在美国宇航局启动了其下一个大型空间望远镜的设计和建设之前,该机构周四宣布了一个独立的审查委员会将评估项目的范围和预期成本,宣布(4月27日)。 

这  广场红外测量望远镜 (WFIRST) was 官方批准作为2016年的美国宇航局任务。基于空间的望远镜将使用比哈勃太空望远镜大的视野研究宇宙。像哈勃一样,它将有助于科学家研究宇宙的许多方面,并特别适合帮助科学家了解有关推动宇宙扩张的神秘部队。 

"发展大型空间任务很困难,"托马斯Zurbuchen,NASA科学任务局的助理管理员在一个 原子能机构的陈述. "这是我们暂停独立看我们的计划的正确时刻,以确保我们理解需要多长时间,以及建立WFIRST的费用是多少。"

WFIRST将是一系列大型美国航空航天队空间乐器的最新仪器,包括 哈勃太空望远镜 , 这  Chandra X射线天文台 , 这  Spitzer Space望远镜 和詹姆斯韦伯太空望远镜,计划于2018年推出。Wfirst目前正在进行中"制剂阶段,"这意味着它的设计尚未完成。

WFIRST仪器将捕获红外光,其具有比人眼不可见的光学光的波长更长。这种波长范围是研究远离地球的远离地球的遥远物体的理想选择—当这些物体离开时,它们发出的光被拉伸(从地球看到),使其成为更长的波长。宇宙的扩张是由科学家们呼叫的推动" 黑能量 " —一个神秘,未解释的宇宙引擎。 

此外  暗物质研究,Wfirst会"完成对行星的人口统计调查轨道轨道其他明星,回答有关星系和星系组形式,研究大气和组合物的问题行星轨道其他明星,并解决其他一般的天体物理学问题,"根据美国宇航局的陈述。 

美国宇航局可以选择作为其下一个大规模任务的仪器通常有许多建议,并选择一个是一个主要受到国家科学院的天文学和天文学学科院校影响的过程Decadal调查 。这次每十年的报告由评估这些领域的国家的科学家组成多年来,并为美国宇航局应追求的任务类型(或特定任务)提出建议。原子能机构通常遵循二等调查的建议。

2010年Decadal Scare建议NASA追求WFIRST,虽然计划任务的计划被预算延迟,并在JWST任务中征收过度调整。一个独立的 2011年JWST审查帮助美国国家航空航天局创建了修订的成本和时间表, 原子能机构陷入了困境根据声明。 

NAS板最近产生了 中期评估报告向美国国家航空航天局提供了用于即将到来的任务的建议,包括WFIRST,根据调整后的预算和JWST的时间表。该报告重申了其断言,即美国国家航空航天局应该追求WFIRST,而且还补充说,该机构应该在2011年为韦伯完成的独立审查投资。 

中期报告认识到这一点"计划WFIRST项目的成本增长可能会影响美国宇航局的项目和研究调查的平衡’S Astrophysics Portfolio,"这是JWST的扩大成本和日程所发生的事情。 WFIRST的审查在特派团的时间表中提到了比JWST的审查,并且可以帮助该机构避免与WFIRST类似的情况。

审查面板将包括"高级工程师,科学家和项目经理大多来自NASA以外的NASA,他们独立于WFIRST项目,"声明说。审查预计将完成"在大约两个月内。" 

"美国宇航局是一个学习组织,"Zurbchen在声明中说。"我们正在WFIRST上申请我们从WebB学习的课程。通过立即进行这一审查,我们可以根据学院指导来定义这项任务和天体物理群落的最佳方式。"

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