Bennu是一种深色和原始的小行星,类似于在整个早期太阳系中具有含水和其他重要的化学化合物的小行星。

宇宙飞船旨在下8月收集其样品。然后它将在2023年抵达时将Bennu和返回地球离开。

另一个小行星抽样使命, 日本’S Hayabusa2 Spacecraft,已经回到了地球 用自己的小行星,ryugu的碎片。 Hayabusa2在今年的几个着陆期间收集了那些在射击爆炸物后大胆的下降,以暴露在小行星上的新鲜材料’s surface.

本文已及其复制而成 第一次出版 2019年12月12日。