最大的珊瑚礁 system in the world—以及地球上的最大迹象,从太空中可见—没有像习惯的那样不断增长。一个328大量的抽样 豪猪 从133,000平方英里(344,000平方公里)的珊瑚礁(344,000平方公里)礁中的珊瑚(类似于由微小息肉形成的大脑)揭示了自1990年以来,这些菌落的生长量大约减速了13%。

最有可能的原因是 气候变化 增加二氧化碳(CO2)根据今天发表的一篇新的论文,大气中的其他温室气体 科学.

在过去的世纪左侧燃烧化石燃料已经驱动 大气公司2 从280分(ppm)到387 ppm的水平—而且增长。超过25%的额外公司2 被世界的海洋吸收,并与海水反应形成碳酸。碳酸水平上升意味着更酸性的海洋。

更酸性的海洋是珊瑚和其他海洋生物的坏消息,形成了他们的 来自碳酸钙的壳 他们从海水中提取。水的酸性越酸,首先要制造炮弹就越困难—以及让他们免于溶解。

探讨珊瑚在昆士兰州汤斯维尔澳大利亚海洋科学研究所的珊瑚竞争,海洋生物学家格伦·德安及其同事研究 豪猪 珊瑚样品延伸到1572的速度。因为Porites放下了年度层—like tree rings—changing 将环境条件蚀刻到其骨架中.

近年来,该记录并非很好:自1990年以来,珊瑚每年一直在延伸和增厚。"数据表明,在过去400年中,钙化的这种严重和突然突然下降是前所未有的,"研究人员写道。

"这项研究将所有这些担心和讨论[关于 海洋酸化]进入真实的背景,"北卡罗来纳大学的海洋生物学家John Bruno在教堂山。"它表明珊瑚增长确实放慢了—超过一个巨大的范围和很多珊瑚礁—可能是由于酸度增加。"

增长速度将意味着现有的珊瑚既难以应对升高的酸度和海平面上升。这将在依赖的海洋生活中具有巨大的敲击效果 珊瑚礁栖息地—以及人类渔业和其他生态系统服务。

与此同时,似乎在海水温度和酸度增加的变化已经开始影响 大堡礁. "我们的数据显示大规模的生长和钙化 豪猪 在伟大的障碍礁已经下降,并且在珊瑚纪录达到400年的珊瑚记录中的速度下才能这样做,"研究人员写道。"这些生物是生态系统和食品网的形成和功能的核心,并且世界海洋的生物多样性和生产力的急剧变化可能会迫在眉睫。"